O vulcão Tonga expeliu uma quantidade sem precedentes de água na atmosfera

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A erupção Hanga Tonga-Hunga Ha’pai durou menos de um dia, mas liberou mais vapor na atmosfera do que qualquer vulcão registrado. Pesquisadores dizem que a explosão pode aquecer temporariamente as temperaturas da superfície e esgotar o ozônio estratosférico nos próximos anos.

Em 15 de janeiro, o vulcão submarino entrou em erupção enviou uma onda de choque Isso ecoou pelo mundo. A poderosa explosão ejetou aerossóis, gás, vapor e cinzas 36 milhas no ar. A mais alta pluma vulcânica Em registros de satélite. A explosão danificou mais de 100 casas e matou pelo menos três pessoas na ilha de Tonga. UMA Um novo estudo O vulcão liberou quantidades sem precedentes de vapor de água, um potente gás de efeito estufa que retém o calor na Terra.

Dados de satélite da NASA mostram que o vulcão bombeou 146 teragramas de água – o suficiente para encher 58.000 piscinas olímpicas – na segunda camada da atmosfera da Terra, onde a camada de ozônio está localizada e logo acima dela. Aviões voam. A quantidade liberada é equivalente a 10 por cento da água já na estratosfera, segundo o estudo.

“Esta é a primeira vez que esse tipo de injeção acontece em toda a era dos satélites”, disse o principal autor do estudo e cientista atmosférico Louis Millan, da NASA, que inclui dados de vapor de água que datam de 1995. “Nós nunca tínhamos visto algo assim antes, e foi muito impressionante.”

As erupções vulcânicas emitem vários tipos de gases e partículas. A maioria das erupções, incluindo a Hanga Tonga, libera partículas que resfriam a superfície da Terra refletindo a luz solar de volta ao espaço, mas normalmente se dissipam após dois a três anos. Muito poucos, no entanto, desabafam demais. Esse vapor permanece na atmosfera por muito tempo – de cinco a 10 anos – e retém o calor na superfície da Terra.

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Milan especula que, uma vez que as partículas de resfriamento que o acompanham se dissipam ao longo de três anos, o vapor pode ter um efeito de aquecimento na temperatura da superfície do planeta. Ele não sabia quanto a temperatura aumentaria dependendo de como a pluma de vapor se formava. A equipe suspeita que o aumento do aquecimento durará alguns anos até que os padrões de circulação na estratosfera empurrem o vapor de água para a troposfera, a camada onde ocorre o clima da Terra.

“É apenas um aquecimento temporário e depois volta para onde deveria estar”, disse Milan. “Isso não vai exacerbar as mudanças climáticas.”

O cientista atmosférico da NASA Ryan Kramer acrescentou que, dados os muitos fatores que impulsionam as mudanças de temperatura em escalas de tempo de vários anos, o efeito de aquecimento de um vulcão pode ser perdido no ruído, dependendo de seu tamanho.

Em um estreito Com o tempo, o aumento do vapor de água pode piorar a destruição do ozônio na estratosfera, disse Susan Strahan, química atmosférica da Universidade de Maryland Baltimore County e da NASA.

O ozônio estratosférico protege a superfície da Terra da radiação ultravioleta prejudicial. Os produtos químicos que destroem a camada de ozônio foram amplamente eliminados pelo Protocolo de Montreal de 1987 e emendas subsequentes.

Strahan, que não esteve envolvido no estudo, explicou que o excesso de vapor de água pode afetar muitas das reações químicas que controlam as concentrações de ozônio estratosférico. Dados de satélite da NASA em julho mostraram que os níveis de ozônio já haviam caído, em comparação com lugares onde o excesso de vapor de água se acumulou em anos anteriores. Ele acrescentou que uma análise completa deve ser realizada para descobrir a causa.

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“Pode haver vulnerabilidades agora, mas é disso que precisamos [is] Um modelo para nos dizer quais mecanismos causaram os impactos. “Tanto o clima quanto a química, sem dúvida, desempenharão um papel – as questões são quanto, onde e quando?”, disse Strahan em um e-mail.

Strahan também disse que o excesso de vapor d’água pode promover a formação de nuvens noturnas especiais que aparecem como mechas fantasmagóricas cintilantes no céu noturno. Eles ocorrem a cerca de 50 milhas na atmosfera, acima da estratosfera, e são algumas das nuvens mais raras, mais secas e mais altas da Terra. Para muitos, as nuvens parecem um céu notável. Contudo, Os pesquisadores pensam Dependendo de quanto tempo leva para o vapor de água subir na atmosfera onde as nuvens se formam, nenhuma mudança significativa nessas nuvens aparecerá até mais tarde.

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No geral, disse Millen, o excesso de vapor de água em si não é motivo de preocupação, mas “algo interessante que acontece”. Ele e seus colegas aproveitam a oportunidade para testar seus modelos de computador que ajudam a entender as mudanças climáticas e a previsão do tempo em geral.

“Há uma enorme quantidade de vapor d’água se movendo na estratosfera, e podemos testar o quão bem os modelos representam seus movimentos na atmosfera”, disse Milan. “Este vulcão vai dar muito trabalho a muitos pesquisadores.”

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