Júri concede US$ 45,2 milhões em danos punitivos no julgamento de Alex Jones Sandy Hook

5 de agosto (Reuters) – O teórico da conspiração norte-americano Alex Jones deve pagar aos pais de um menino de 6 anos morto no massacre de Sandy Hook em 2012 45,2 milhões de dólares em danos punitivos – além dos 4,1 milhões já concedidos – por mentir. O tiroteio foi uma farsa, decidiu um júri do Texas na sexta-feira.

Neal Heslin e Scarlett Lewis, os pais distantes de Jesse Lewis, de 6 anos, testemunharam que os apoiadores de Jones os assediaram e fizeram ameaças de morte ao longo dos anos com falsas esperanças da morte de seu filho em 14 de dezembro. 2012 Tiroteio na Escola Primária Sandy Hook em Newtown, Connecticut mata 20 crianças e seis funcionários.

Após um julgamento de duas semanas do caso de difamação no tribunal estadual da capital do Texas, Austin, presidido pela juíza Maya Guerra Gamble, 12 jurados estabeleceram um dia de danos punitivos. O webcast certo é baseado em Infowars.

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Os pais estão pedindo US$ 145,9 milhões em danos punitivos e US$ 150 milhões em danos compensatórios. A indenização é concedida para cobrir o sofrimento e as perdas do autor. Os danos punitivos são concedidos para punir as ações do réu.

Jones, uma figura proeminente nos círculos de direita dos EUA e apoiador do ex-presidente Donald Trump, chamou o massacre de Sandy Hook de uma farsa encenada usando atores da crise como desculpa para o governo dos EUA retirar as armas dos americanos.

“Pedimos que envie uma mensagem muito simples. Danos punitivos.

Jones tentou se distanciar das teorias da conspiração durante seu depoimento, pedindo desculpas a seus pais e admitindo que Sandy Hook era “100% real”.

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O atirador de Sandy Hook, Adam Lanza, usou um rifle Remington Bushmaster durante o massacre, que terminou com o som de sirenes da polícia se aproximando.

O advogado de Jones, Federico Andino Reynal, pediu aos jurados que concedessem US$ 270.000 em danos punitivos com base no número de horas que o InfoWars dedicou à cobertura de Sandy Hook.

Os advogados de ambos os lados não responderam imediatamente aos pedidos de comentários após o veredicto.

‘Um péssimo ator’

O juiz advertiu Jones durante o julgamento por não ter dito a verdade durante o depoimento sobre sua falência e descumprimento de pedidos de documentos.

O advogado Doug Mirrell, um especialista em difamação não envolvido no caso, observou que a questão da veracidade de Jones no banco das testemunhas pode ter sido um fator na concessão de danos punitivos pelo júri, observando que é incomum um júri conceder significativamente mais . Danos punitivos e não compensatórios.

“O júri poderia ter odiado as mentiras e decidido que Jones realmente era um péssimo ator”, disse Mirrell à Reuters.

O economista forense Bernard Betting testemunhou na sexta-feira em nome dos pais de Lewis que Jones “ganhou muito dinheiro” ao “publicar alguns discursos de ódio e algumas informações falsas”. Jones e Infoverse estão avaliados entre US$ 135 milhões e US$ 270 milhões, disse Bettingle.

A empresa de Jones, a Free Speech Systems LLC, entrou com pedido de falência na semana passada. Jones disse durante a transmissão de segunda-feira que a empresa ajudará a transmissão enquanto apela. O pedido de falência suspende um processo de difamação semelhante dos pais de Sandy Hook em Connecticut, onde, como no Texas, ela já foi responsabilizada.

Durante os argumentos finais na quarta-feira, o advogado dos pais, Kyle Farrer, instou o júri a encerrar o que ele chamou de pesadelo e responsabilizar Jones por lucrar com a morte de seu filho. Durante seu argumento final, Reynall reconheceu que Jones e Infowars relataram “irresponsavelmente” sobre Sandy Hook, mas disse que seu cliente não era responsável pelo assédio.

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Os demandantes alegaram que Jones abordou o julgamento de má fé, citando transmissões nas quais ele disse que os processos contra ele foram fraudados e que o júri estava cheio de pessoas que “não sabiam em que planeta estavam”.

Mark Bankston, advogado dos pais, revelou na quarta-feira que a equipe jurídica de Jones compartilhou indevidamente os dados telefônicos de seus clientes, incluindo mensagens de texto, nos últimos dois anos. Jones havia dito anteriormente que vasculhou seu telefone em busca de mensagens semelhantes e não encontrou nenhuma.

Após o veredicto, Gamble repreendeu o advogado de Jones, Reynal, por dizer que sabia o que Jones havia revelado enquanto estava no banco das testemunhas.

“Você é quem me enviou um e-mail há 12 dias dizendo que sabia”, disse o juiz.

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Relatado por Jack Quinn em Nova York; Reportagem adicional de Jacqueline Thompson em Washington, DC; Edição por Will Dunham

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