Yellowknife, Territórios do Noroeste: Milhares lutam para evacuar a capital do território canadense enquanto mais de 200 incêndios florestais ‘sem precedentes’ cobrem a área



CNN

Milhares de residentes correram para evacuar a capital dos Territórios do Noroeste do Canadá enquanto mais de 200 incêndios queimam, deixando muitos para enfrentar condições perigosas nas estradas ou fazer filas por horas para voos de emergência necessários com urgência.

A capital Yellowknife – lar de cerca de 20.000 pessoas – e várias outras comunidades dos Territórios do Noroeste receberam ordens de evacuar quando um grande incêndio se espalha em direção à cidade e a uma grande rodovia enquanto combate 236 incêndios florestais ativos.

Mais de 1.000 incêndios estão ocorrendo em todo o Canadá, incluindo o inferno nos Territórios do Noroeste, enquanto o país registra sua pior temporada de incêndios já registrada. A fumaça dos incêndios chega aos Estados Unidos, trazendo poluição prejudicial e piorando a qualidade do ar.

Um pouco de chuva é possível, mas fortes ventos de noroeste e oeste-noroeste podem levar o fogo para os subúrbios de Yellowknife até o final da semana, disse um relatório. registro no facebook Da conta do Fire Watch do governo.

Em uma entrevista coletiva na sexta-feira, os líderes canadenses prometeram que ninguém seria deixado para trás durante a evacuação sem precedentes de Yellowknife e que a evacuação segura dos residentes continuaria durante o fim de semana.

“Continuaremos a nos concentrar em ajudar os mais vulneráveis ​​e permaneceremos o tempo que for necessário”, disse o ministro da Defesa, Bill Blair.

Enquanto a maioria foi encorajada a sair pela única estrada que sai da comunidade, 5.000 residentes solicitaram voos para fora da cidade.

Um vento imprevisível e um incêndio violento a cerca de 16 quilômetros de Yellowknife estão envoltos em fumaça há semanas, assim como Yellowknife.

No entanto, autoridades federais disseram acreditar que a maioria da comunidade pode continuar a ser protegida dos danos causados ​​pelo fogo e estão trabalhando para criar aceiros removendo árvores e aplicando retardantes de fogo.

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Em West Kelowna, as autoridades confirmaram que vários prédios foram destruídos pelo incêndio, incluindo várias casas. No entanto, apesar dos detalhes das angustiantes operações de resgate, não houve relatos de vítimas, disseram as autoridades.

As Forças Armadas do Canadá apóiam os esforços de combate a incêndios e aviação nos Territórios do Noroeste. A Royal Canadian Air Force implantou várias aeronaves e helicópteros para apoiar as equipes de emergência regionais.

A primeira aeronave da CAF, um CC-130 J Hercules, realizou um voo de evacuação na quinta-feira e transportou 79 passageiros para Edmonton, informou a CAF. Voos adicionais estão programados para sexta-feira.

“Estamos todos cansados ​​da palavra sem precedentes, mas não há outra maneira de descrever esta situação nos Territórios do Noroeste”, disse a premiê Caroline Cochrane em comunicado na noite de quarta-feira.

Mais de 1.000 pessoas foram evacuadas de Yellowknife em voos de emergência na quinta-feira, e mais 2.000 assentos estavam disponíveis na sexta-feira, disseram autoridades regionais em uma atualização online. Muitos que esperavam voar na quinta-feira ficaram horas em uma fila sinuosa e lenta, apenas para serem instruídos a tentar novamente na sexta-feira, relata o parceiro da CNN, CBC.

As pessoas fazem fila em Yellowknife para fazer o check-in para um voo que parte em 17 de agosto de 2023.

“Entendemos que isso é muito frustrante para quem ficou na fila por horas e terá que fazer fila novamente amanhã”, disse a atualização regional. Pessoas imunocomprometidas, com problemas de mobilidade ou outras condições de alto risco são promovidas.

As autoridades estão incentivando as pessoas a sair de carro, se possível, e a compartilhar caronas para ajudar a reduzir o tráfego e ajudar aqueles que não têm veículos.

“Os voos de evacuação devem ser usados ​​como último recurso para aqueles que não desejam evacuar por estrada”, disseram autoridades regionais.

Mas alguns que fugiram da área encontraram estradas envoltas em fumaça e chamas. O morador de Yellowknife, Rui Pineda, disse à CNN que ele e sua família lutaram para navegar em meio a forte neblina depois que a ordem de evacuação foi anunciada na quarta-feira.

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“Não estamos totalmente preparados”, disse Pineda. “Na estrada, todos tínhamos medo do que víamos à nossa frente, mas éramos constantemente lembrados de que era melhor estar fora do que ficar preso.”

Pineda descreveu as condições perigosas das estradas enquanto ele e outros tentavam deixar a capital.

“Na estrada, você viu o fogo e lutamos por causa da fumaça”, disse ele. “A visibilidade na estrada era muito ruim. Não podíamos nem ver se havia alguém na nossa frente.

Ele e sua família ainda estavam na estrada na manhã de quinta-feira e se dirigiram para um abrigo em Edmonton, 900 milhas ao sul.

“Estamos muito cansados ​​agora. Ainda não dormimos e estamos muito preocupados com nossa casa em Yellowknife, se ainda tivermos uma casa”, disse Pineda.

As pessoas fazem fila do lado de fora da escola para serem liberadas em Yellowknife.

Os incêndios no Canadá este ano queimaram seis vezes mais do que a média de 10 anos, segundo relatórios. Sistema canadense de informações sobre incêndios florestais.

O Canadá teve mais incêndios este ano do que a média de 10 anos, uma diferença de 128%. Ainda assim, os incêndios parecem estar se espalhando mais amplamente do que nunca, queimando mais de 13 milhões de hectares até agora este ano – uma área maior que a Pensilvânia.

Dados atuais de 9 de agosto mostram que a área média queimada em 10 anos é de mais de 2 milhões de hectares.

Colúmbia Britânica evacua milhares

Os bombeiros estão trabalhando duro na província de British Columbia, no sudoeste do Canadá “agressivo e imprevisível” As condições de incêndio permanecerão na área na sexta-feira, com ventos fortes e raios secos esperados, que serão agravados pelas condições de seca existentes.

Mais do que a Colúmbia Britânica 360 fogo ativo – mais do que qualquer outra província canadense, de acordo com o Canadian Interagency Forest Fire Centre. A previsão de vento e raios pode fazer com que o fogo se mova e cresça rapidamente, disseram autoridades ter avisado.

“Este evento climático será o mais desafiador das 24 a 48 horas do verão do ponto de vista do incêndio”, disse Cliff Chapman, do British Columbia Wildfire Service, em entrevista coletiva na quinta-feira. “Esperamos um crescimento significativo e esperamos que nossos recursos sejam desafiados.”

Chapman explicou que o raio foi a principal causa do novo incêndio.

Na quinta-feira, quase 60 ordens de evacuação estavam em vigor em toda a província O Serviço de Incêndio Florestal da Colúmbia Britânica disse.

Entre os evacuados estavam pelo menos 4.800 residentes de propriedades que receberam ordens de evacuar quarta e quinta-feira, à medida que o incêndio em McDougall Creek avançava na área de Kelowna, no oeste da província, anunciaram autoridades locais de emergência.

Um estado de emergência foi declarado em Kelowna enquanto as equipes lutam contra o incêndio McDougall Creek em Central Okanagan Lake. Comunicado de imprensa Sexta-feira.

“Devido ao comportamento imprevisível do fogo, é fundamental que todos os residentes evacuem para sua própria segurança e a segurança dos socorristas na área”, disse um comunicado de imprensa das Operações de Emergência do Central Okanagan.

O vídeo feito pelo morador Todd Ramsey mostra um lago cercado por grandes montanhas em chamas.

“Absolutamente devastado”, disse Ramsey sobre o desastre em um post no Facebook. “O fogo pulou no lago e estava atrás da nossa casa.”

Ramsey disse que finalmente conseguiu sair com segurança.

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