Uma pessoa morreu depois que um barco de turismo virou em uma caverna no túnel de água do Canal Erie, no oeste de Nova York.

Um barco que transportava trabalhadores do setor de hospitalidade virou durante uma excursão a um sistema histórico de cavernas subterrâneas construído para transportar água do Canal Erie, abaixo da cidade de Lockport, no oeste de Nova York, matando uma pessoa, disseram autoridades.

Todas as 29 pessoas a bordo do barco de fundo chato, operado pela Lockport Cave Tours, foram jogadas na água de 5 a 6 pés de profundidade quando a embarcação virou no final da passagem de aproximadamente 300 pés.

Esses passeios levam os visitantes a um passeio de barco subterrâneo por um túnel escuro e frágil que foi explodido no século 19 para transportar a água do canal como uma usina industrial.

Alguns dos passageiros que estavam se debatendo na água saíram com segurança por conta própria. Equipes de resgate usaram uma jangada inflável para salvar cerca de 16 pessoas, disse o chefe dos bombeiros de Lockport, Luca Quagliano.

Jeremy Sviatovy, 42 anos, assistiu enquanto as equipes de resgate abriam o túnel para o túnel com uma marreta.

“A água nas cavernas é muito fria”, disse ele.

Quando as equipes de resgate chegaram ao barco, alguns passageiros subiram em seu casco virado, disse Quagliano em entrevista coletiva.

As autoridades não divulgaram imediatamente o nome do falecido. A esposa dele foi levada ao hospital.

Um total de 11 pessoas foram levadas para hospitais com ferimentos leves, disse o chefe dos bombeiros.

Todos os viajantes são trabalhadores de hospitalidade de todo o condado de Niagara, disse Andrea Czopp, diretora de operações da Destination Niagara USA. A agência organizou a viagem como parte de um tour de familiarização, disse ele.

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Funcionários disseram que a lancha especialmente construída acomoda até 40 pessoas em quatro filas de largura. Durante o passeio, uma lacuna de cerca de dois a três pés separa o barco e as paredes da caverna de cada lado.

Autoridades disseram que ninguém a bordo tinha equipamento salva-vidas. Não está claro se eles são necessários ou fornecidos.

A empresa que administra os passeios não respondeu imediatamente aos telefonemas e a um e-mail solicitando comentários.

O prefeito de Lockport, Michael Roman, disse que a atração, localizada a cerca de 32 quilômetros a nordeste das Cataratas do Niágara, está em operação desde meados da década de 1970 sem incidentes. Permanece fechado durante a investigação.

“É muito triste para todos”, disse ele.

O chefe de polícia Steven Abbott disse que a caverna e o canal são propriedade privada.

“Temos muitas perguntas que precisam ser respondidas”, disse ele.

Imagens de vídeo da cena do lado de fora do escritório de Lockport Cave mostraram um homem falando enquanto era colocado em uma ambulância. Outros foram embrulhados em lençóis brancos e levados para o ônibus enquanto chovia sem parar.

O túnel de água já foi tema de um episódio do programa da Syfy Network “Ghost Hunters”.

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Os escritores da Associated Press, Jennifer Peltz, na cidade de Nova York, e Michael Hill, em Albany, contribuíram para este relatório.

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