Taylor Heinicke, Commanders surpreendem os invictos Eagles

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FILADÉLFIA — Taylor Heinicke disse que não estava prestando atenção. Ele disse que não pensou muito na noite de segunda-feira como sua última largada e está pronto para ir se Carson Wentz retornar à lista ativa de seu dedo quebrado.

Sua preocupação, disse ele na semana passada, era que ele venceria. Para vencer um jogo contra o último time invicto da NFL, ele teve que ajudar seus generais a converter na terceira descida, sustentar os impulsos e permanecer consistente – algo que Washington normalmente não conseguiu.

Na época, talvez seus comentários parecessem uma conversa de futebol padrão – diga a coisa certa, não importa o quão óbvia seja, e torça e reze para que o resultado chegue em algum lugar próximo. Em retrospecto, as esperanças do quarterback – e seu jogo – eram inteligentes, e o jogo de segunda-feira poderia ter dado a ele uma chance de ser o titular do Washington, independentemente da saúde de Wentz.

Baseando-se fortemente no jogo corrido e jogando com eficiência na terceira descida, os comandantes de Heinicke fizeram o que nenhum outro time havia feito nesta temporada: derrotaram o Philadelphia Eagles, 32-21 – em seu território, nada menos.

Svrluga: Taylor Heinicke venceu os Eagles. Os comandantes devem estar com ele no QB.

Chamando de “provavelmente a maior vitória da minha carreira”, Heinicke terminou em 17 para 29 para 211 jardas, sem touchdowns e uma interceptação para uma classificação de passador de 66,9. Jalen Hurts, da Filadélfia, fez 17 de 26 para 175 jardas, dois touchdowns e uma interceptação para uma classificação de 94,2.

Pela primeira vez nesta temporada, o ataque dos Commanders parecia consistente e metódico, com quatro tentativas de gol no primeiro tempo, três das quais duraram 13, 12 e 16 jogadas. Washington (5–5) manteve os Eagles sem gols por 13 pontos no segundo quarto, um recorde em si; Filadélfia (8-1) entrou no jogo marcando quase 60 por cento de seus pontos no segundo quarto e ainda não foi eliminado.

“Descobrimos que uma das melhores maneiras de desacelerar Jalen Hurts é mantê-lo fora do campo”, disse o técnico do Generals, Ron Rivera.

Mas seu domínio não parou no primeiro tempo. Washington segurou a Filadélfia em 101 para 235 jardas, converteu 75 por cento de suas terceiras descidas (9 de 12) e converteu 51 jogadas contra 19 dos Eagles. O tempo limite de 17 minutos e 38 segundos de Washington foi no primeiro tempo. A campanha foi a maior da história da franquia e foi coroada por um field goal de 58 jardas (o mais longo da carreira de Joey Sly) que criou uma vantagem de 20-14 e gerou uma salva de palmas dos fãs dos Eagles.

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Para o jogo, Washington fez 81 jogadas para 330 jardas, incluindo 152 no solo, e converteu 57 por cento (12 de 21) de suas terceiras descidas. Foi inesperado e avassalador.

“Sempre pensei que tínhamos o tipo de gente naquele vestiário que poderia fazer as coisas acontecerem em uma situação como esta, e estamos começando a ver isso acontecer”, disse Rivera. E depois o vestiário.

Duas semanas atrás, sua mãe, Delores, morreu após uma batalha contra o câncer de pulmão. Em meio a todo drama fora de campo da organização, Rivera destacou para sua equipe A importância do foco.

Durante a semana, ele disse a seus jogadores para deixá-los lidar com as coisas sem importância. Após o jogo, ele lutou contra as lágrimas enquanto dizia aos jogadores que sua mãe teria ficado “orgulhosa”.

“Significa muito porque os caras conseguiram se concentrar no que é importante”, disse ele. “… o trabalho árduo está começando a valer a pena.”

Após o primeiro tempo decisivo, os Commanders forçaram um three-and-out no segundo e então embarcaram em outra longa investida que terminou com Sly acertando um field goal de 32 jardas para estender a vantagem de Washington 14 jogadas e oito minutos depois. levando a 23-14.

Os Commanders não apenas superaram seu próprio jogo nas últimas duas temporadas sob Rivera – eles mostraram o controle e a atenção aos detalhes que os iludiram em situações críticas. Com Heinicke no comando, Washington joga no limite, geralmente jogado do desastre ou da glória.

Na semana passada contra o Minnesota, sua interceptação de passe profundo no meio provou ser inestimável para os comandantes. Sua seqüência de três vitórias consecutivas terminou. Esta semana, suas principais jogadas são diferentes.

No segundo quarto, o pivô Tyler Larsen acertou na cabeça de Heinig, mas o zagueiro recuou, se recuperou e jogou fora de campo – além da linha de scrimmage – uma quantidade não tão significativa ou falta para Washington.

Então, na quarta, no ataque final de Washington, Heinicke deu uma joelhada na terceira descida depois de se livrar da pressão, e Graham aplicou uma penalidade de violência desnecessária em Brandon Graham.

“Na última jogada, chamamos Terry de slant [McLaurin]e se ele estiver aberto, dê a ele, se não, pegue um saco “, disse Heinicke. “Não vou jogá-lo a menos que ele esteja bem aberto. eles iam me atacar, é claro. , eles vieram. Foi um erro da parte deles, mas, ei, vamos viver com isso.

O erro dos Eagles também expôs o desenvolvimento de Heinig.

“Muito”, disse Rivera. “Uma das coisas que ele está aprendendo é aceitar o que é dado.”

Ao longo do jogo de segunda-feira, os Chiefs costumavam falar alto e, quando cometiam um erro, lutavam para compensar. Eles se comprometeram com a corrida cedo e a mantiveram (Bryan Robinson Jr. terminou com 86 jardas e um touchdown em 26 corridas), abrindo jogadas de chunk no jogo de passes. Eles moveram a bola e comeram o relógio, converteram terceiras descidas cruciais e muitas vezes saíram do seu próprio caminho.

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Mas os dois primeiros minutos do jogo sugeriram o início de outro desastre no primeiro tempo. Armani Rogers foi sinalizado por segurar o chute inicial, resultando em uma derrota de 33 jardas em um longo retorno de Antonio Gibson. Washington então foi três e saiu; Depois que um pênalti violento deu a Washington a bola de volta, Heinicke foi eliminado. Filadélfia recuperou a bola e precisou de apenas três jogadas para encontrar a zona final na corrida de uma vez e meia do Hurts.

Os Chiefs responderam com sua primeira tacada longa, usando 10 jogadas em torno de dois grandes passes – a recepção de McClure de 26 jardas na terceira para 2 e a recepção de Jahan Dodson de 14 jardas na segunda para 11. Uma corrida de touchdown de uma jarda.

O ataque foi diferente do que Washington mostrou semanas atrás.

Quatro lições da vitória de segunda-feira à noite

Alguns erros seguirão. O cornerback Benjamin St-Just Hurts foi chamado por interferência no passe em um passe profundo e, embora a chamada parecesse questionável, levou a outro placar dos Eagles, desta vez em um passe de seis jardas para Dallas Goedert para colocar o Philadelphia em 14. 7.

Washington foi sinalizado por atraso na quarta para uma, levando o coordenador ofensivo Scott Turner a levantar as mãos na cabine e se contentar com um field goal astuto de 44 jardas.

Mas depois que o safety Tarrick Forrest e Washington interceptaram dois placares antes do final do tempo – uma corrida de Robinson para um touchdown de uma jarda e um field goal de 58 jardas de Sly – os Commanders conseguiram uma vantagem de 20-14 no intervalo. Foi a primeira vez em dois anos que Washington marcou pelo menos 20 pontos no primeiro tempo.

Os Eagles pareciam se recuperar depois que Javon Hargrave dispensou Heinicke na linha de 14 jardas da Filadélfia no terceiro quarto. O sack forçou Washington a se contentar com um field goal de 32 jardas que aumentou sua vantagem para nove. Filadélfia respondeu com um longo drive, Hurts lançando um passe para touchdown de 11 jardas para Devonta Smith para fazer o 23-21.

Uma reviravolta não estava nos planos de Washington, mas, dadas as circunstâncias, não foi um grande erro. Na terceira para três na Filadélfia 43, Heinicke lançou um míssil pela linha lateral esquerda em direção a McClarin, pairando no ar por tempo suficiente para o segurança CJ Gardner-Johnson alcançá-lo e pegá-lo.

Heinicke disse no passado que se ele tem uma chance de 50-50 com McClarin, ele planeja dar a chance ao receptor estrela, e mesmo que sua decisão tenha sido ruim, parecia sensato fazê-lo aqui. Se o lance tivesse ido um pouco mais longe, os generais estariam a passos da linha do gol. Em vez disso, foi retomado, uma rotatividade que acabou tendo pouco efeito.

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“Ele tem sido ótimo desde que chegou aqui – honestamente”, disse McLaren. “…Ele literalmente joga cada jogada como se fosse a última. Ele joga sem medo, cara.

Na posse de bola que se seguiu, o lado defensivo John Ridgeway atrapalhou um passe curto para Goedert, que o linebacker Jamin Davis recuperou e retornou para um touchdown. O placar foi revertido na revisão – mas a virada permaneceu e deu a Washington outra oportunidade de ampliar sua liderança. Sly, tendo o jogo de sua carreira, acertou um field goal de 55 jardas com 7:33 restantes para dar a Washington uma vantagem de 26-21.

Mas qualquer jogo do Commanders, especialmente com Heinicke como zagueiro, está fadado a terminar sem teatralidade no final do jogo. Desta vez, a segurança veio.

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Hurts enviou um passe aos 50 para Cuse Watkins, que tropeçou no gramado e perdeu o controle da bola quando Saint-Just o limpou. Forrest se atrapalhou para encerrar o que havia sido uma tentativa de vencer o jogo.

“Nós definitivamente entramos neste jogo sabendo que ninguém acreditava em nós”, disse Forrest. “… viemos prontos para lutar.”

Com seu time pronto para a vitória nos minutos finais, Dodson foi sinalizado por interferência no passe ofensivo, anulando a 21ª recepção de Curtis Samuel na terceira descida. Mas depois do punt, o lado defensivo Montes Sweat frustrou outro ataque da Filadélfia com um sack na terceira descida.

Heinicke então manteve o plano: converter na terceira descida e manter o impulso.

Com McClarin apertado na terceira para a sétima, Heinicke se ajoelhou e se atrapalhou antes de marcar um pênalti para Graham, dando aos Chiefs uma nova descida e uma chance de sangrar o relógio.

Quando o Filadélfia finalmente recuperou a bola, Casey Douhill recuperou um fumble perdido na jogada final do jogo para um touchdown, permitindo que Washington conquistasse a vitória e permitisse que Heinig valsasse pelo túnel para comemorar.

“Sentimos que, se pudéssemos controlar a linha de scrimmage e correr a bola, poderíamos desacelerar as coisas, e foi isso que fomos capazes de fazer”, disse Rivera antes de se inclinar para ele. “Quero dizer, o cara é um quarterback dinâmico e já fez muita coisa – e Jalen também não é um cara mau.”

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