Companhias aéreas obrigadas a reembolsar mais de US$ 600 milhões a passageiros em meio à pandemia



CNN

A companhia aérea emitiu mais de US$ 600 milhões em reembolsos para centenas de milhares de passageiros por voos cancelados ou alterados desde a sua criação. A pandemia de covid-19O Departamento de Transportes anunciou na segunda-feira.

Ao mesmo tempo, os reguladores federais estão reprimindo meia dúzia de companhias aéreas pelo que dizem ser regras contornadas que determinam quando os reembolsos são emitidos. Tudo isso ocorre quando as companhias aéreas lutam para acompanhar o rápido aumento das viagens aéreas.

Ele impõe US$ 7,25 milhões em multas contra seis companhias aéreas “por atrasos excessivos no reembolso de passageiros”, disse o secretário de Transportes, Pete Buttigieg, em uma ligação com repórteres.

Isso eleva o total de multas estimadas para 2022 para US$ 8,1 milhões – um recorde para penalidades civis para o programa de proteção ao consumidor do departamento.

A transportadora de custo ultrabaixo Frontier Airlines é a única companhia aérea dos EUA a enfrentar multas relacionadas a reembolsos. As companhias aéreas estrangeiras Air India, DAP Portugal, Aeromexico, El Al e Avianca enfrentam a maioria das multas.

“[T]A expectativa de seu departamento é que, quando os americanos comprarem passagens em uma companhia aérea, chegaremos ao nosso destino com segurança, confiabilidade e economia. “Nosso trabalho no DOT é responsabilizar as companhias aéreas por essas expectativas, muitas das quais estão sujeitas a leis e regulamentos”, disse Buttigieg.

No mês passado, o Departamento de Transporte informou ter recebido 7.243 reclamações de consumidores sobre companhias aéreas em agosto. Quase um em cada cinco Reembolsos em causa.

De acordo com Blaine Worki, conselheiro geral assistente do DOT do Office of Aviation Consumer Protection, que falou em uma ligação com a BoutiqueGeek, o processo para as companhias aéreas emitirem reembolsos é o seguinte:

A Frontier, por exemplo, mudou sua definição de “mudança significativa de cronograma” em março de 2020.

“Em essência, eles estão aplicando retroativamente uma regra muito dura aos consumidores, e posso dizer com certeza que, se o DOT não tivesse se envolvido, a Frontier não teria emitido esses reembolsos para dezenas de milhares de passageiros”, disse ele.

Como parte do processo, a Frontier deve notificar todos os passageiros sobre como obter reembolsos se eles exigirem reembolsos ou formulários a serem preenchidos.

Outras companhias aéreas tiveram sérios atrasos na emissão de reembolsos, disse Worki.

Worki observou que a maioria das reclamações de reembolso recebidas pelo departamento são contra transportadoras aéreas estrangeiras.

“O objetivo geral é garantir que os passageiros recebam seu dinheiro de volta”, disse Buttigieg quando perguntado se isso seria um impedimento para as companhias aéreas.

“As companhias aéreas não devem buscar ação de execução do Departamento de Transporte dos EUA para recuperar o dinheiro que devem. Por isso, pedi ao comitê que faça um exercício para garantir que as multas sejam calibradas para evitar isso no futuro, economizar tempo dos passageiros e economizar muito para todos”, afirmou.

Buttigieg observou mais tarde que o departamento continuará a “aumentar o pênalti” até ver menos esse tipo de comportamento.

Segundo Worki, todos os reembolsos foram feitos ou os clientes deveriam ter sido informados sobre o processo de reembolso.

No entanto, a multa será cobrada após a emissão do DOT na segunda-feira.

Mais ações de fiscalização e investigações estão em andamento, disse Buttigieg, acrescentando que “mais notícias podem surgir por meio de multas”.

Worki, no entanto, disse que não há investigações de reembolso pendentes contra as companhias aéreas dos EUA.

A Boutique também observou a próxima temporada de viagens de fim de ano, que deve ser “uma das mais movimentadas” desde 2019 em termos de dias de viagem movimentados.

Ele disse que outras medidas tomadas pelo departamento incluem um novo painel de atendimento ao consumidor da companhia aérea que ajudará as pessoas a ver o que devem quando um voo é cancelado ou atrasado devido a um problema no voo.

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