Militares da Ucrânia dizem não subestimar a Rússia antes da batalha chave de Kherson: NPR

Membros de uma unidade de artilharia ucraniana retornam às suas posições após abrirem fogo contra Kherson na sexta-feira.

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Membros de uma unidade de artilharia ucraniana retornam às suas posições após abrirem fogo contra Kherson na sexta-feira.

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DNIPRO, Ucrânia – As forças ucranianas obtiveram ganhos significativos nas últimas semanas, recapturando grandes áreas do território ucraniano no leste e nordeste. Mas agora eles estão engajados no que pode ser uma de suas batalhas mais difíceis: pela estrategicamente importante cidade sulista de Kherson.

“Os russos sabem lutar”, diz o major Roman Kovalev. “Eles estão aprendendo rápido. Não são as mesmas forças que eram na primavera. É difícil combatê-los.”

Kovalev está liderando o recém-reorganizado batalhão de 500 homens para a linha de frente no início da próxima semana.

Ele falava em um acampamento militar nos arredores de Dnipro, onde dezenas de novos soldados e oficiais mais experientes caminhavam por um alto prado durante o treinamento em um acampamento no leste da Ucrânia.

Ele diz a seus soldados – e a qualquer um que ouça – que as forças russas nunca estarão menos preparadas. Ele sugere que os russos aprenderam que os ucranianos podem lutar e, assim, reconsiderar as tentativas anteriores de tomar grandes áreas rapidamente.

“Eles mudam suas táticas”, diz ele. “Eles estão se movendo com muita cautela, tentando tomar nossa terra um pedaço de cada vez.”

Recuperar Kherson derrotaria o objetivo da Rússia de reduzir o acesso ucraniano ao Mar Negro

Oleksandr Musienko, um especialista militar baseado em Kyiv, diz que muito está em jogo em Kherson. Para os ucranianos, retomar esta capital regional seria um grande impulso ao moral – e uma vitória estratégica. Também prepararia o terreno para os russos retomarem partes da região vizinha de Zaporizhzhya, incluindo uma usina nuclear.

Isso seria desastroso para a Rússia, que alegou anexar formalmente Kherson regiões de Zaporizhzhia juntamente com duas outras regiões da Ucrânia no mês passado.

“Se ocuparmos Kherson, destruiremos os planos russos de avançar para Krivy Rih, Mykolayiv ou Odessa”, diz Musienko.

Ele diz que seria um golpe para os planos russos de cortar o acesso da Ucrânia ao Mar Negro, mas seria terrivelmente embaraçoso para Moscou.

“Vai ser enorme, muito grande”, disse o major Hrihori Havrish sobre o resgate de Kherson. “Kherson é um símbolo do sul”.

Mas Havrysh sabe que os russos não vão desistir do controle sem uma luta amarga, já que os ucranianos estão ansiosos para recuperá-lo.

“Nós intensificamos. Eles reagiram”, diz ele. “Agora temos que criar novas oportunidades.”

Funcionários nomeados por Moscou em Kherson começaram a fugir para a Rússia

Algumas das tropas recém-mobilizadas da Rússia foram enviadas para ajudar em Kherson. As autoridades locais estabelecidas por Moscou também formam unidades regionais de segurança – e incentivam os homens que desejam participar.

“Tudo está sob controle”, disse Kirill Stremousov, vice-administrador da região instalado na Rússia, em uma mensagem pública na mídia social e no aplicativo de mensagens Telegram.

Stremousov tenta pintar um quadro dos russos mantendo os ucranianos afastados. Enquanto isso, funcionários da cidade nomeados por Moscou fogem para a Rússia.

Um homem invadiu um prédio de apartamentos em Zaporizhia na sexta-feira que foi atingido e destruído por um míssil russo.

Carl Kort/Getty Images


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Um homem invadiu um prédio de apartamentos em Zaporizhia na sexta-feira que foi atingido e destruído por um míssil russo.

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Quatro explosões das granadas sacudiram o chão onde os soldados de Kovalev avançavam. Ele riu quando perguntado sobre o novo exército russo.

“Que venham todos. Quanto mais vierem, mais estarão aqui”, diz ele, acrescentando que aqueles que lutam contra a Ucrânia também morrerão na Ucrânia.

Para ele, a batalha por Kherson era pessoal. Depois de Kherson, os ucranianos podem se voltar para um prêmio ainda maior – a Península da Criméia, onde Kovalev cresceu. A Rússia anexou a Crimeia em 2014.

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Já se passaram oito anos desde que Kovalev visitou Sebastopol na costa do Mar Negro.

“Às vezes eu sonho com isso”, diz ele. “Sonho com o mar, sonho com minha própria cidade, minha alma está lá.”

Pretende voltar a vê-lo em breve, diz: “Espero que aconteça”.

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