Joel Embiid trava o MVP da NBA contra o Celtics? Doc Rivers pensa assim

Joel Embiid enrolou sua camisa em uma bola e a jogou em um dos carrinhos de lavanderia do Philadelphia 76ers. Quando a camisa ficou aquém do alvo pretendido, Embiid anunciou oficialmente que havia esfriado.

Felizmente para os Sixers, esse momento aconteceu no vestiário. Todos os tiros reais de Embiid, que contaram no jogo, entraram.

“Houve muitas coisas que fizemos de errado. Mas o que fizemos foi Joel Embiid”, disse o técnico Doc Rivers. “E a corrida de MVP acabou, realmente. Não conseguimos fazer arremessos esta noite, tínhamos caras com chutes abertos. Aquele homem marcou metade dos nossos pontos em um jogo da NBA.

Na vitória de 103 a 101 sobre o Boston na terça-feira, Embiid marcou 52 pontos em 20 de 25 arremessos de campo e 12 de 13 na linha de lance livre. Ele somou 13 rebotes, seis assistências (para três viradas) e dois bloqueios. Ele teve mais 17 pontos em um jogo que seu time venceu por dois pontos. Ele era tão dominante quanto podia ser. E, como observou Rivers, ele chegou tão perto de vencer sozinho um jogo da NBA quanto você verá.

Foi a segunda vez nesta temporada que Embiid marcou mais da metade dos pontos dos Sixers, sendo a primeira uma tentativa de 59 pontos contra o Utah no início de novembro. Quando questionado, Embiid disse acreditar que seu desempenho contra o Jazz foi seu melhor desempenho bidirecional da temporada.

“Mas o time que jogamos, Boston, e conseguir a vitória, não sei, provavelmente é exagerado”, acrescentou.

O significado da vitória do Sixers sobre o Celtics pode variar dependendo do seu ponto de vista. Em níveis, é quase nada. Não. na Conferência Leste. O Sixers não ficou pior do que o número 3, mas se o Boston vencer um de seus últimos três jogos ou o Sixers perder um deles, Philly cairá para o terceiro lugar.

Considerando as respectivas posições de ambas as equipes na classificação, pode ter havido grandes riscos psicológicos. Em uma semana e meia, o Celtics e o Sixers começarão sua série de playoffs na primeira rodada, com os dois times fortemente favoritos para vencer. Se o giz aguentar, os antigos rivais se enfrentarão no segundo turno.

Boston foi 3-0 contra o Sixers nesta temporada antes deste jogo. Os Sixers, que tiveram menos sucesso nos playoffs do que o núcleo do Celtics, precisam de uma vitória para ajudá-los a chegar aos playoffs? Provavelmente não, mas com certeza não dói. Embiid chamou a vitória de “muito necessária”.

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“Se formos lá, vamos vê-los na segunda rodada. Você tem que estar pronto para cada cenário”, disse Embiid. “Eu queria ver onde estou e onde estamos como equipe. Se pudermos consertar muitos dos erros que cometemos, acho que teremos uma boa chance.

A distinção de Embiid entre sua posição e a dos Sixers, embora talvez acidental, se destacou no jogo de terça-feira e em outras partidas entre Sixers e Celtics nesta temporada. Na pós-temporada, o Embiid não está pronto para enfrentar adversários de elite. Mas há questões importantes sobre o dimensionamento do restante da lista de 76 jogadores.

O MVP de Embiid foi alimentado por suas proezas com cotovelos e um prego no meio da linha de lance livre. Foi tomada a decisão de focar nessa área da quadra pensando na pós-temporada.

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Os Sixers executam um set onde Embiid pega a bola no cotovelo esquerdo enquanto os dois Sixers se envolvem em uma ação de triagem no cotovelo direito. Os Sixers podem pontuar nessa tela, mas contra o Boston, foi apenas uma fachada para abrir espaço para o isolamento de Embiid. Grant Williams, que conseguiu o emprego inicial da Embiid, não teve resposta.

Embiid alternou a pontuação com Williams, Luke Cornett, Al Horford e Blake Griffin. Quando o Celtics pressionou, ele os conduziu. Quando lhe foi dado um mínimo de espaço aéreo, ele disparou para pular.

“Não me lembro dele errar um arremesso. Foi um dos melhores 50 que já vi”, disse James Harden. “Com o cotovelo no ponto ideal, ele tomou a decisão certa na maioria das vezes. Seu chute estava caindo e ele fez alguns bons passes.

O Celtics cobriu o Embiid a noite toda, o que não será sua estratégia nos playoffs. O pivô do Boston, Robert Williams III, que perdeu o jogo de terça-feira devido a uma lesão no joelho esquerdo, atuará como zagueiro e Romer na linha de trás.

Os times anteriores de Boston têm coberturas mistas contra Embiid, muitas vezes jogando em times duplos quando ele coloca a bola no chão. Mas há motivos para acreditar que a Embiid está mais bem preparada para essa estratégia agora que está operando a partir do prego em vez do bloco.

Essa melhora foi exibida nos três minutos finais da terça-feira. Antes da última sexta-feira, PJ Tucker não havia acertado três pontos em um jogo durante toda a temporada. Mas Tucker fez três 3s em dois minutos no tempo crítico para dobrar o Boston Embiid.

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“Grande visão, ótimas opções de passe, é disso que se trata”, disse Embiid. “Obviamente, isso me dá muito espaço e, como eu disse, é muito mais difícil dobrar do que na trave.”

Ao contrário de Milwaukee, Embiid não tem uma boa opção defensiva em Boston. Os esquemas de duplicação do Celtics que funcionaram no passado podem não ser uma panacéia para uma possível sequência de playoffs.

Mas, apesar de um jogo Embiid de 99% e da ausência de Robert Williams e Jaylen Brown, Boston estava lá com Philly na terça-feira. Mesmo que Embiid obtenha sucesso contra o Boston, as vantagens do Celtics em todos os outros lugares os tornam favoritos sólidos se os times se enfrentarem nos playoffs.

Tyrese Maxey foi a personificação perfeita das lutas dos Sixers contra o Boston. Desde que o Sixers enfrentou o Boston pela última vez, Maxey teve uma média incrível de 23,1 pontos por jogo.

Mas Maxey lutou contra o Boston nesta temporada. Em quatro jogos, ele está arremessando 38 por cento de campo e 20 por cento no geral. O armador do Celtics, Derrick White, incomoda Maxey nas duas pontas da quadra.

Maxi tem sido uma parte fundamental do sucesso dos Sixers nas últimas duas temporadas. Mas jogar em um time com expectativas de campeonato deve ser mantido em um padrão muito alto. Se os Sixers vão ultrapassar o Boston, eles precisam encontrar uma maneira de colocá-lo contra sua competição mais difícil na liga.

“No intervalo, fiz um comentário para nossos rapazes: ‘Temos que pegá-lo, temos que envolvê-lo mais. Temos que levá-lo para cima'”, disse Rivers. “Não vai acontecer esta noite.”

Os Sixers podem fazer outras mudanças. Georges Niang (0 de 3 arremessos) se encaixa bem contra os esquemas de assistência de Milwaukee com seu arremesso rápido de 3 pontos, mas alguém como Danuel House Jr. Boston

Embiid acertou pouco menos de 10 minutos e os Sixers foram superados por 10 pontos. Harden não fez seu melhor trabalho ao eliminar os defensores fracos, e o Celtics conseguiu se recuperar e forçar chutes fortes.

E embora o Celtics não tenha uma resposta para Embiid na defesa, eles terão que confiar em jogar pequeno e jogar cinco fora do outro lado para compensar a diferença. Na terça-feira, o Boston venceu com facilidade o jogo de posse de bola, tentando 13 arremessos a mais do que o Filadélfia. O Celtics tem uma identidade de drive and kick que torna o Sixers difícil de lidar. Horton e Maxi podem ser levados separadamente.

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Na jogada de BeInw, Jayson Tatum joga Harden em uma troca. Embiid decide ajudar, mas leva a um 3 escancarado de Horford. Com Horford e Grant Williams no mesmo escanteio, Embiid abriu mão de dois arremessos de 3 nos minutos finais, mas a passagem foi um pecado original.

“Uma coisa em que temos que melhorar é guardar a bola, manter as pessoas à nossa frente e não causar muitos turnovers”, disse Embiid. “Então, se fizermos isso, você não precisa se adaptar. Mas, novamente, mesmo nessas situações, ainda é minha culpa porque não deveria ter sido minha assistência. A assistência deveria ter sido do canto do outro lado .

A defesa do perímetro é uma tarefa difícil para esses Sixers contra uma lista de Boston. Assim como no ataque, Embiid precisa de alguns de seus companheiros para intensificar seus jogos. Ele deve continuar batendo contra o Boston, mas não no nível de terça-feira.

Mesmo que o Sixers vença, o esforço de terça-feira de todos os que não forem chamados de Embiid será mais do que uma derrota. O elenco de apoio dos Sixers lutou contra o Boston ao longo da temporada regular. Para competir na pós-temporada contra o Celtics, eles precisarão de mais.

Inclui pequenos detalhes. Com uma vantagem de sete pontos faltando 9,1 segundos para o fim, o Sixers cometeu faltas suficientes para dar a Tatum a chance de empatar o jogo quando o tempo acabou. Turnovers, falhas defensivas, erros não forçados e não conseguir colocar a bola dentro de campo em situações de pressão tardia.

“Tínhamos toda a gama”, disse Rivers. “Então, de certa forma, foi uma ótima maneira de vencer, porque nos deu um significado de uma maneira louca para acertar todos os pequenos pontos em casa.”

Certamente parece Embiid Ele está no banco do motorista Para ganhar seu primeiro MVP. Após o jogo, ele foi questionado se aceitava as sugestões de Rivers e de seus companheiros de que encerrasse o prêmio.

“Quero dizer, eles provavelmente estão certos”, disse Embiid. “Mas temos objetivos maiores.

(Foto de Joel Embiid: Jesse D. Garabrand / NBAE via Getty Images)

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