GOP gasta em chamas enquanto candidatos ao Senado buscam redenção

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Os candidatos republicanos ao Senado estão sendo esmagados nas ondas de rádio em todo o país, enquanto seu fundo de campanha nacional está puxando anúncios e ficando com pouco dinheiro – levando alguns conselheiros de campanha a perguntar para onde foi o dinheiro. Segundo estrategistas republicanos envolvidos nas discussões, as finanças do grupo devem ser auditadas.

Em um movimento altamente incomum, a bancada republicana nacional do Senado cancelou nesta semana cerca de US$ 10 milhões em reservas, inclusive nos principais estados da Pensilvânia, Wisconsin e Arizona. Uma porta-voz disse que o NRSC não está abandonando essas corridas, mas preferindo anúncios compartilhados com campanhas para se beneficiar de tarifas com desconto. No entanto, os cancelamentos perdem as tarifas mais baratas que vêm da reserva antecipada, e orçamentos melhores podem incluir ambos.

“O fato de terem cancelado essas reservas é um grande problema – você não pode recuperá-las”, disse um estrategista republicano do Senado. “Você não pode ganhar uma eleição se não tiver dinheiro para veicular anúncios.”

De acordo com as divulgações da Comissão Eleitoral Federal, o NRSC recuou levantando US $ 173 milhões até agora neste ciclo eleitoral. Mas o grupo queimou quase tudo e, no final de junho, o caixa do NRSC caiu para US$ 28,4 milhões.

Naquele mês, o grupo revelou que gastou apenas US$ 23 milhões em anúncios, com mais de US$ 21 milhões em mensagens de texto e mais de US$ 12 milhões em cartões de crédito American Express. Os pagamentos, cujo objetivo final não está claro nos arquivamentos. Dados de financiamento de campanha mostram que o grupo gastou pelo menos US$ 13 milhões em consultores, US$ 9 milhões em pagamentos de dívidas e mais de US$ 7,9 milhões em listas de discussão.

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“Se eles fossem uma corporação, o CEO seria demitido e investigado”, disse um consultor republicano nacional que trabalha nas disputas ao Senado. “É preciso haver uma auditoria ou uma investigação sobre a forma como esse dinheiro foi queimado, porque não vamos ao Senado agora, esse dinheiro foi desperdiçado. É um roubo.

O presidente do NRSC, Florida Sen. Rick Scott já está recebendo calor de colegas republicanos para concorrer. Anúncios com ele na câmera e publicou sua própria agenda política que se tornou o saco de pancadas do Partido Democrata – “NRSC” significa “Grupo Nacional Rick Scott“Em uma tentativa de alimentar suas próprias pretensas ambições presidenciais.

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Outras decisões de gastos no início deste mês, como investir cerca de US$ 1 milhão em Colorado e Washington confiáveis, geraram novas perguntas depois que a equipe deu a volta por cima e cancelou compras em campos de batalha importantes.

O NRSC investiu pesadamente na expansão de sua captação de recursos digitais e na construção de um banco de dados de doadores de pequenos dólares. Mas as doações online para republicanos, não apenas para o NRSC, sofreram um revés no início deste ano com o que os conselheiros disseram ser uma combinação de inflação, mudanças nas políticas de publicidade do Facebook e preocupações com e-mails. Filtros de spam, e complacência com a esperada onda republicana. Alguns republicanos também estão céticos em relação ao ex-presidente Donald Trump Lances de angariação de fundos ininterruptos E a arrecadação de fundos esgotou a base de doadores online do partido.

O NRSC ainda tem dezenas de milhões de dólares em tempo de antena reservado, e seu próximo arquivamento cobre julho e deve ser entregue à FEC no sábado, mostrando milhões a mais em gastos com publicidade. Na sexta-feira, o NRSC disse que havia remarcado o tempo de antena na Pensilvânia, Wisconsin e Arizona.

“Nosso objetivo é manter nossos candidatos à tona e levá-los ao ponto em que ainda estão no jogo em todos os nossos estados”, disse o porta-voz do NRSC, Chris Hartline. “Assim, temos uma chance de lutar quando os grandes gastos começarem.”

Esse grande gasto vem de um super PAC afiliado ao líder da minoria no Senado, Mitch McConnell (R-Ky.), que esta semana anunciou um esforço de recuperação de US$ 28 milhões em Ohio, onde o candidato republicano JD Vance levantou US$ 1 milhão no segundo trimestre. E gastou menos de US$ 400.000 em publicidade.

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O super PAC, conhecido como Fundo de Liderança do Senado, aumentou seus gastos na Pensilvânia por três semanas, acrescentando US$ 9,5 milhões lá, para um total de US$ 34 milhões. Pesquisas recentes mostram que a corrida ao Senado do estado de Keystone está mais para o vice-governador democrata John Fetterman do que para o médico popular Mehmet Oz, o candidato republicano.

McConnell reconheceu o desafio de recuperar a maioria da Câmara, dizendo a repórteres em Kentucky na quinta-feira que quer derrubar a Câmara. “A qualidade do candidato tem muito a ver com o resultado”, disse. De acordo com a NBC NewsUma olhada amplamente observada em alguns dos principais vencedores e seu desempenho de arrecadação de fundos abaixo do esperado.

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Embora o comitê tenha trabalhado na última década para evitar candidatos fora do mainstream, o que levou a vitórias partidárias em 2010 e 2012, o NRSC optou por não escolher favoritos nas primárias deste ano. Muitos dos candidatos republicanos deste ano não concorreram a cargos antes e estão emergindo Primárias ruins e caras Isso deixou suas classificações positivas debaixo d’água. Uma série de pesquisas recentes mostraram candidatos republicanos atrás ou em empates com oponentes democratas bem financiados em muitos estados de campo de batalha.

Os democratas gastam mais que o dobro dos republicanos nas disputas para o Senado do Arizona; Quase dois para um em Nevada e quatro para um em Ohio, de acordo com a empresa de rastreamento de mídia AdImpact. Os republicanos estão gastando cerca de US$ 14 milhões na Geórgia.

“Tudo se encaixou de uma vez, e todo mundo ficou, ‘Oh meu Deus'”, disse um consultor republicano. “Foram duas semanas absolutamente desastrosas para os assuntos do Senado GOP em todas as frentes.”

Cinco campanhas do Senado elogiaram a ajuda do grupo depois que o Washington Post discutiu a história com o NRSC na sexta-feira.

“Eles estão focados em levar a luta aos democratas todos os dias”, disse Gail Kittso, da campanha de Herschel Walker na Geórgia. “Qualquer um que diga o contrário é um idiota”.

Jack Roday, da campanha de Joe O’Dea no Senado no Colorado, acrescentou: “O NRSC tem sido um grande parceiro, tudo o que pedimos”.

Os democratas apontam para sinais de uma base recém-energizada e um clima político nacional que, pelo menos, Quanto menos ruim para eles. O partido no poder geralmente perde assentos em eleições suplementares.

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JP Boersch, presidente do principal Super PAC do Senado Democrata, jan. 6 apontou para as audiências, os recentes tiroteios em massa, o ato deflacionário e a revogação da Suprema Corte. Roe v. Wade Os últimos dois meses mudaram a dinâmica.

“É surpreendente e diz muito sobre a marca do Partido Republicano que seus candidatos estejam lutando para arrecadar dinheiro”, disse Poersch. “Com candidatos radicais e posições radicais, os doadores republicanos podem achar esses candidatos fora de lugar. Talvez os eleitores sintam o mesmo.

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O decepcionante relatório financeiro de Vance desencadeou uma nova corrida por apoio aéreo para o super PAC alinhado a McConnell, disse uma pessoa familiarizada com o planejamento. O tamanho da compra reflete os gastos com publicidade em todo o estado em Ohio, com seus muitos mercados de mídia, e os republicanos veem o estado como vencível e obrigatório. Uma organização sem fins lucrativos afiliada chamada One Nation está gastando mais US$ 3,8 milhões contra o adversário democrata de Vance, o deputado Tim Ryan.

Várias pesquisas de opinião pública mostraram recentemente Ryan na liderança, e pesquisas internas republicanas encontraram Vance com um déficit ainda maior, de acordo com pessoas familiarizadas com as descobertas.

Um assessor de campanha de Vance rejeitou as sugestões de que o envolvimento do super PAC mostrou fraqueza, dizendo que a corrida sempre será competitiva.

“Se os especialistas de Washington acham que Trump venceu o estado por 8, estão muito enganados”, disse o consultor, referindo-se à vitória de Trump em Ohio em 2020. Eles acreditam que esta é uma competição que eles podem ganhar.

A Vance inicialmente se beneficiou de cerca de US$ 10 milhões de um super PAC afiliado, financiado pelo bilionário da tecnologia Peter Thiel. Mas as pessoas na disputa dizem que não está claro se Thiel, cujo estilo no passado era investir cedo e desistir mais tarde, colocará dinheiro em Vance nas eleições gerais. Thiel também financiou a candidatura ao Senado do Arizona de seu ex-funcionário, o candidato republicano Blake Masters.

Um porta-voz de Thiel não quis comentar.

O Fundo de Liderança do Senado, que normalmente expande os gastos em um trecho final após o Dia do Trabalho, terminou junho com mais de US$ 100 milhões no banco. A partir de setembro, o PAC alocou US$ 14,4 milhões no Arizona, US$ 37,1 milhões na Geórgia, US$ 15,1 milhões em Nevada, US$ 27,6 milhões na Carolina do Norte, US$ 15,2 milhões em Wisconsin e US$ 7,4 milhões no Alasca.

Michael Scherer contribuiu para este relatório.

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