A “fusão” do Ethereum vai deixar todos os mineradores de éter sem emprego

André Malerba/Bloomberg via Getty Images

Em apenas algumas semanas, o Ethereum está prestes a sofrer a mudança mais significativa em seus sete anos de história. Até agora, a blockchain Ethereum era protegida usando um sistema chamado “prova de trabalho”, que consome mais eletricidade do que todo o país da Bélgica. Espera-se que a mudança do próximo mês para um novo sistema chamado “prova de participação” reduza o consumo de energia do Ethereum em 1.000 vezes.

As apostas são altas. Mudança caótica significa caos para muitos projetos de criptomoedas construídos em cima do Ethereum. Uma transição suave será o culminar de anos de planejamento cuidadoso pelos principais desenvolvedores do Ethereum. Ao longo do ano passado, os desenvolvedores repetidamente adiaram a data “The Merge” para se dar mais tempo para se preparar. Eles são Terminou o ensaio geral final Em 10 de agosto, abrindo caminho para uma transição em meados de setembro.

O efeito imediato de uma fusão bem-sucedida é deixar os mineradores de Ethereum do mundo sem trabalho. Nos últimos sete anos, milhares de pessoas Comprou placas gráficas de alta qualidade Para ajudar a manter o blockchain Ethereum e ganhar Ether recém-gerado no processo. O novo sistema para atualizar o blockchain Ethereum não requer o mesmo tipo de hardware robusto ou as enormes contas de eletricidade que o acompanham. Portanto, o preço das placas gráficas usadas aumentará Declínio contínuo À medida que os mineradores de Ethereum saem da indústria.

Mas a mudança para a prova de participação é mais do que apenas uma medida de economia de energia – é uma mudança fundamental para a rede Ethereum. O fundador da Ethereum, Vitalik Buterin, acredita que a Merge estabelecerá as bases para uma série de atualizações futuras que permitirão que a rede lide com volumes muito maiores de transações nos próximos anos. Mas os críticos temem que o novo plano possa fazer com que a rede Ethereum se torne muito centralizada – e, portanto, vulnerável à regulamentação do governo.

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Da prova de trabalho à prova de equidade

Em um alto nível de abstração, veja como qualquer blockchain funciona: Alguém na rede propõe um bloco contendo uma lista de transações recentes. Outros participantes da rede verificam se o bloco segue as regras da rede. Se um número suficiente de outros participantes da rede aceitar o bloco, ele se tornará o próximo bloco “oficial” da cadeia. Contanto que a maioria dos participantes da rede seja honesta, os usuários podem ter certeza de que as transações aceitas pela maioria da rede não serão removidas ou alteradas posteriormente.

Um grande desafio para qualquer projeto de blockchain é impedir que uma parte mal-intencionada crie várias contas de marionetes para “encher as urnas”, enganando participantes honestos e, assim, interrompendo transações anteriores. O grande insight do fundador homônimo do Bitcoin, Satoshi Nakamoto – aquele que tornou o Bitcoin possível – foi resolver esse problema usando o princípio de “um hash, um voto”. Na rede Bitcoin, quem tem mais poder de computação – especificamente, a capacidade de Hashes SHA-256Tem muita influência sobre quais blocos são adicionados ao blockchain. Desde que mineradores honestos tenham mais poder de hash do que mineradores maliciosos, os usuários podem confiar na integridade do blockchain e na integridade dos pagamentos feitos usando a rede Bitcoin. (Nos veja Um explicador detalhado de bitcoin (para detalhes sobre como funciona.)

Quando Vitalik Buterin lançou o Ethereum em 2015, ele usou uma variação do esquema de Nakamoto. Naquela época, a mineração de Bitcoin já era dominante Silicone especial Otimizado para calcular um grande número de hashes SHA-256, bloqueando bitcoiners comuns fora do jogo de mineração. Então Buterin foi desenvolvido como um Novo método de mineração Projetado para ser “memória difícil” – tão difícil de fazer overclock com hardware personalizado. Como resultado, a mineração do Ethereum ainda é feita principalmente usando placas gráficas prontas para uso, permitindo que usuários comuns do Ethereum participem.

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Mas a economia das duas redes é fundamentalmente semelhante. À medida que os valores do Bitcoin e do Ether aumentaram, tornou-se lucrativo para as pessoas gastar mais dinheiro em hardware de mineração e eletricidade para criar novas moedas. Embora isso torne as redes mais seguras, ambas as redes consomem quantidades astronômicas de eletricidade e, portanto, geram altas emissões de carbono.

As comunidades Bitcoin e Ethereum responderam de maneira muito diferente a esse problema. Satoshi Nakamoto desapareceu da vista do público em 2011. Em sua ausência, a cultura Bitcoin tornou-se cada vez mais conservadora. Muitos Bitcoiners Eles se opõem obstinadamente Mudar o sistema de mineração do Bitcoin teme-se que as mudanças possam abrir a porta para a centralização e eventual controle do governo. Como resultado, é improvável que o Bitcoin se afaste da prova de trabalho em um futuro próximo.

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