Esses republicanos estão tentando aumentar o teto da dívida de seu partido

Um pequeno grupo de especialistas orçamentários conservadores está alertando os republicanos da Câmara de que exceder o teto da dívida do país pode levar a um desastre econômico, alertando sobre mudanças fiscais drásticas, mesmo que seu próprio partido ignore seus conselhos.

Em comentários públicos e privados, um punhado de especialistas em orçamento do Partido Republicano – Brian Riedl, assessor do ex-senador republicano de Ohio, Rob Portman; Michael Strain, economista do American Enterprise Institute; e Douglas Holtz-Eakin, o ex-diretor do apartidário Congressional Budget Office – procurou se opor a um crescente argumento da direita de que o teto da dívida só poderia ser excedido com um impacto econômico mínimo.

Ex-assessor de Trump constrói o manual do teto da dívida do Partido Republicano

Esses ganhos correm o risco de perder o debate do Partido Republicano, já que os republicanos da Câmara deixam cada vez mais claro que se recusarão a aumentar o teto da dívida, a menos que o presidente Biden concorde com os maciços cortes de gastos que rejeitou até agora. Na quarta-feira, a Câmara votou amplamente de acordo com as linhas partidárias para um plano do presidente da Câmara, Kevin McCarthy (R-Califórnia), que promoveria essa abordagem. Os conservadores dentro do Partido Republicano, encorajados pelo conselho de uma facção concorrente de analistas políticos e economistas de direita, instaram os líderes do Partido Republicano a serem agressivos. Liderados pelo ex-diretor de orçamento de Trump, Russ Vodt, os conselheiros disseram que os gastos passivos com a dívida de US$ 31 trilhões do país superam a necessidade de garantir que os Estados Unidos paguem todas as suas contas.

A Câmara aprovou por pouco um projeto de lei para aumentar o teto da dívida em 26 de abril de 217-215. (Vídeo: Washington Post)

A divisão acentuada – e cada vez mais pessoal – dentro dos círculos conservadores de formulação de políticas reflete uma batalha mais ampla dentro do Partido Republicano sobre gastos e déficits e pode determinar como o atual impasse fiscal terminará. Os próximos meses antes que o Congresso pudesse determinar o que o país poderia tomar emprestado ou arriscar, o que a maioria dos economistas diz que poderia levar a uma crise financeira e recessão. Mas um número crescente de republicanos acredita no argumento de Vote: os riscos foram exagerados e podem ser ignorados para proteger trilhões de dólares em cortes de gastos.

“Você quer escrever uma história sobre como fugimos do penhasco porque ninguém se importa com o que pensamos?” perguntou Riedl, 47, agora membro sênior do Manhattan Institute, um think tank libertário. “Acabo fazendo uma tonelada de reuniões; Falo com muitos membros e funcionários. E então eles acabam indo na direção exatamente oposta ao que eu sugeri.

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Por enquanto, pelo menos, muitos legisladores estão pelo menos atendendo aos avisos do dia do juízo final. Riedl disse que conversou com dezenas de legisladores nas semanas anteriores sobre o orçamento federal e a dívida nacional. Combinados, os analistas realizaram centenas de reuniões, telefonemas e Zooms com membros da Câmara e do Senado do Partido Republicano e seus assessores nos últimos meses, rejeitando sugestões da direita de que o teto da dívida poderia ser excedido sem um desastre fiscal.

A Casa Branca está contando fortemente com esses tipos de republicanos para argumentar contra o plano de McCarthy, de acordo com duas pessoas familiarizadas com a estratégia do governo que falaram sob condição de anonimato para descrever as conversas internas.

“Eles nunca deveriam ter travado esta guerra; É uma luta terrível”, disse Holtz-Eakin, do Partido Republicano, que também culpou a Casa Branca por se recusar a negociar com McCarthy. “Você tem que aumentar o limite de crédito, então no final você não tem divisas. É ruim para o país trapacear assim.”

As próximas semanas testarão a capacidade dos analistas conservadores moderados de levar seu partido a uma resolução. Por enquanto, eles apóiam amplamente a legislação de McCarthy, que aumenta o teto da dívida em troca de cortes de gastos. Economistas apóiam a abordagem do projeto de lei para reduzir o déficit cortando trilhões de dólares em gastos, incluindo iniciativas como o perdão de empréstimos estudantis. Riedl disse que apóia o avanço por enquanto – desde que os legisladores estejam dispostos a aumentar o teto da dívida sem cortes de gastos.

“Acho saudável aprovar projetos de lei de redução do déficit com o teto da dívida, desde que os legisladores entendam que, eventualmente, o teto da dívida terá que ser aumentado, quer as restrições sejam aprovadas ou não”, disse Rietl.

Críticos de esquerda dizem que negociar o teto da dívida é inerentemente irresponsável.

“Qualquer lei que imponha condições para a aprovação do teto da dívida não o elevará. Agora não é hora de trabalhar nessas outras políticas”, disse Claudia Sam, economista liberal que trabalhou no Federal Reserve Bank. atolado em discussões sobre outras questões.”

No entanto, é mais provável que os democratas se apoiem nesses analistas à medida que o prazo do teto da dívida se aproxima e os republicanos da Câmara estão divididos sobre as táticas.

O presidente Biden disse em 26 de abril que estava “prazer em conhecer” o presidente da Câmara, Kevin McCarthy (R-Califórnia), mas disse que aumentar o teto da dívida “não era negociável”. (Vídeo: Washington Post)

Biden prometeu vetar o projeto de lei aprovado na Câmara, e os partidos estão fortemente divididos sobre os passos a seguir. Vote, um ex-chefe de orçamento de Trump que agora lidera o Center for Renewing America, um think tank pró-Trump, pediu aos republicanos que tomem posição máxima nas negociações.

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“Os cortes precisam ser decretados ou Joe Biden não receberá um centavo em seu limite de crédito”, disse Vote recentemente ao ex-assessor de Trump, Stephen K. Bannon disse em seu podcast.

Da mesma forma, o ex-economista de Trump, Kevin Hassett, disse que a dívida federal representa uma crise tão grave para o país que vale a pena arriscar pagar a dívida. O governo Trump adicionou mais de US$ 5 trilhões à dívida nacional – grande parte durante o mandato de Hassett como economista-chefe da Casa Branca.

O que há no projeto de lei do Partido Republicano para aumentar o teto da dívida e cortar gastos?

“A realidade é que, se não mudarmos o curso de nossa política fiscal em breve, inevitavelmente enfrentaremos um colapso de nossa moeda no estilo da Alemanha de Weimar”, disse Hassett, membro da Hoover Institution. Uma versão para revisão nacional. “Tradicionalmente, os políticos se preocupam com o risco reputacional inerente ao fato de os Estados Unidos não pagarem juros e não pagarem suas dívidas. Mas se já estamos tomando emprestado a Alemanha de Weimar e planejando condená-la, como os números indicam claramente, qual é o dano adicional disso? risco?

Ao contrário de Hassett e Vought, os analistas conservadores que alertam contra esse tipo de estratégia não funcionaram para Trump e se viram cada vez mais marginalizados na política do Partido Republicano.

Rietl deixou a Heritage Foundation, um dos mais influentes think tanks da direita, quando, como jovem analista, enfrentou uma reação interna por criticar o histórico de gastos de Bush.

Strain, que trabalhou como economista assistente no US Census Bureau e no Federal Reserve Bank de Nova York, tem sido um crítico vocal da guerra comercial de Trump com a China e das restrições à imigração (inclusive em colunas do The Washington Post).

Holtz-Eakin serviu como um importante conselheiro econômico do senador John McCain (R-Ariz.).

A votação ajudou a impedir que os republicanos propusessem cortes no Medicare e na Seguridade Social, uma posição que Trump assumiu, e os analistas conservadores tradicionais argumentam que os gastos com esses grandes e populares programas deveriam limitar a dívida federal. Em vez disso, o Vote adotou a abordagem de Trump de proteger esses programas – enquanto pressionava por cortes maciços que destruiriam a rede de segurança para americanos de baixa renda.

Em fevereiro, durante uma discussão no Twitter, Vote acusou Riedel de apontar para a bandeira ucraniana em seu perfil no Twitter e “evocar e abraçar a hegemonia cultural da esquerda”. Rietl respondeu: “Espero que você tenha mais sorte em persuadir Joe Biden e Charles E. Schumer do que em persuadir seu próprio chefe na Casa Branca.”

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Reed vê perigo na abordagem de Vodt.

“Os tipos de votação Russ – alguns deles, eu acho, têm um certo apelo por serem barulhentos, limpos e agressivos. Chama muita atenção; você não precisa se envolver em compromissos confusos; levanta muito dinheiro de doadores, e você pode trabalhar mais sem assumir muita responsabilidade pelo desastre que pode acontecer “, disse Reidle. “Eu entendo de onde eles vêm, do ponto de vista pessoal e psicológico, para exigir alguns testes de pureza para todos e dizer que vão se render do outro lado – sim, isso deve ser uma coisa fácil de fazer. Mas estou tentando ser um pouco mais responsável.

Vote respondeu em um comunicado: “Não estou nem um pouco surpreso que aqueles que não conseguiram cortar gastos nos últimos 20 anos estejam chateados com uma estratégia diferente.”

Uma divisão importante entre essas facções é a ideia de “prioridade da dívida”, que permite ao Departamento do Tesouro continuar pagando juros sobre a dívida, mesmo que o teto da dívida não seja aumentado. Alguns conservadores dizem que o governo poderia usar a receita tributária recebida para pagar juros aos detentores de títulos, evitar a inadimplência dos EUA e, então, parar de gastar em outros programas federais, como aconteceria durante uma greve do governo. Vote disse recentemente na Fox Business: “Joe Biden, você tem a capacidade de pagar o principal e os juros – não vamos comprometer o sonho americano; não vamos infringir a liberdade.

Riedl, Strain e Holtz-Eakin argumentaram que a ideia era impraticável e perigosa, e funcionários do Tesouro disseram que não poderiam garantir todos os pagamentos de juros se o teto da dívida fosse violado. Rietl estudou a ideia como funcionário de Portman durante os impasses anteriores do teto da dívida e decidiu que era impraticável.

“Mesmo que não tenhamos deixado de pagar tecnicamente nossos detentores de títulos, se não pudermos aumentar o teto da dívida em tempo hábil, é porque nossa política é tão disfuncional que não podemos honrar nossas obrigações de gastos como país”, disse Strain. . “Seria uma acusação contundente de onde estamos como nação, onde estamos como governo – e seria um grande, grande problema não apenas para a economia americana, mas para nós como nação”.

Mas Stephen Moore, um conselheiro conservador de política econômica de republicanos seniores, disse que a maioria dos legisladores republicanos discordou.

“Acho que a maioria dos republicanos agora percebe que dizer ‘vamos dar calote em nossa dívida’ é um medo falso”, disse Moore. “Michael Strain não é um republicano conservador, para colocar dessa forma. Ele está errado em muitas coisas – não acho que ele tenha muitos seguidores dentro do Partido Republicano.

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