Biden pressiona etanol para cortar preços dos combustíveis à medida que a inflação ao consumidor aumenta

O presidente dos EUA, Joe Biden, presta homenagem ao sair do Marine One em 11 de abril de 2022, quando chega à Casa Branca em Washington, DC. REUTERS/Kevin Lamarque

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WASHINGTON, 12 Abr (Reuters) – A Casa Branca anunciou nesta terça-feira que o presidente dos Estados Unidos, Joe Biden, anunciará planos para estender a disponibilidade de mais misturas de biocombustíveis no verão para conter o aumento dos custos do combustível e reduzir a dependência de fontes estrangeiras de energia.

O movimento reflete os esforços recentes da administração para reduzir a inflação.

Os números das pesquisas de Biden caíram sob o peso dos altos gastos do consumidor e a inflação é vista como um passivo significativo para as eleições de meio de mandato de novembro.

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A decisão marca uma vitória para o lobby do milho dos EUA ao expandir a demanda por etanol à base de milho e causar uma reação às refinarias de petróleo que veem o etanol como um concorrente.

A medida permitiria que os americanos continuassem a comprar gasolina E15, que usa 15% de mistura de etanol, de 1º de junho a 15 de setembro. O E15 é, em média, apenas 10 centavos mais barato e menos “energicamente denso”, o que significa que os motoristas precisam comprá-lo. Compre mais combustível, isso ajudará a custos ainda mais baixos, disseram executivos seniores a repórteres em uma prévia da ligação na segunda-feira.

“Essas economias continuam sendo uma emergência de abastecimento, especialmente durante os meses de verão, quando o combustível está sendo aumentado e a ocupação do (presidente russo Vladimir) causada pela ocupação de Putin”, disse um executivo sênior.

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Mais tarde, o porta-voz da Casa Branca, Jen Psaki, confirmou a mudança a repórteres do Força Aérea Um a caminho de Iowa, onde Biden planejava fazer o anúncio.

A decisão vem após várias semanas de debate interno na Casa Branca contra advogados ambientais como Gina McCarthy contra o ex-governador de Iowa Tom Wilsock, segundo duas fontes familiarizadas com o debate.

Uma proibição de verão foi imposta ao E15, que contribui para o smog em climas quentes, embora pesquisas mostrem que o composto de 15% não aumenta a fumaça em comparação com o composto típico de 10% vendido ao longo do ano.

A invasão da Ucrânia pela Rússia e subsequentes sanções e boicotes levaram os preços da gasolina no varejo a recordes, um golpe para os colegas democratas de Biden nas eleições parlamentares de novembro.

Biden anunciou no mês passado que os EUA venderiam 180 milhões de barris de petróleo bruto de reservas estratégicas de petróleo a uma taxa de 1 milhão de barris por dia, a partir de maio, a maior liberação de estoque desde que foi criado na década de 1970.

Óleo de milho VS

Biden anunciará a extensão do E15 durante uma visita à POET bioprocessing, maior fabricante de biocombustíveis dos Estados Unidos, em Iowa, um importante estado produtor de milho.

“Parabenizamos o presidente Biden e seu governo por perceber que o etanol de baixo custo e baixo teor de carbono deve fornecer uma oportunidade razoável para fortalecer nossa segurança energética e reduzir os preços recordes nas bombas”, disse Jeff Cooper, presidente da Renewable Fuels Association.

Representantes da indústria do petróleo criticaram fortemente o governo por esta decisão.

“Os americanos estão procurando soluções de longo prazo, não soluções políticas de curto prazo (para preços mais altos do gás)”, disse Ron Sid, porta-voz da American Petroleum Corporation, o principal braço de campanha da indústria do petróleo.

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“A melhor maneira de garantir que os americanos tenham acesso à energia acessível e confiável de que precisam é promover políticas que promovam a produção dos EUA e enviar uma mensagem clara de que os Estados Unidos estão abertos ao investimento em energia”, disse ele.

O grupo industrial de Fabricantes de Combustíveis e Petroquímicos dos EUA (AFP) questionou se a expansão das vendas de E15 é legal.

Para fazer a mudança, a Agência de Proteção Ambiental (EPA) planeja oferecer um desconto de emergência nacional mais perto de junho, disseram autoridades. A Casa Branca diz que a EPA está considerando medidas adicionais para permitir que o E15 seja usado durante todo o ano.

“Descontos de combustível de emergência são reservados para eventos imprevistos de curto prazo e muito específicos e interrupções de fornecimento regionalmente graves resultantes de um furacão”, disse o CEO da AFP, Chad Thompson.

O republicano de Iowa Johnny Ernst também saudou a mudança, mas ecoou pedidos por mudanças mais duradouras.

“Este é um passo na direção certa”, disse Ernst em uma entrevista coletiva de 20 minutos, descrevendo-o como uma forma de combater o aumento dos preços dos combustíveis. “Mas, a longo prazo, precisamos garantir que isso tenha efeito permanente e que permitamos o E-15 durante todo o ano no futuro”.

Os tribunais rejeitaram uma tentativa do antecessor de Biden, o republicano Donald Trump, em 2019, de estender o desconto de um ano do E15.

Autoridades que visualizaram o anúncio de Biden disseram que seu governo teria uma “atitude” e “autoridade” diferente de Trump, mas não forneceram detalhes.

Eles também disseram que a EPA trabalharia com os estados para garantir que não haja um impacto negativo “significativo” na qualidade do ar no verão devido às vendas estendidas do E15.

Reportagem de Alexandra Alber, Jared Renshaw e Steve Holland; Reportagem Adicional de Stephanie Kelly e David Morgan; Edição por Muralikumar Anandaraman, Mark Porter e Bill Bergrod

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