Aterrissagem da sonda lunar russa Luna-25

Um rover robótico russo caiu na lua, disse a agência espacial da Rússia no domingo, citando os resultados de uma investigação preliminar um dia depois de perder contato com o veículo.

Durante a Guerra Fria, a União Soviética se tornou o primeiro país a colocar um satélite, um homem e uma mulher, em órbita, o mais recente revés para um país nas viagens espaciais.

A sonda Luna-25, o primeiro lançamento espacial da Rússia na superfície lunar desde a década de 1970, entrou na órbita lunar na última quarta-feira e deve pousar na segunda-feira. Às 14h10, horário de Moscou, na tarde de sábado, a espaçonave disparou seu motor para entrar na órbita que configuraria o pouso lunar, de acordo com a Roscosmos, a agência estatal que supervisiona as atividades espaciais da Rússia. Mas uma “emergência” inexplicável ocorreu.

No domingo, a Roscosmos disse que perdeu contato com a espaçonave 47 minutos após o início do incêndio no motor. As tentativas de restabelecer as comunicações falharam e a Luna-25 desviou-se de sua órbita planejada e “cessou sua existência como resultado de uma colisão com a superfície lunar”, disse Roscosmos.

Ele também disse que uma comissão provisória seria criada para investigar as razões do fracasso.

Lançada em 11 de agosto, a Luna-25 pretendia ser a primeira missão a atingir o Pólo Sul da Lua. Programas espaciais do governo e empresas privadas em todo o mundo estão interessados ​​nessa parte da lua porque acreditam que ela pode conter gelo de água que poderia ser usado por astronautas no futuro.

O principal objetivo do Luna-25 era testar a tecnologia para pousar na lua, e a perda do módulo de pouso durante a fase menos perigosa da jornada aumentaria o escrutínio das lutas espaciais da Rússia.

O lançamento e o pouso da Terra são dois dos momentos mais estressantes para missões na superfície lunar. Três tentativas de pouso lunar nos últimos quatro anos – pela Índia, uma organização sem fins lucrativos israelense e uma empresa japonesa – todas manobraram com sucesso na órbita lunar e falharam nos minutos finais do pouso na superfície.

Quando as missões são perdidas durante os disparos do motor orbital, a causa geralmente acaba sendo uma fabricação de má qualidade e testes inadequados. Essas falhas estavam na raiz do fracasso de Phobos-Grunt, a última grande sonda interplanetária robótica da Rússia, em 2011. Outro fator pode ser confundido por erro humano, como quando o Mars Climate Orbiter da NASA queimou na atmosfera marciana em 1999 devido a uma confusão. Entre unidades métricas e imperiais.

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Nathan Eismond, um cientista sênior do Instituto de Pesquisa Espacial da Academia Russa de Ciências que liderou as operações científicas do Luna-25, disse que o motor da espaçonave, projetado para corrigir o curso da espaçonave durante a queima, não funcionou bem.

“Pelo que posso dizer, o que foi observado por observadores externos é que a revisão desviou um pouco do que foi dito”, disse o Dr. Easmond, que disse não estar diretamente envolvido com o trabalho.

Esses controladores de missão “conseguiram passar com sucesso até a última manobra”, disse o Dr. Eismond. Mas a última queima, para mover o Luna-25 para uma órbita antes do pouso, a 11 milhas da superfície, exigiu um grande impulso que não saiu como planejado. “Muitas vezes, o impulso de frenagem era muito forte ou na direção errada.”

O Dr. disse que os gerentes da missão deveriam ter levado mais tempo. sugeriu Esmond.

“É responsabilidade dos participantes imediatos tomar essas decisões”, disse ele. “Eles tomaram sua decisão e deixaram uma comissão decidir se era a decisão certa.”

O fracasso desta missão levou o presidente Vladimir V. No que poderia ser um golpe para Putin, ele usou as conquistas russas no espaço como parte integrante de seu poder.

Faz parte da narrativa do Kremlin – atraente para muitos russos – que a Rússia é um grande país bloqueado por um Ocidente liderado pelos americanos que está com ciúmes e ameaçado pelas capacidades da Rússia. Enquanto a Rússia trabalha para realinhar seus laços geopolíticos, a indústria espacial estatal do país tem sido uma ferramenta particularmente valiosa.

“O interesse em nossos programas é muito alto”, disse Yuri Borisov, chefe do programa espacial da Rússia, em uma reunião televisionada em junho. A Putin, ele descreveu o plano da Rússia de expandir a cooperação espacial com os países africanos. A medida faz parte dos esforços gerais do Kremlin para aprofundar os laços econômicos e políticos com países não ocidentais em meio às sanções europeias e americanas.

No entanto, a cobertura da missão Luna-25 foi silenciada e assim permaneceu após a aparente queda da espaçonave.

Por exemplo, o noticiário de domingo das 18h no Canal 1 estatal dedicou apenas 40 segundos ao encerramento prematuro do Luna-25.

“Ao que tudo indica, a missão Luna-25 foi concluída”, disse o apresentador do Channel 1 antes de acrescentar uma nota positiva: “Os cientistas obtiveram informações inestimáveis ​​sobre a superfície lunar”.

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Anatoly Petrukovich do Instituto de Pesquisa Espacial, que chefiou as operações científicas do Luna-25, ecoou um tom vagamente otimista.

“Estamos trabalhando neles”, disse Petrukovich à agência de notícias estatal Tass, referindo-se às próximas missões lunares, “e espero que este trabalho não desacelere, mas acelere”.

Nas últimas décadas, a exploração do sistema solar da Terra pela Rússia caiu muito em relação às alturas da era soviética.

A última vitória absoluta foi há 35 anos, e a União Soviética ainda estava intacta. As espaçonaves gêmeas Vega 1 e Vega 2 foram lançadas com seis dias de diferença. Seis meses depois, as duas espaçonaves passaram por Vênus, cada uma deixando para trás uma cápsula contendo um módulo de pouso que pousou com sucesso na superfície do planeta infernal e um balão que flutuou pela atmosfera quando liberado. Em março de 1986, as duas espaçonaves passaram a cerca de 5.000 milhas do cometa Halley, tirando fotos e estudando a poeira e o gás do núcleo do cometa.

As missões subsequentes a Marte, lançadas em 1988 e 1996, falharam.

Um nadir desajeitado ocorreu em 2011 com Phobos-Grunt, que deveria pousar em Phobos, a maior das duas luas de Marte, e trazer amostras de rocha e terra para a Terra. Mas Phobos-Grunt nunca saiu da órbita da Terra. Alguns meses depois, queimou na atmosfera da Terra.

Uma investigação mais tarde revelou que a agência espacial russa, com problemas financeiros, havia negligenciado a fabricação e o teste de componentes eletrônicos que não haviam provado resistir ao frio e à radiação do espaço.

Caso contrário, a Rússia está limitada à órbita baixa da Terra, incluindo o transporte de astronautas para a Estação Espacial Internacional, que administra em conjunto com a NASA.

Luna-25 deveria ter completado uma missão de um ano para estudar a composição da superfície lunar. Ele demonstrará as tecnologias usadas nas sucessivas missões robóticas da Rússia e estabelecerá as bases para uma futura base lunar que planeja construir com a China.

Mas o cronograma para essas missões – Luna 26, 27 e 28 – já caiu vários anos em relação ao cronograma original, e mais atrasos são prováveis, especialmente porque o programa espacial russo luta financeiramente e tecnicamente por causa das sanções impostas posteriormente. A invasão russa da Ucrânia.

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A Roscosmos enfrentará a difícil decisão de repetir a missão Luna-25 ou deixar a tecnologia de pouso sem testar por enquanto e passar para missões de acompanhamento mais ambiciosas. Se a Rússia decidir voar o Luna-25 novamente, isso adicionará anos de atraso.

Enquanto a NASA e a Agência Espacial Européia continuaram a colaborar com a Rússia na ISS, outros programas espaciais conjuntos terminaram após a invasão da Ucrânia. Para missões lunares, isso significava que a Rússia tinha que substituir os principais componentes que deveriam vir da Europa.

A Rússia lutou para desenvolver um novo hardware espacial, especialmente eletrônicos que funcionariam de forma confiável nas duras condições do espaço.

“Sem uma eletrônica melhor, você não pode realmente voar no espaço, ou pelo menos não voar no espaço por muito tempo”, disse Anatoly Zak, o editor. RussianSpaceWeb.com, que monitora as atividades espaciais da Rússia. “A eletrônica soviética sempre esteve atrasada. Eles sempre estiveram atrás do Ocidente em ciência e tecnologia.

Ele acrescentou: “Todo o programa espacial russo é realmente afetado por esse problema”.

Outros ambiciosos projetos espaciais russos também estão atrasados ​​e os anúncios oficiais levarão mais tempo para serem concluídos.

A família de foguetes Ankara, que está em desenvolvimento há duas décadas, foi lançada apenas seis vezes.

Alguns dias atrás, Vladimir Kochevnikov, designer-chefe da próxima estação espacial da Rússia, disse à agência de notícias Interfax que Oryol é um substituto moderno para a venerável cápsula Soyuz. Fará seu primeiro voo em 2028.

Em 2020, o então chefe da Roscosmos, Dmitry Rogozin, disse que o primeiro voo do Oryol aconteceria em 2023 – ou seja, em três anos, a data de lançamento havia adiado cinco anos.

Outro país, a Índia, tem a chance de pousar a primeira sonda perto do pólo sul da Lua. Sua missão Chandrayaan-3 foi lançada em julho, mas optou por uma rota mais tortuosa, mas com baixo consumo de combustível, para a lua. Está programado para tentar um pouso na quarta-feira.

“É lamentável”, disse o porta-voz da Organização de Pesquisa Espacial da Índia, Sudhir Kumar, sobre a queda do módulo russo. “Cada missão espacial é mais perigosa e mais técnica.”

Dia de Kumar Reportagem de Delhi.

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