A Casa Branca e os republicanos estão falando sobre o risco iminente de um calote no teto da dívida dos EUA

WASHINGTON, 24 Mai (Reuters) – As negociações para elevar o teto da dívida de 31,4 trilhões de dólares dos Estados Unidos e evitar um calote catastrófico foram retomadas na manhã desta quarta-feira para o presidente democrata Joe Biden e o republicano Kevin McCarthy.

Com o Departamento do Tesouro alertando que o governo federal não conseguirá pagar todas as suas contas até 1º de junho, o tempo é curto para um acordo – apenas oito dias – para aprovar uma legislação que levaria vários dias. Um Congresso estreitamente dividido.

A empresa de valores mobiliários norte-americana PIMCO disse que os negociadores esperam chegar a um acordo até meados desta semana para cumprir esse prazo.

Biden e McCarthy, o presidente da Câmara, estão profundamente divididos sobre como seguir em frente. McCarthy disse a repórteres na quarta-feira que ele e Biden não se falavam desde a reunião de segunda-feira na Casa Branca, mas que as conversas entre suas equipes de negociação foram “produtivas”.

“Vamos nos encontrar esta manhã”, disse McCarthy, referindo-se aos negociadores. Ele agendou uma coletiva de imprensa para as 11h45 (15h45 GMT).

Qualquer acordo que Biden e McCarthy cheguem terá um caminho estreito através de um Congresso dividido, onde os republicanos de McCarthy detêm uma maioria de 222-213 na Câmara e os democratas de Biden controlam o Senado por uma margem de 51-49.

Os compromissos necessários para obter a aprovação bicameral custam a cada partido alguns votos da maioria de seus membros.

Enquanto os democratas propuseram novos impostos para reduzir a dívida do governo federal, os republicanos estão pressionando por cortes de gastos mais drásticos.

O impasse de meses assustou Wall Street, pesou sobre as ações dos EUA e elevou os custos de empréstimos do país. As ações dos EUA abriram em baixa na quarta-feira.

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A secretária do Tesouro, Janet Yellen, disse na quarta-feira que os EUA podem não conseguir pagar todas as suas contas até o início de junho, dizendo que é difícil identificar o dia exato em que o governo ficará sem recursos. Seu departamento previu na segunda-feira que poderia pagar todas as contas do governo até 1º de junho sem aumentar o teto da dívida.

Economistas dizem que isso pode desencadear um colapso de Wall Street e levar a economia dos EUA à recessão. Os provedores médicos que dependem de pagamentos do governo podem ser os primeiros a sentir o calor.

Após uma reunião de duas horas no Capitólio na terça-feira, as equipes de negociação de Biden e McCarthy não relataram nenhum progresso significativo.

“A maior lacuna que temos é a questão do financiamento”, disse o principal negociador de McCarthy, o deputado Garrett Graves, após as negociações de terça-feira. Os republicanos querem cortar os gastos discricionários em cerca de 8% a partir de outubro para o ano fiscal de 2024, enquanto os democratas propuseram mantê-los estáveis ​​na taxa deste ano.

“Ambos os lados precisam entender que não vão conseguir tudo o que querem”, disse a porta-voz da Casa Branca, Karine Jean-Pierre, no briefing de terça-feira.

Os negociadores divergiram sobre as propostas republicanas de impor novos requisitos de trabalho em programas de benefícios para americanos de baixa renda e afrouxar as regras de permissão de energia.

De acordo com acordos orçamentários bipartidários anteriores, a Casa Branca se ofereceu para limitar os gastos discricionários nos próximos dois anos. Os republicanos ofereceram limites de gastos para os próximos seis anos.

O Congresso deve elevar rotineiramente o teto auto-imposto da dívida do país para cobrir gastos e cortes de impostos já aprovados. Fê-lo três vezes sem provocar uma postura semelhante durante os quatro anos do republicano Donald Trump na Casa Branca.

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O governo federal entrou em calote pela última vez em 2011, com um poder semelhante dividido entre um presidente democrata em Washington e uma maioria no Senado e uma Câmara controlada pelos republicanos.

Cada partido enfrenta oposição nas negociações, com os republicanos de linha dura pressionando por cortes de gastos drásticos aprovados no projeto de lei da Câmara no mês passado e os democratas progressistas se opondo a cortes de gastos ou novos requisitos de empregos.

Biden disse há meses que não negociaria o aumento do teto da dívida e que abriria negociações com McCarthy nas últimas semanas.

Edição de Scott Malone e Lincoln Feist.

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