Um Vermeer na Galeria Nacional de Arte não é um Vermeer, confirma o museu

Isso tem sido considerado duvidoso. Agora é oficial: mulher com flauta”, uma das quatro pinturas na Galeria Nacional de Arte atribuídas a Johannes Vermeer, não realmente uma pintura de Vermeer. Quatro agora são três, e graças a novas combinações de análise científica, visão histórica da arte e olhares informados, um problema vexatório de longa data foi resolvido.

Em uma entrevista coletiva na sexta-feira, o museu disse que um painel interdisciplinar de curadores, conservadores e cientistas determinou que a pintura “foi feita por um associado de Vermeer – não pelo artista holandês”.

Então Vermeer não pintou ‘Garota com Flauta’. Por que pensar menos nisso?

Vermeer (1632-1675) é um dos pintores mais amados do mundo. Em tempos normais, as pessoas esperariam que a National Gallery exibisse todos os seus Vermeers. É difícil justificar removê-los para um laboratório de conservação por mais de um ou dois dias. Mas a pandemia mudou isso.

De acordo com o curador Marjorie (Betsy) WisemanChefe do Departamento de Pinturas do Norte da Europa da Galeria Nacional, a ampliação do museu deu a ele e seus colegas “uma oportunidade única de tirar quatro pinturas da parede de uma só vez e colocá-las no laboratório de conservação”.

“Outros aprenderam a fazer pão na ponta de uma agulha”, brincou ele em entrevista na quinta-feira. “Este é o nosso plano epidêmico.”

O halo de excepcionalismo em torno do nome de Vermeer é ainda mais iluminado pela natureza modesta de sua produção. Há apenas Cerca de 35 pinturas de Vermeer Neste mundo. Isso explica em parte por que Vermeer foi amplamente esquecido até sua redescoberta no século 19 – apesar de ser reverenciado durante sua vida. (“Girl with a Flute” foi redescoberto em 1906 e doado à NGA por Joseph Widener em 1942.)

Hoje, Vermeer é admirado, mas admirado. Sua vida é o tema de romances menos conhecidos e best-sellers filmes. Mas as pinturas flutuam acima do barulho e da agitação. Incrivelmente quietos, requintadamente coloridos, incrivelmente íntimos, eles são uma repreensão ao barulho e caos da vida moderna e um bálsamo para as sensibilidades infelizes da era da informação.

Dez Vermeers, mas todo o mundo da arte holandesa

Com tempo e espaço no laboratório, os pesquisadores da NGA, do lado científico do cientista sênior de imagens John Delaney, submeteram as pinturas a imagens de última geração. Eles construíram uma rica história de pesquisa de Vermeer no NGA, particularmente Melanie Gifford, Curadora de Pesquisa de Técnicas de Pintura. Inicialmente, não estava claro que eles trariam algo novo.

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Mas, segundo Wiseman, houve um “aumento exponencial em nossa compreensão do processo de trabalho de Vermeer”. Esse salto de conhecimento, diz ele, “nos ajudou a determinar que [‘Girl With a Flute’] Não por Vermeer.”

De acordo com Delaney, Gifford analisou pequenas amostras retiradas dos Vermeers da NGA. Agora, uma combinação de análise microscópica e imagens avançadas permitiu que Delany e sua colega cientista de imagem Catherine Dooley mapeassem os objetos usados ​​por Vermeer. As técnicas incluem espectroscopia de imagem de fluorescência de raios X e imagem hiperespectral de refletância, que usa um espectrômetro de dispersão de luz para coletar e processar informações de todo o espectro eletromagnético.

Visitantes de uma nova exposição NGA, “Segredos de Vermeer” (8 de outubro a 8 de janeiro), aqui está um pouco do que a equipe de pesquisa revelou antes dos trabalhos. Enviado para a maior retrospectiva da Vermeer no Rijksmuseum em Amsterdã (10 de fevereiro a 4 de junho). A exposição inclui quatro pinturas de Vermeer da NGA (agora três) e duas falsificações do século 20 ainda na coleção da galeria. (Essas farsas grotescas eram quase sempre levadas a sério, a de Vermeer é difícil de dizer.)

A equipe de pesquisa, que incluía Alexandra Libby, Tina Unchin, Lisha Deming Klinsmann e Gifford, começou analisando duas obras-primas que nunca foram questionadas por Vermeer. leitura”Uma personagem feminina“e”Uma mulher reservadaPrimeiro, disse Delaney, “é uma ótima maneira de estabelecer uma linha de base para sua prática”.

Nas descobertas, Vermeer foi mais radical em algumas áreas de seu processo do que se pensava anteriormente. Ele escovou suas primeiras camadas com surpreendente velocidade e liberdade, em um ponto aplicando uma camada de cobre conhecida por acelerar o processo de secagem, como se estivesse com pressa para chegar ao próximo estágio.

“Temos a impressão de que Vermeer foi o primeiro a ter essas superfícies macias e brilhantes onde você não pode reconhecer pinceladas individuais”, disse Wiseman. “Mas então veja como ele configura aquela luz na parede de fundo [depicted in “Woman Holding a Balance”] E é uma pincelada excitante e vigorosa. Você percebe que o artista está realmente fazendo isso.

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A equipe de pesquisa voltou-se para dois trabalhos menores e mais complexos, “Girl with the Red Hat” e “Girl with a Flute”. As duas pinturas têm sido consideradas um par. Ambos são “drones” – não retratos de indivíduos específicos, mas estudos de gêneros, muitas vezes o termo holandês para retratos de cabeças idealizadas ou particularmente expressivas. (Vermeer “menina com brinco de pérola“O exemplo mais famoso.)

Havia duas maneiras principais: “Garota com Flauta” foi feita por um artista — talvez um estudante, aprendiz ou amador tendo aulas com um mestre — que, nas palavras de Delaney, “compreendia a técnica, mas tinha habilidade limitada”. Ao implementá-lo.”

Experimentando novas cores e um uso um pouco mais ousado de tinta, a equipe de pesquisa concluiu que Vermeer pode ter pintado “Garota com o Chapéu Vermelho” em 1669 – em vez de 1666-1667.

Os drones da NGA mostram mulheres jovens com rostos e expressões semelhantes. Ambos os sujeitos usam chapéus incomuns e grandes brincos de pérolas. Os fundos de ambos são brevemente esboçados. Ambos mostram uma foca na parede e uma cadeira com cabelo de cabeça de leão. Ambos são pintados em painéis de madeira, o que é muito incomum para a Vermeer.

Apesar de tudo, os estudiosos há muito duvidam que Vermeer tenha pintado “Garota com Flauta”. Isto não é suficiente. A transição do claro para o escuro, especialmente ao redor do rosto, foi estranha e abrupta. Tons de verde são muito usados, criando o que o rótulo de parede “Segredos de Vermeer” chama de “uma aparência maçante sob o nariz e a mandíbula”.

Na década de 1990, o curador da NGA Arthur Wheelock, um reconhecido especialista em Vermeer e recentemente aposentado, designou “Garota com Flauta” como “atribuída a Vermeer”. Essa designação, disse Weisman, foi a “maneira de Wheelock de explicar que geralmente se parece com Vermeer, mas não chega ao padrão”.

A maioria dos estudiosos concorda, no entanto o colega de Wheelock no Metropolitan Museum of Art. Walter Leitke, disse que provavelmente era um Vermeer, e Wheelock mais tarde reverteu sua posição, dizendo: “Dadas as complexas questões de conservação em torno desta pintura, decidi que é muito sério remover ‘Girl with a Flute’ do trabalho de Vermeer”. (Riscos na superfície da pintura dificultavam a leitura.)

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Novas análises parecem ter confirmado os céticos. “Na estrutura da pintura em todos os níveis”, disse Wiseman, “é ‘perto, mas nada de charuto’. “

Embora as duas pinturas contivessem alguns dos mesmos materiais (como Gifford havia estabelecido anteriormente), a equipe de pesquisa descobriu que o manuseio da tinta era muito diferente. Onde a técnica de “Garota com o Chapéu Vermelho” é sutil e inteligente, a aplicação de tinta de “Garota com Flauta” é relativamente desajeitada e áspera.

Em vez de usar pigmentos grosseiros para as camadas inferiores e pigmentos finamente moídos para as camadas finais (como fez Vermeer), o pintor de “Girl with a Flute” fez o oposto, dando à superfície uma qualidade granular. Há até fragmentos de cerdas nas camadas superficiais da pintura, sugerindo que o artista estava usando um pincel velho ou mal feito.

“O artista tem uma compreensão conceitual de como Vermeer criou suas pinturas, mas não consegue lidar com as nuances”, disse Wiseman.

A pintura de base também tem falhas. Por exemplo, em algumas áreas azuis, há “rachaduras de arrasto” indicando que a tinta da superfície secou antes das camadas inferiores. “Um artista experiente sabe como misturar seus pigmentos para que isso não aconteça”, disse Wiseman.

Da mesma forma, nas áreas onde o pigmento branco foi aplicado, o artista aplicou um excesso de medium (óleo) no ventre, secando-o de forma abstrata. O artista teve que raspar esse vinco para obter uma superfície lisa para aplicar a camada final de tinta.

“Estes são erros de principiante”, disse Wiseman. “Vermeer sabe por que ele faz as coisas. Ele sabe qual será o resultado final, enquanto você não tem esse entendimento com esse artista.

Tudo isso, se for verdade, muda nossa compreensão de Vermeer como um lobo solitário que trabalhou sem assistentes ou alunos por longos períodos de tempo. Surge a pergunta: quem foi esse artista que teve acesso ao ateliê de Vermeer e utilizou tantos materiais? O que um dia pode descobrir sobre o relacionamento deles?

Novas descobertas podem ser reveladoras, mas sempre há um ar de mistério em torno de Vermeer.

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