Ucrânia continua pressionando depois que a Rússia declara vitória em Pakmut

BAKMUD, Ucrânia (AP) – Observando imagens de uma câmera de drone, o comandante do batalhão ucraniano Oleg Shiryav alertou seus homens nas trincheiras próximas que as forças russas estavam avançando em direção às árvores fora de um campo. cidade de pakmut.

O comandante do 228º batalhão da 127ª Força de Defesa Regional de Kharkiv ordenou a preparação de um grupo de morteiros. Um alvo está bloqueado. Um tubo de morteiro explodiu com uma forte explosão laranja, e uma explosão abriu uma nova cratera na encosta já esburacada.

“Estamos avançando”, disse Shiryav, acrescentando que pelo menos uma imagem de drone mostrou que um caça russo foi atingido. “Lutamos por cada árvore, cada vala, cada vala.”

As forças russas declararam vitória na cidade oriental no mês passado, após a mais longa e pior batalha desde o início da invasão em grande escala da Ucrânia, 15 meses atrás. Mas defensores ucranianos como Shiryav não recuou. Em vez disso, eles continuam pressionando e lutando nas fronteiras ocidentais de Baghmut.

A resistência dá aos comandantes em Moscou outra coisa em que pensar antecipadamente O tão esperado contra-ataque ucraniano Parece que está tomando forma.

A vice-ministra da Defesa ucraniana, Hanna Malier, disse que a Rússia tentou criar uma aparência de calma em torno de Bagmuth, mas, na realidade, o bombardeio de artilharia ainda continua em níveis semelhantes aos do auge da batalha para capturar a cidade. A luta, disse ele, está entrando em uma nova fase.

“A batalha pela região de Pakmut não parou; Está em andamento, assumindo diferentes formas”, disse Maliar, vestindo seu uniforme característico, em uma entrevista de um centro de mídia militar em Kiev. As forças russas estão agora tentando – mas falhando – desalojar os combatentes ucranianos das “alturas dominantes” com vista para Bagmut.

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“Nós os deixamos bem apertados”, disse ele.

Do ponto de vista do Kremlin, a área ao redor de Pakmut faz parte da linha de frente de mais de 1.000 quilômetros (621 milhas) que os militares russos devem manter. Com a retirada dos mercenários, essa tarefa se tornará mais difícil Empreiteiro militar privado Wagner Group Ele ajudou a controlar a cidade. Eles serão substituídos por soldados russos.

Quanto às forças ucranianas, o trabalho recente tem sido oportunista – tentando obter pequenos ganhos do inimigo e assumir posições estratégicas, especialmente dos dois lados no noroeste e sudoeste, onde a 3ª Brigada de Assalto Separada ucraniana está ativa, disseram autoridades.

A Rússia viu a captura de Pakmut como uma realização parcial de sua ambição de assumir o controle do coração industrial da Ucrânia, a região de Donbass Oriental. Agora, suas forças foram forçadas a se reagrupar, rotacionar combatentes e se rearmar para manter a cidade. Proprietário da Wagner Depois de concordar, ele anunciou sua renúncia Uma perda de mais de 20.000 de seus homens.

Maliar descreveu a luta de nove meses contra as forças de Wagner em termos quase existenciais: “Se eles não tivessem sido destruídos durante a defesa de Pakmut, é concebível que essas dezenas de milhares tivessem avançado profundamente no território ucraniano.”

O destino de Pakmut, que está em ruínas, foi obscurecido por ataques noturnos em Kiev nos últimos dias, ataques de drones não reclamados perto de Moscou e expectativas crescentes de que o governo ucraniano tentará retomar a terra.

Mas a batalha pela cidade pode ter um impacto mais duradouro. Moscou aproveitou ao máximo o que foi capturado. Simulado pelo sucesso na mídia russa. Qualquer deslize no controle da Rússia seria politicamente embaraçoso para o presidente Vladimir Putin.

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Michael Goffman, do Centro de Análises Navais, um grupo de pesquisa dos EUA, observou em um podcast esta semana que a vitória traz novos desafios à conduta de Bagmut.

À medida que os combatentes de Wagner recuam, disse Gofman, as forças russas estarão “cada vez mais entrincheiradas em Bakmut… e mais difíceis de defender”. “Batalha nas Rochas” Em entrevista na terça-feira.

“Portanto, eles podem não ter pegado a responsabilidade e a coisa toda pode ter acabado não sendo nada para eles”, acrescentou.

Uma autoridade ocidental, que falou sob condição de anonimato, disse que a Força Aérea Russa estava fortemente envolvida na substituição das tropas de Wagner – um movimento que poderia “antagonizar” a Força Aérea. “No Exército.

As forças ucranianas cercaram algumas áreas algumas centenas de metros (por dia) para solidificar a linha defensiva e buscar oportunidades para recapturar algumas áreas urbanas da cidade, disse um analista ucraniano.

“O alvo em Pakmut não é Pakmut, ele se transformou em escombros”, disse o analista militar Roman Swidan por telefone. O objetivo dos ucranianos era manter as colinas ocidentais e manter um arco defensivo fora da cidade.

Mais amplamente, a Ucrânia quer sobrecarregar as forças russas e tomar a iniciativa antes de um contra-ataque – parte do que os analistas militares chamam de “operações de modelagem” para definir os termos do ambiente de batalha e colocar o adversário em uma postura defensiva e reativa.

Serhiy Cherevatyi, porta-voz das forças ucranianas no leste, disse que o objetivo estratégico na região de Bagmud é “conter o inimigo e destruir o máximo de pessoal e equipamento possível”, evitando avanços ou manobras russas.

O pesquisador Mathieu Poulec questionou se Bachmuth conduziria as aulas ou seu significado para a próxima guerra.

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A superioridade militar é importante, disse ele, mas também a “superioridade da informação” – “criar estratégia, criar clareza de sua força, a capacidade de se mover nas sombras”.

Boulègue, um parceiro de consultoria no projeto Rússia e Eurásia no think tank Chatham House em Londres, “pode ​​decidir qual lado obtém uma vantagem que surpreende o outro lado e muda o rumo da guerra”.

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Keaton reportou de Kiev, na Ucrânia. Os escritores da Associated Press Hanna Arhirova e Ilya Novikov em Kiev, Yuras Karmanau em Tallinn, Estônia, e Jill Lawless em Londres contribuíram para este relatório.

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Acompanhe a cobertura da AP sobre a guerra na Ucrânia: https://apnews.com/hub/russia-ukraine

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