Texas A&M Presidente M. Catherine Banks renunciou em meio a uma queda no programa de jornalismo

A Texas A&M University disse na sexta-feira que está renunciando ao cargo de presidente, após um conflito sobre as ofertas de transferência da escola para um candidato que estava prestes a liderar sua escola de jornalismo, mas acabou recusando o cargo depois de enfrentar uma tarefa para promover a diversidade.

Presidente, m. Katherine Banks apresentou uma carta de demissão na quinta-feira, na qual disse que a atenção negativa à diretora de imprensa Kathleen McElroy foi uma distração para a Texas A&M, uma das maiores universidades do país.

Dias após a renúncia do reitor que supervisionava a Faculdade de Artes e Ciências da universidade, o Dr. A renúncia de Banks ocorre após uma reunião tensa entre Dr. Banks e o corpo docente da universidade na quarta-feira.

Durante essa reunião, o Dr. Banks, que foi presidente por mais de dois anos, disse que lamentava que o Dr. McIlroy não ingressaria na universidade e estava constrangido com a forma como a situação havia sido tratada. Mas o Dr., ex-editor do New York Times e professor de jornalismo na Universidade do Texas. Ele também sugeriu que não sabia muito sobre os detalhes que levaram às mudanças que McIlroy recebeu.

Essa versão dos eventos foi contestada na sexta-feira por Hart Blanton, um professor que lidera o departamento de comunicação e jornalismo da universidade. dr. Ele disse que Banks realmente “se injetou de maneira estranha e precoce no processo” e que enganou o Senado do corpo docente sobre seu papel.

dr. Blaton, Dr. McIlroy aparentemente foi contratado porque é negro e disse que alguém enviou um rascunho da carta de oferta de emprego – mudando a oferta de vários anos para um ano – ao Dr. McIlroy sem seu conhecimento. Ele disse que compartilhou materiais relacionados à contratação fracassada com os advogados da universidade na quinta-feira e ficou satisfeito com a renúncia do Dr. Banks.

Como o mais recente conflito na interseção entre educação superior, diversidade e política, o Dr. O governador do Texas, Greg Abbott, um republicano, assinou um projeto de lei este ano que proibiria cargos e programas em faculdades com financiamento público que promovam “diversidade, igualdade e inclusão”.

Na Flórida, em maio, o governador republicano Ron DeSantis assinou uma lei proibindo as faculdades estaduais de gastar dinheiro em iniciativas de diversidade, equidade e inclusão e proibindo o ensino de “política de identidade” em certos cursos obrigatórios.

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A polêmica ocorreu após a nomeação fracassada de outra jornalista, Nicole Hanna-Jones, que era afiliada do The Times em 2021 na Universidade da Carolina do Norte. Depois que ele foi nomeado presidente do Departamento de Raça e Jornalismo Investigativo, o conselho de curadores da universidade recusou-se a conceder-lhe mandato. A refutação seguiu críticas de conservadores ao envolvimento de Hanna-Jones no projeto de 1619 do The Times, que argumentou que 1619 – o ano em que um grupo de africanos escravizados foi trazido para a América – foi tão importante na história americana quanto 1776.

No caso Texas A&M, o Dr. McIlroy disse que a universidade havia prometido a ele um contrato de cinco anos, mas acabou recebendo um contrato de um ano após reclamações de um grupo de ex-alunos. Uma publicação conservadora Seu trabalho promovendo a diversidade, incluindo Um artigo de opinião que ela escreveu Ele disse que era importante contratar mais professores não brancos.

dr. McIlroy passou décadas no jornalismo – de esportes a comida – e disse em uma entrevista anterior ao The Times que os esforços de diversidade são uma pequena parte de sua carreira jornalística e acadêmica.

Formado pela A&M em 1981, o Dr. McElroy acabou rejeitando um contrato de um ano com a escola, e o episódio se transformou em uma crise total para a universidade, de acordo com o The Texas Tribune. Relatado pela primeira vez sobre conflito. dr. McElroy descreveu uma série de conversas nas quais o reitor da Faculdade de Artes e Ciências da A&M revelou que havia um impulso político para sua nomeação.

“Eu disse: ‘O que há de errado?'” Dr. McIlroy relembra sua conversa com o Reitor Jose Luis Bermudez. “Ela disse, ‘Você é uma mulher negra no New York Times, e para essas pessoas, é como trabalhar para o Pravda.’

Em comunicado na sexta-feira, o Dr. “Sou muito grato pelo apoio que recebi, especialmente de todos os graduados e de meus antigos e atuais alunos”, disse McIlroy. Ele acrescentou que comentaria mais no futuro. “Há muito mais que eu poderia dizer e dizer sobre o que aconteceu”, disse ele.

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O choque da academia e da política ocorreu em uma instituição no coração da identidade e cultura do Texas. Com quase 75.000 alunos, o Texas A&M em College Station, 95 milhas a noroeste de Houston, é o outro leviatã do ensino superior do estado – um rival mais rural e conservador da Universidade do Texas em Austin. É uma universidade determinada a ser considerada uma das principais instituições de pesquisa do mundo, mas atenta às suas tradições e ao seu início como uma escola com alunos de cidades agrícolas, que depois os enviaram para o exército.

A escola é conhecida pela intensa lealdade de seus graduados. Mesmo para os padrões do Texas, é definido pela celebração do estado e dos grandes esportes, especialmente o futebol Aggie. Tanto a Texas A&M (2%) quanto a Universidade do Texas em Austin (5%) têm uma porcentagem desproporcionalmente pequena de estudantes negros, em comparação com o estado como um todo (13,4%) ou as cidades onde as universidades estão localizadas.

dr. O que permaneceu um mistério após a renúncia de Banks foi por que a universidade mudou sua oferta para o Dr. McIlroy. Um grupo conservador de ex-alunos, a Rudder Association, enviou um e-mail à liderança da A&M após o anúncio de sua nomeação e disse em um comunicado que a A&M deveria evitar a “ideologia divisiva da política de identidade”. Na sexta-feira, o presidente do grupo, Matt Poling, disse que apreciava o serviço do Dr. Banks à universidade.

no Reunião do Senado da Faculdade nesta quarta-feiraProfessores Dr. A universidade foi duramente criticada por contradizer a nomeação de McIlroy, com alguns dizendo que as críticas ao trabalho do Dr. McIlroy na promoção da diversidade não deveriam ter levado em consideração sua contratação.

“Não é certo presumir que a universidade voltou atrás em um contrato, e o que está errado é que o contrato inicial foi invalidado não por causa do mérito, mas por causa das opiniões ou dados demográficos do candidato”, disse Tracy Anne Hammond, professora de ciência da computação e palestrante do corpo docente. Ele acrescentou: “Agora, o corpo docente e o mundo perderam a fé na Texas A&M University, e isso é um grande problema.”

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dr. Banks descreveu uma falha de comunicação ao tentar contratar o Dr. McIlroy, mas disse que a universidade manteve as ofertas que ele fez.

“Pelo que entendi, em todos os pontos do processo, ela estava vindo para cá”, disse a Dra. Banks, acrescentando que queria que a Dra. McIlroy frequentasse a universidade.

Mas ele enfrentou perguntas difíceis de membros do corpo docente, muitos dos quais criticaram o que disseram ser uma interferência política no processo de contratação da universidade e uma série de incidentes embaraçosos.

“Obviamente, ninguém sabe quem fez a oferta, ninguém sabe quantas ofertas foram feitas, ninguém sabe quem a assinou e ninguém sabe quem leu ou escreveu essas ofertas”, disse Raymundo Arróyave, professor de engenharia. “Francamente, parecemos incompetentes.”

O vice-presidente de Assuntos Docentes NK Anand na reunião, Dr. Ele disse que a primeira carta de oferta para McElroy era para um cargo permanente, enquanto a segunda carta de oferta – para um diretor de um ano e um cargo de professor de três anos – foi assinada apenas pelo chefe do departamento. Ele disse que a universidade não conseguiu encontrar nenhuma carta de oferta por cinco anos.

dr. O Senado do corpo docente aprovou uma resolução para criar um comitê de apuração de fatos para investigar como a contratação de McIlroy foi tratada. Funcionários do sistema universitário disseram na sexta-feira que, nos estágios iniciais de uma investigação sobre o que deu errado, “o que aconteceu e por quê, estamos comprometidos em aprender com os erros e fazer melhor no futuro”, disse uma porta-voz do sistema universitário em comunicado.

Em outra declaração na sexta-feira, o chanceler John Sharp, reitor da Escola de Governo e Serviço Público da universidade, Mark A. Welsh III disse que assumiria a presidência interinamente.

Stephanie Saul E Rick Rojas Relatório contribuído.

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