Southwest Airlines promete reembolsos ao ver impacto financeiro ‘definitivo’

WASHINGTON, 29 de dezembro (Reuters) – Southwest Airlines (LUV.N) Depois de cancelar milhares de voos devido à forte tempestade de inverno, prometeu reembolsar os passageiros por despesas como hotéis e aluguel de carros, além de reembolsos.

“Definitivamente haverá um impacto no quarto trimestre”, disse o diretor comercial Ryan Greene a repórteres em uma ligação na quinta-feira. “Estamos … trabalhando em todos os elementos financeiros disso. Vamos juntar tudo e compartilhar essas informações quando estivermos prontos para fazer isso.”

Alguns analistas estimaram que o colapso reduziria em até 9% os ganhos da Southwest no quarto trimestre.

Quando contatados, os executivos da empresa se recusaram a estimar o número de passageiros afetados pelas interrupções desde sexta-feira.

Enquanto outras companhias aéreas dos EUA se recuperaram com relativa rapidez, a Southwest, com sede em Dallas, ainda está se recuperando. A transportadora cancelou pelo menos 16.000 voos na semana passada, incluindo cerca de 60% de todos os voos programados para quinta-feira, de acordo com dados do rastreador de voos FlightAware.

“Se você tiver que fazer arranjos alternativos de viagem, como hotéis, refeições, aluguel de carros, combustível para o carro alugado, eles são elegíveis para reembolso”, disse Green, acrescentando que o reembolso pode levar várias semanas.

Espera-se que os cancelamentos caiam acentuadamente na sexta-feira, com a Southwest dizendo que está “ansiosa para voltar ao normal” antes do fim de semana do feriado de Ano Novo.

Dois meses atrás, a Southwest previu ganhos “fortes” para o quarto trimestre e estimou um aumento de 13% a 17% na receita operacional.

O mau tempo faz parte do problema do sudoeste. Sua tecnologia ultrapassada falhou em mapear tripulações para voos e seu sistema operacional ponto a ponto criou confusão para horários, admitiu a empresa e disseram membros do sindicato.

O governo dos EUA disse que o sistema de degelo do avião falhou e prometeu ação.

Em uma carta ao CEO da Southwest, Bob Jordan, na quinta-feira, o secretário de transporte Pete Buttigieg alertou que a empresa pode ser responsabilizada por “atrasos e cancelamentos controláveis” se não cumprir suas obrigações com os clientes.

A empresa está ansiosa para dar uma reviravolta na derrota que fez o preço de suas ações despencar. As ações da Southwest fecharam em alta de 3,7% na quinta-feira, com Wall Street subindo amplamente, marcando o primeiro dia de ganhos desde a última sexta-feira.

Jordan pediu desculpas pela interrupção e disse que o processo de realocação de pessoal e aeronaves após as tempestades foi um “processo manual” que levou tempo e foi auxiliado por um “exército de voluntários” de funcionários pagos na sede da empresa.

“Isso não vai mudar o plano” de modernizar as operações da aeronave, disse Jordan, acrescentando que melhorias tecnológicas estão em andamento, mas que é um “processo grande e complexo”.

Os sindicatos de funcionários dizem que alertaram repetidamente a administração da Southwest de que os sistemas técnicos do avião precisam ser atualizados urgentemente.

De acordo com Lynn Montgomery, presidente do Southwest Airlines Flight Attendants Union Local 556 do Transportation Workers Union, os comissários de bordo reclamam de falhas técnicas na companhia aérea há anos.

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“Existem várias maneiras pelas quais isso poderia ter sido evitado”, disse Montgomery à CNN na quinta-feira, acrescentando que poderia incluir promessas de executivos da Southwest.

Os comentários ecoaram os da Southwest Airlines Pilots Association, que disse que, apesar do sindicato pedir melhorias ao longo dos anos, a liderança não conseguiu adaptar as medidas para lidar com falhas persistentes no sistema.

Adicionadas alterações no software de agendamento de equipe e nas ferramentas de comunicação para permitir que equipes deslocadas permaneçam em contato com a organização.

Reportagem de Toina Siaku e David Shepherdson em Washington; Reportagem adicional de Ismail Shakil, Alexandra Alber e Ko Qi Qing Edição de Mark Porter, Frances Kerry, Sayantani Ghosh e Leslie Adler

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