Serena Williams caiu no Cincinnati Masters depois de perder por 6-4 e 6-0 para Emma Raduganu.

Serena Williams sabia que a derrota contra Emma Raduganu no Cincinnati Open era possível. Mas ela nunca esperou que fosse tão cruel.

O campeão do US Open, de 19 anos, deixou de lado a Williams que se aposentava em uma hora e cinco minutos, vencendo por 6-4 e 6-0 em uma exibição implacável e composta. Foi uma das melhores atuações de Raducanu desde que venceu o US Open no ano passado.

Não houve despedidas ou lágrimas na quadra de Williams quando ela perdeu para Belinda Bencic em Toronto na semana passada.

Ela imediatamente juntou seus pertences, recusou uma entrevista no tribunal e saiu do tribunal com um aceno para a multidão, que ainda estava torcendo por ela como se ela tivesse vencido.

Williams lutou para encontrar seu ritmo – seu backhand muitas vezes a decepcionou e deu pontos fáceis a Raducanu. Seu saque também não foi bom e rugiu de raiva em um ponto do primeiro set, quando outra dupla falta deu a Raducanu um break point.

Mas ainda havia lampejos de sua grandeza, seu espírito de luta e aquele poder de forehand puro e brutal que a levou a impressionantes 23 vitórias em Grand Slam.

Depois que Emma Radukanu derrotou Serena Williams em Cincinnati, foi um adeus rápido.

Radukanu elogiou o adversário após a grande vitória em Cincinnati

Radukanu elogiou o adversário após a grande vitória em Cincinnati

A mulher de 40 anos rapidamente saiu do tribunal depois que um implacável Raduganu a derrotou.

A mulher de 40 anos rapidamente saiu do tribunal depois que um implacável Raduganu a derrotou.

Raduganu produziu uma das melhores exibições do ano ao vencer a Williams por 6-4, 6-0.

Raduganu produziu uma das melhores exibições do ano ao vencer a Williams por 6-4, 6-0.

A torcida estava atrás de Williams, mas não conseguiram que ela vencesse na terça-feira

A torcida estava atrás de Williams, mas não conseguiram que ela vencesse na terça-feira

Perdendo por 4-1 e 40-15 no primeiro set, Williams dominou os próximos pontos apenas em seu forehand e levou a multidão ao frenesi quando ela venceu o jogo.

Mas foi aí que Radukanu respondeu bem. Sua seleção de arremessos foi brilhante, seu próprio forehand foi bom e ela respondeu a uma pausa – e Williams segurou o amor – com alguns saques poderosos.

Radukanu nunca permitiu que Williams ou a torcida ganhassem impulso durante a partida. Acerte 14 vencedores com um erro não forçado.

— Eu realmente não conheço essa estatística. Acho que todos devemos honrar Serena e sua vida incrível”, disse Raducanu mais tarde. “Sou muito grato pela experiência de atuar com ela e além de nossas carreiras. Foi uma honra dividir a quadra com ela.

“A atmosfera estava incrível esta noite. Mesmo quando você (a multidão) torceu por ela, eu fui a favor!

“Eu estava nervoso, desde o primeiro ponto até o último ponto, ela pode se recuperar de qualquer coisa, e fiquei feliz por conseguir manter a calma.”

Mas se Radukanu realmente estava nervoso, ninguém poderia dizer. Foi uma performance focada no laser de um jovem de 19 anos que viu a zona desde o momento em que cruzou o caminho de Williams no corredor do lado de fora dos vestiários.

Williams, especialmente, parecia ter dificuldades com seu backhand e seu saque na terça-feira

Williams, especialmente, parecia ter dificuldades com seu backhand e seu saque na terça-feira

Os melhores tiros de Williams vieram em seu antebraço – e ela ainda mostrou flashes de sua grandeza.

Os melhores tiros de Williams vieram em seu antebraço – e ela ainda mostrou flashes de sua grandeza.

Mas o jogador de 19 anos está em ótima forma enquanto se prepara para sua defesa do US Open

Mas o jogador de 19 anos está em ótima forma enquanto se prepara para sua defesa do US Open

Raduganu prestou homenagem a Williams após a partida, dizendo que foi uma honra jogar com ela

Raduganu prestou homenagem a Williams após a partida, dizendo que foi uma honra jogar com ela

Para os fãs de tênis da Inglaterra, pense nisso como Wimbledon ao contrário. A torcida estava completamente unida atrás de Serena, como disse Raduganu – torcendo por cada ponto que ela ganhava como se tivesse ganhado um jogo ou um set.

‘Serena the Goat’ e ‘Long live the Queen’ diziam sinais acenados no alto quando Williams foi anunciado e entrou na quadra.

Talvez seja adequado para Radukan. Ela não esteve no centro das atenções muitas vezes desde que venceu o US Open, mas aqui, contra Williams, ela estava. É uma vitória que aumenta a confiança para ela enquanto se prepara para defender seu título.

Então, é uma última dança para Williams no US Open, embora ela não tenha dito abertamente aos fãs que Flushing Meadows será sua final. Williams foi 0-2 desde que anunciou sua aposentadoria.

“Esta noite foi um jogo aos meus olhos, um dos melhores de todos os tempos – quem sabe quantas chances mais teremos de dividir a quadra”, acrescentou Raduganu. ‘Acho incrível como nossas carreiras se sobrepuseram’, lembro-me de Serena Williams jogando: ‘É um presente absoluto, você pode compartilhar a quadra com os melhores de todos os tempos. Você aproveita ao máximo para o resto da vida. ‘

Em seguida para Raduganu é outro ex-nº 1 do mundo, Victoria Azarenka da Bielorrússia.

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