Segundo a NASA, ambos os planetas são feitos de água



CNN

Dois planetas distantes Provavelmente feito de águaDe acordo com pesquisas realizadas com os telescópios Hubble e Spitzer da NASA.

Os chamados “mundos aquáticos” orbitam uma estrela anã vermelha, uma estrela muito menor e mais fria. De acordo com um comunicado de imprensa do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA.

A NASA relata que existem planetas aquáticos a 218 anos-luz de distância na constelação de Lyra. E eles são “diferentes de qualquer planeta encontrado em nosso sistema solar”, disse a agência.

Da descoberta de que os planetas são compostos principalmente de água Um estudo publicado na revista Nature Astronomy Quinta-feira. A equipe de pesquisa, liderada por Caroline Bialet, estudante de doutorado no Instituto de Pesquisa de Exoplanetas da Universidade de Montreal, usa os telescópios espaciais Hubble e Spitzer da NASA para observar o sistema planetário distante.

O sistema planetário que eles estudaram é chamado Kepler-138 porque está no campo de visão da espaçonave Kepler da NASA. Os pesquisadores conhecem três exoplanetas – o termo para planetas fora do nosso sistema solar – dentro do sistema Kepler-138, mas descobriram apenas que dois deles são feitos de água.

Eles também encontraram evidências de um quarto planeta que ainda não havia sido descrito.

Mas a descoberta não é tão simples quanto parece. Os cientistas não detectaram água diretamente nos exoplanetas Kepler-138c e Kepler-138d. Em vez disso, eles compararam os tamanhos e massas dos planetas com modelos de comparação.

Comparando os planetas com os modelos, eles descobriram que “uma fração significativa de sua massa – até a metade – deve ser feita de material mais leve que a rocha, mas mais pesado que o hidrogênio ou o hélio”.

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A NASA diz que a água é mais desejável para uma substância que é mais leve que a rocha, mas mais pesada que o hidrogênio ou o hélio.

“Antes pensávamos que os planetas ligeiramente maiores que a Terra eram grandes bolas de metal e rocha, como versões reduzidas da Terra, e é por isso que os chamamos de super-Terras”, disse Björn Bennek, coautor do estudo. Professor de Astrofísica, Universidade de Montreal, em publicação. “No entanto, agora mostramos que esses dois planetas, Kepler-138c e d, são completamente diferentes em natureza e que uma grande fração de toda a sua massa é feita de água.”

“Esta é uma excelente evidência para mundos aquáticos, um tipo de planeta que há muito tempo é teorizado pelos astrônomos”, disse Benneck.

Segundo a NASA, esses planetas podem estar cobertos por uma atmosfera de vapor de água em alta temperatura.

“A temperatura da atmosfera de Kepler-138D pode exceder o ponto de ebulição da água, e esperamos uma atmosfera espessa e densa feita de vapor d’água neste planeta”, disse Pialet no comunicado. “Debaixo dessa atmosfera de vapor, pode haver água líquida em alta pressão, ou mesmo água em outra fase que ocorre em alta pressão chamada fluido supercrítico”.

Os “mundos aquáticos” ficam fora da zona habitável de sua estrela – a região onde as temperaturas permitem a presença de água líquida na superfície de um planeta rochoso, que sustentaria a vida. Mas o novo planeta descrito pelos pesquisadores, Kepler 138-e, cai exatamente nessa zona, de acordo com o comunicado.

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