Seattle proíbe discriminação de casta, primeira cidade dos EUA a fazê-lo

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O Conselho da Cidade de Seattle votou na terça-feira para proibir a discriminação com base na raça, a primeira medida desse tipo por uma cidade dos EUA. A medida acrescenta a casta como categoria protegida às leis antidiscriminatórias da cidade, que incluem proibições contra a discriminação baseada em deficiência, religião e orientação sexual.

O movimento ganhou uma “proibição histórica, a primeira na nação, da discriminação de castas”. ele tuitou isso O membro do Conselho Socialista, Kshama Sawant, apresentou a lei. “Agora precisamos construir um movimento para espalhar esse sucesso por todo o país.”

O sistema de castas é um sistema hierárquico que determina o status social de uma pessoa por nascimento. Tem suas raízes no hinduísmo, mas depois se espalhou para membros de outras religiões no sul da Ásia. Os dalits, antes conhecidos como intocáveis, foram relegados ao último lugar na hierarquia do sul da Ásia, embora a Índia tenha abolido legalmente o conceito de “intocabilidade” décadas atrás.

Mas a discriminação baseada em castas continua arraigada na sociedade, e ativistas dizem que práticas semelhantes seguiram a diáspora do sul da Ásia nos Estados Unidos e em outros lugares. Mais recentemente, esforços foram feitos para lidar com o preconceito baseado em castas nos locais de trabalho no Vale do Silício e em Seattle, onde muitos profissionais de tecnologia são descendentes do sul da Ásia. Mais de 150.000 pessoas de ascendência do sul da Ásia vivem no estado de Washington, com muitos vivendo na área de Seattle, de acordo com o conselho da cidade.

A medida de Seattle impediria que as empresas discriminassem com base na casta no emprego, espaços públicos e moradias, disse Sawant ao introduzir a medida.

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Os engenheiros da Índia prosperaram no Vale do Silício. Assim como seu sistema de castas.

“Este é um problema nacional”, disse Thenmozhi Soundararajan, diretor do Equality Labs, um grupo de direitos civis dalit na Califórnia. Ele disse que sua organização recebeu reclamações de mais de 250 trabalhadores, muitos dos quais “reduziram a insultos de casta, intimidação e assédio, assédio sexual, retaliação e demissões no local de trabalho”.

De acordo com um relatório de 2016 das Nações Unidas, as sociedades na região da África, Oriente Médio e Pacífico também têm sistemas de exclusão baseados em castas. 250 milhões de pessoas sofrem com tal discriminação.

A mudança de Seattle foi resistida O Fundação Hindu Americana, disse que era contra a discriminação baseada em casta, mas argumentou que a medida isolaria sua comunidade. Em um comunicado na terça-feira, disse que estava explorando “todos os caminhos para responder”.

Grupos de direitos dos dalits documentaram exemplos de viés de casta nos Estados Unidos.

Em junho de 2020, a Cisco e dois de seus ex-gerentes foram processados ​​pelo Departamento de Emprego Justo e Habitação da Califórnia, alegando discriminação contra um engenheiro Dalit. (No verão passado, o caso estava em andamento.)

O plano do Google para lidar com castas levou a ‘divisão e histeria’

Um grupo de 30 engenheiras indianas que trabalhavam em empresas de tecnologia, incluindo Google e Apple, divulgou um relatório em outubro de 2020. Eles chamaram o trabalho com gerentes indianos de “inferno” e disseram que não tinham como denunciar a discriminação a suas empresas porque a casta não era uma classe protegida.

As instituições educacionais foram algumas das primeiras organizações nos Estados Unidos a promulgar salvaguardas contra a discriminação de casta. O Universidade Estadual da Califórnia A organização no ano passado incluiu a casta como uma categoria protegida em sua política anti-discriminação. (Dois professores hindus processaram essa medida.)

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Yashika Dutt, que cresceu em uma família Dalit em uma pequena cidade da Índia e agora mora em Nova York, disse que se sente mais confortável estabelecendo sua identidade na América, embora o sistema de castas “ainda seja muito forte”.

Dutt, autor do livro de memórias de 2019 “Saindo como um Dalit” Ele disse que tomou decisões enquanto estava nos Estados Unidos com sua casta como um fator, como não morar em bairros com grandes populações do sul da Ásia e não trabalhar na indústria de tecnologia.

“É um sistema brutal, desumaniza você”, disse ele após a votação em Seattle. “Finalmente, as pessoas terão alguma proteção.”

Nitasha Diku contribuiu para este relatório.

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