Por que o acordo de teto da dívida Biden-McCarthy está enfurecendo os ativistas climáticos

O longo e polêmico gasoduto dos Apalaches pode ser concluído rapidamente como parte de um novo acordo de teto de dívida.

O presidente Biden e os republicanos da Câmara concordaram em acelerar a aprovação do oleoduto de Mountain Valley, uma importante delegação da Virgínia Ocidental que o presidente e presidente da Câmara, Kevin McCarthy (R-Califórnia), está tentando atrair legisladores em toda a capital.

Sen. Joe Manchin III (DW.Va.). Ele buscou o apoio da Casa Branca para o plano em troca de seu voto, e o senador da Virgínia Ocidental. Outros republicanos, incluindo Shelley Moore Capito, Apreciado os arranjos de pipeline incluída na Lei.

Foi outra concessão da Casa Branca para Manchin, que há muito luta contra o gasoduto de 303 milhas que levaria o gás de xisto da Virgínia Ocidental para a Costa Leste, mas foi perseguido por dezenas de violações ambientais e batalhas judiciais. Os ambientalistas têm lutado contra o plano desde a sua criação, e as novas regras visam impedi-los de contestar todas as licenças do governo para cortar florestas federais e dezenas de cursos de água na paisagem montanhosa e úmida de Appalachia.

A linguagem do oleoduto é uma das poucas disposições sobre energia e clima no acordo que atraiu a ira de oponentes do oleoduto e ativistas climáticos. O projeto de lei propõe a histórica Lei de Política Ambiental Nacional para limitar seus requisitos em certos projetos e estudar a capacidade da rede nacional de transferir eletricidade de região para região.

Os líderes republicanos têm trabalhado com a Casa Branca sobre como acelerar grandes projetos de transmissão de eletricidade – a chave para o objetivo de Biden de se afastar dos combustíveis fósseis – mas tais disposições foram excluídas do acordo. A Casa Branca também disse que bloqueou os esforços para gastar bilhões de legislações importantes conquistadas por Biden no ano passado, incluindo um pacote de aproximadamente US$ 370 bilhões que financiou sua agenda climática.

Isso não é suficiente para agradar grupos ambientalistas. O Sierra Club pediu na segunda-feira ao Congresso para rejeitá-lo.

“Qualquer acordo que tente acelerar o gasoduto fraturado de Gas Mountain Valley, que prejudicaria as proteções ambientais e tornaria a vida mais difícil para trabalhadores e famílias que já lutam, é um mau negócio para o país”, disse o diretor-executivo Ben Gelus em comunicado. .

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Muitos defensores do clima criticaram Biden por apoiar a aprovação do governo de um gigantesco projeto de petróleo no Alasca no início deste ano chamado Willow, e sua relutância em ajudar a interromper outros projetos de oleodutos. Ativistas climáticos tentaram bloquear o oleoduto Mountain Valley, também conhecido como MVP, como forma de limitar o fornecimento de gás natural barato, e os moradores locais ficaram frustrados com os frequentes acidentes de construção.

Mas é a primeira vez para Manchin, que no ano passado buscou uma legislação para ajudar o plano como parte de seu apoio a um pacote climático mais amplo. Manchin pode ser necessário novamente, junto com o Capitólio, para aprovar um novo acordo para aumentar o teto da dívida do país, e os democratas tentaram ajudá-lo. Uma difícil tentativa de reeleição para garantir sua cadeira republicana no Senado.

“Estou satisfeito que o presidente McCarthy e sua equipe de liderança vejam um enorme valor em concluir o MVP para aumentar a produção doméstica de energia e reduzir custos nos Estados Unidos, particularmente na Virgínia Ocidental”, disse Manchin no final do domingo em um comunicado que não mencionou Biden. Presidente do próprio partido. “Tenho orgulho de ter lutado por este importante projeto.”

A MVP é uma joint venture entre algumas das maiores empresas de gás dos Apalaches e a NextEra Energy, a empresa de energia de maior prestígio do país. Seu maior investidor é a Equitrans Midstream, uma divisão da EQT e da MVP, a maior produtora de gás natural da América, que liga os pontos ideais de Marcellus Shale à EQT e outras perfuradoras na Virgínia Ocidental como um centro de distribuição da Costa Leste.

Manchin disse que é fundamental para a segurança energética do país, especialmente no fornecimento de gás de seu estado natal para os principais centros de demanda. Ele reclamou que a direção não autorizou o restante da obra, faltando apenas 20 quilômetros.

Mas a construção de Mountain Valley depende de domínio eminente para confiscar propriedade privada, violando repetidamente as leis de água potável. bilhões de dólares Acima do orçamento. Cometeu mais de 500 violações em ambos os estados, de acordo com uma contagem do grupo ambientalista Appalachian Voices.

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Na sexta-feira, o Tribunal de Apelações dos EUA para o Circuito de DC decidiu que a Comissão Reguladora Federal de Energia deve conceder ao projeto uma nova revisão ambiental, o que pode atrasar sua conclusão até 2024, de acordo com a empresa de pesquisa independente Clearview Energy Partners.

A nova lei pode anular essa decisão e outras ordens judiciais pendentes, disseram especialistas. A linguagem legislativa proíbe a revisão judicial do MVP, permitindo decisões da FERC e de outras agências federais. O Congresso aprova todas as licenças e dá ao Corpo de Engenheiros do Exército 21 dias após a aprovação do projeto de lei para emitir essas licenças. Apenas esse estatuto pode ser contestado no Circuito DC.

“Eleger vencedores na quadra e perdedores para o Congresso é uma política pública terrível”, disse Peter Anderson, diretor de política da Appalachian Voices na Virgínia. “Uma empresa recebe um passe e todos os outros têm que seguir as regras.”

O que os funcionários da Câmara dizem é que bloqueou os esforços republicanos para cortar o projeto de lei de gastos climáticos do ano passado e adicionar um pacote mão de obra 1, Teria feito grandes mudanças nas leis de poluição do ar, água potável e segurança química.

A estreita maioria republicana na Câmara condicionou aumentos da dívida a cortes de gastos e incerteza sobre o teto da dívida em um nível não visto em anos. (Vídeo: JM Rieger/The Washington Post)

“O presidente Biden defendeu sua histórica legislação climática”, disse o porta-voz da Casa Branca, Abdullah Hassan. “Acreditamos que este é um compromisso bipartidário do qual os democratas do Congresso podem se orgulhar e que acelerará nossas metas de energia limpa e agenda climática”.

Funcionários da Casa Branca também disseram que o MVP já poderia ser concluído a tempo, com o Serviço Florestal dos EUA e o Bureau of Land Management emitindo licenças importantes no início deste mês.

“É uma questão de grande interesse, mas, na prática, não acho que a disposição tenha muito efeito”, disse o assessor climático da Casa Branca, John Podesta, em áudio de uma ligação com os democratas da Câmara. Retirado do Washington Post.

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Um porta-voz da Equitrans disse que a empresa planeja concluir o gasoduto até o final de 2023. Ele disse que a agência agradece o apoio da Casa Branca e dos líderes do Congresso de ambos os partidos.

“O MVP é um dos projetos ambientalmente mais escrutinados já construídos neste país e está sujeito a um nível sem precedentes de revisão legal e regulatória”, disse a porta-voz Natalie Cox em um e-mail.

Os atrasos do projeto o colocaram no meio de um debate sobre quanto tempo levará para permitir a infraestrutura de energia desde o ano passado. Um gasoduto leva cerca de três anos para ser construído; A transmissão de eletricidade costuma ser lenta, levando de oito a 15 anos para ser construída, um problema que funcionários da Casa Branca alertaram que pode bloquear os benefícios do pacote de gastos climáticos do ano passado se não for corrigido.

Ambientalistas dizem que a mudança na Lei de Política Ambiental Nacional ajudará a acelerar outros projetos de oleodutos. Mas o acordo faz pouco para ajudar os clientes a obter energia renovável das usinas que a produzem.

Nas negociações de quinta-feira, rejeitou medidas para incentivar a criação de linhas de transmissão para exigir que as regiões troquem pelo menos 30% de suas necessidades de pico de eletricidade entre si. O estudo de transmissão incluído no acordo pode levar anos para ser concluído, e a linguagem legislativa para ele tem “problemas técnicos” que podem impedir sua sobrevivência, disse Rob Gramlich, presidente do grupo de consultoria Grid Strategies.

Jason Grumet, executivo-chefe da American Clean Power Association, um grupo da indústria de energia renovável, chamou as medidas de mero “pagamento inicial”. Isso introduziria prazos mais curtos para revisões e capacitaria uma agência líder para tomar decisões, entre outras ações, mas isso não seria suficiente, disse ele.

“É fundamental que o Congresso tome essas medidas iniciais”, disse Grumet. “Sem um progresso significativo na criação e construção de novas capacidades de transmissão de energia limpa, nossa nação não conseguirá atingir as metas críticas de economia, segurança nacional e clima”.

Jeff Stein e Mariana Sotomayor contribuíram para este relatório.

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