PGA Tour e LIV anunciam fusão chocante para acabar com rixa amarga

  • O PGA Tour está chamando o acordo de ‘dia histórico’ para o golfe
  • O acordo põe fim ao litígio entre as partes
  • Os jogadores do PGA Tour ficaram chocados com o anúncio surpresa
  • A fusão foi duramente atingida pelas famílias das vítimas do 11 de setembro

6 Jun (Reuters) – O mundo do golfe anunciou um acordo chocante nesta terça-feira, quando o PGA Tour, o TP World Tour e o rival LIV Circuit, apoiado pela Arábia Saudita, se envolveram em uma disputa acirrada que dividiu o esporte. Fusão para formar uma entidade empresarial integrada.

Além disso, após a temporada de 2023, as empresas disseram em um comunicado de imprensa conjunto que estão trabalhando juntas para permitir que os jogadores de golfe LIV se inscrevam novamente para associação no PGA Tour e DP World Tour, anteriormente conhecido como European Tour.

O anúncio bombástico foi recebido com indignação por muitos jogadores do PGA Tour que ficaram no escuro sobre a fusão e ocorre após uma guerra pública de palavras, tensões crescentes e uma amarga batalha legal entre todos os lados.

Como passamos de um conflito para agora parceiros?

Comissário do PGA Tour Jay Monahan

“Depois de dois anos de interrupção e distração, este é um dia histórico para o esporte que todos conhecemos e amamos”, disse o comissário do PGA Tour, Jay Monahan, um crítico de longa data do golfe LIV.

“Como passamos de desacordos para agora parceiros? Percebemos que estávamos juntos, em vez de brigar ou desmoronar”, disse ele a repórteres após uma reunião “intensa” com jogadores de golfe do Tour para discutir os detalhes do acordo.

Nenhum detalhe foi dado sobre como o acordo afetaria o atual cenário competitivo do golfe, incluindo a elegibilidade para a Ryder Cup deste ano.

O LIV Golf Series é administrado pelo Fundo de Investimento Público da Arábia Saudita, e os críticos o acusaram de ser um veículo para tentar melhorar sua reputação diante das críticas ao seu histórico de direitos humanos.

A reação centrou-se no suposto envolvimento do governo da Arábia Saudita em vários abusos dos direitos humanos, incluindo o assassinato em 2018 do jornalista do Washington Post Jamal Khashoggi.

O acordo anunciado na terça-feira é um acordo-quadro vinculativo, mas os termos financeiros ainda não foram divulgados, disse uma fonte familiarizada com o assunto.

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A Michael Klein & Co realizará um trabalho de avaliação dos ativos da LIV e a Allen & Co realizará um trabalho de avaliação dos ativos do PGA Tour antes de precificar a fusão, acrescentou a fonte.

Um mecanismo está incluído no acordo para resolver quaisquer disputas de avaliação, disse a fonte, sem dar mais detalhes.

Investidor Exclusivo

O Aviso de Incorporação contém um acordo para encerrar todos os litígios pendentes entre os participantes.

Além disso, o Fundo de Investimento Público (PIF) fará um investimento de capital na nova empresa para facilitar seu crescimento e sucesso.

A PIF, que detém mais de 90% da LIV, planeja investir bilhões de dólares para adquirir uma participação minoritária significativa na empresa combinada, disse uma pessoa familiarizada com o assunto.

“Este é um dia muito emocionante para este esporte especial e para as pessoas ao redor do mundo”, disse o governador do PIF, Yasir Al-Rumaian.

“Estamos orgulhosos de trabalhar com o PGA Tour para construir o sucesso incomparável do BIF, agregando valor e trazendo inovação e melhores práticas globais para empresas e indústrias em todo o mundo.”

Monahan disse que o acordo era do interesse dos membros do PGA Tour, embora tenha descrito uma reunião a portas fechadas com os jogadores, onde alguns pediram sua renúncia, como “intensa” e “acalorada”. [nL1N37Y3B0]

“Isso nos coloca em uma posição de controle e nos permite fazer parceria com o PIF de forma construtiva e produtiva”, disse Monahan.

“Eu sei que as pessoas vão me chamar de hipócrita.

“Sempre que eu disse alguma coisa, eu disse com as informações que eu tinha na época. Aceito essas críticas. Mas as circunstâncias mudam.”

O LIV Golf, com eventos de 54 buracos sem cortes em vez do formato tradicional de 72 buracos, foi lançado em 2022 e atraiu grandes nomes do circuito de torneios com prêmios em dinheiro impressionantes para cada jogador.

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A PIF será inicialmente o investidor exclusivo na nova empresa, e o conselho de administração incluirá Al-Rumaian como presidente e Monahan do PGA Tour como CEO.

Depois de anos de trabalho árduo, o negócio parece ter se concretizado rapidamente, com pouco barulho e sem vazamentos – apesar de ser uma das maiores histórias de negócios da história do esporte.

Al-Rumaian disse à CNBC que ele e Monahan se conheceram em Londres.

“Tivemos um almoço seguido de uma partida de golfe no dia seguinte e depois outro almoço. Discutimos e cobrimos tudo. Acho que levará semanas (para que um acordo firme seja fechado).”

Monahan acrescentou: “Dou muito crédito a Yasir por vir à mesa e às discussões com a mente e a mente abertas. Foi o que fizemos e o jogo de golfe é melhor pelo que fizemos aqui hoje.”

O PGA Tour, uma organização sem fins lucrativos, confirmou em julho de 2022 que o Departamento de Justiça dos EUA estava investigando se violou as leis antitruste no combate ao LIV. consulte Mais informação

O PGA tentou sufocar a competição impedindo seus jogadores de participar de rodadas separadas.

Dito isso, um especialista pessimista disse que o acordo PGA/LIV seria aprovado, e dois estavam muito perto de fechar.

“É entretenimento. Acho que é uma prioridade baixa para os ativistas antitruste”, disse Seth Bloom, da Bloom Strategic Advisors.

reação mista

O jogador de golfe do Hall da Fama Phil Mickelson, o ex-número um do mundo Dustin Johnson, o atual vencedor do PGA Championship Brooks Koepka e o vencedor do British Open de 2022, Cameron Smith, estão entre os jogadores notáveis ​​que se mudaram para o LIV Golf.

“Hoje é um dia maravilhoso”, tuitou Michelson, sua imagem pública atingida em fevereiro de 2022, quando um biógrafo não autorizado dele publicou trechos de um livro no qual chamou os sauditas de “terríveis”, mas disse que estava pronto para vê-los passar. Os recordes de direitos humanos ganham influência por meio do PGA Tour.

Alguns jogadores do PGA Tour expressaram surpresa por não terem sido notificados sobre o acordo antes de ser anunciado.

“Adoro acompanhar as notícias da manhã no Twitter”, escreveu o bicampeão principal Colin Morikawa.

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O ex-presidente dos EUA, Donald Trump, dono de três campos que farão parte da programação de 14 eventos do LIV Golf até 2023, comemorou o acordo em um post True Social com todas as letras maiúsculas.

“Grandes notícias da LIV Golf. Um grande, belo e excitante negócio para o maravilhoso mundo do golfe. Parabéns a todos!!!”

Desde a sua criação, os jogadores do LIV competiram contra seus ex-colegas apenas nos torneios principais porque esses quatro eventos de fita azul no calendário de golfe são realizados por organizações independentes e não pelo PGA Tour ou DP World Tour.

Muitos daqueles que aceitaram o lucrativo bônus de assinatura para ingressar no LIV Golf citam jogar menos eventos e passar mais tempo com suas famílias como o motivo pelo qual deram o salto.

9/11 Families United e Democracy for the Arab World Now, grupos de defesa fundados por Khashoggi, estavam entre as organizações que condenaram o acordo.

Das 19 pessoas sequestradas em 11 de setembro de 2001, 15 eram da Arábia Saudita. No entanto, o reino há muito nega qualquer participação nos ataques às Torres Gêmeas que mataram quase 3.000 pessoas.

“Jay Monahan envolveu a comunidade do 11 de setembro no ano passado em um acordo inequívoco com a PGA (Tours) de que o programa LIV da Arábia Saudita nada mais é do que uma mancha na reputação da Arábia Saudita como um esporte”, disse a 9/11 Families United em um comunicado. .

“Agora parece que a PGA e Monahan se tornaram mercenários sauditas bem pagos, gastando bilhões de dólares para limpar a reputação saudita para que os americanos e o mundo esqueçam como eles gastaram seus bilhões de dólares para financiar o terrorismo antes do 11 de setembro. ódio profundo e financiamento da Al Qaeda e da morte de nossos entes queridos.”

Reportado por Frank Bingu em Toronto; Reportagem adicional de Diane Bartz, Greg Roumeliotis, Jonathan Landay, Mitch Phillips e Rory Carroll; Edição de Alex Richardson, Christian Ratnedge, Toby Davies e Peter Rutherford

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