Os Clippers estão fechando um acordo para adquirir James Harden do 76ers

Os Clippers entraram no campo de treinamento quase inalterados desde o final da temporada passada, com os candidatos ao título da NBA em Milwaukee e Boston reforçando suas escalações nas últimas semanas e dias.

Isso começou a mudar na noite de segunda-feira, quando, após meses de discussões com o Philadelphia, os Clippers e os 76ers começaram a finalizar uma troca que levaria o guarda All-Star James Harden a Los Angeles. Eles deveriam ser tornados públicos.

Além de Harden, os Clippers recebem BJ Tucker, Atacante defensivo de 38 anos e arremessador de três pontos com 36% de carreira.

Custo: Escolhas futuras do draft e a troca de Nicolas Badum, Marcus Morris Sr. E Robert Covington – Todos os três atacantes veteranos, todos com contratos expirados – assim como o jovem atacante Kenyon Martin Jr. As escolhas do draft podem ser o componente mais importante para ganhar força em um negócio. Os Clippers enviarão ao Philadelphia uma escolha de primeira rodada para 2028, outra escolha de primeira rodada de outro time ainda a ser identificado, duas futuras escolhas de segunda rodada e uma grande troca. Os termos do contrato foram confirmados pela pessoa informada sobre as discussões comerciais.

Filadélfia supostamente quer que duas futuras escolhas de primeira rodada retornem e usem para melhorar seu próprio elenco.

Os Clippers tentaram e finalmente conseguiram tirar Terrence Mann, um ex-escolhido do segundo turno que se tornou titular nesta temporada, rescindindo seu contrato. Mann ainda não fez sua estreia na temporada, pois se recupera de uma lesão no tornozelo; Na nova iteração do elenco, o jogador de 27 anos quase certamente jogará no banco.

A mudança foi feita com óbvia intenção de campeonato – o proprietário do time, Steve Palmer, e a esperança do presidente do time, Lawrence Frank, de que as futuras credenciais e jogo da Fama de Harden trariam a Kawhi Leonard e Paul George seu tão esperado primeiro título e emoção da NBA. Sua base de fãs enquanto o time se prepara para se mudar para sua nova arena em Inglewood na próxima temporada.

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Leonard e George há muito defendem tal mudança, e Harden e o armador titular Russell Westbrook já jogaram juntos em Oklahoma City e Houston. Quatro futuros jogadores do Hall da Fama, todos os quais foram pontos focais do ataque de uma equipe em vários momentos de suas carreiras, se unem em um ataque de isolamento pesado que se tornaria uma das subtramas menos estudadas da NBA.

“Quem sacrificaria a atratividade”, disse recentemente um executivo da liga quando questionado sobre a combinação. Um final tranquilo não é garantido.

James Harden assiste do lado de fora do jogo de domingo entre o Philadelphia 76ers e o Portland Trail Blazers.

(Chris Chacola/Associated Press)

“Não acho que eles precisem disso, mas vai agregar talento”, disse o técnico dos Clippers, Doc Rivers, de 2013 a 2020, que treinou Harden na temporada passada e agora é analista da ESPN, quando questionado sobre o potencial da temporada antes da temporada. . Horton acrescenta.

“Adicionar talentos nem sempre funciona, se é que você me entende”, disse Rivers. “Eles jogam um estilo, eles fazem muitas coisas iso com Kawhi, e depois com PG, se você olhar para o estilo de James e James, ele se encaixa. Mas se há um terceiro cara que para a bola, isso é bom ou ruim ? Não posso dizer com certeza.

Esse também é o consenso entre os olheiros e executivos do torneio.

“É algo que pode acontecer de duas, três maneiras diferentes, mas tenho certeza de que todos esses caras querem as mesmas coisas”, disse um olheiro sob condição de anonimato porque os olheiros não estão autorizados a falar publicamente sobre tais assuntos. “Um Horton motivacional é uma boa resistência.

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“Acho que vamos conseguir James, que joga duro. Agora, quando chegam os playoffs, é sempre interessante como ele se recupera. Mas acho que veremos alguns grandes jogos de James nos próximos meses.

A maioria das perguntas feitas por olheiros e executivos giravam em torno de como Harden, que liderou a liga em assistências na temporada passada, jogaria ao lado de Westbrook.

“O terceiro melhor zagueiro em quadra agora tem que defender Fiji [Paul George] Ou Harden”, disse outro batedor. “Phoenix tem três grandes que eles precisam descobrir. Os Clippers são iguais.

Um executivo da equipe da Conferência Leste admitiu que o ajuste “não era um torcedor”, levantando preocupações particularmente sobre a disposição de Harden e seus companheiros de equipe de jogar sem a bola nas mãos e o custo de contratá-lo. Ao contrário de George e Leonard, Harden não é atualmente elegível para uma extensão de contrato e será um agente livre irrestrito após esta temporada.

“Tenho certeza que eles vão contratá-lo novamente, mas em outros casos seria um preço alto”, disse o executivo. “Não quero chamar isso de medida desesperada, mas acho que eles estão sentindo a pressão.”

Harden deixou Houston em 2021 depois de se tornar o jogador mais valioso da liga em 2017-18. Duas temporadas atrás, ele deixou o Brooklyn. No final de junho, ele ouviu da Filadélfia que uma oferta de contrato de longo prazo não lhe agradava. Harden, 34 anos, se tornará um agente livre irrestrito na entressafra.

A troca encerra uma campanha de desconforto de Harden contra o 76ers desde junho, quando ele optou por sair da última temporada de seu contrato no valor de US$ 35,6 milhões, pedido de troca e destino preferencial com o Clippers. A frustração de Harden se tornou pública quando as negociações entre o 76ers e times interessados, incluindo o Clippers, ficaram aquém do preço declarado e exorbitante da Filadélfia para uma estrela para emparelhar com o pivô do 76ers Joel Embiid ou ativos que poderiam ajudá-los a adquirir tal talento.

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Em agosto, Harden estava em turnê com a Adidas quando chamou o presidente de operações de basquete do 76ers, Daryl Morey, de “um mentiroso, eu não faria parte de uma organização da qual ele faz parte”. Por isso, a liga concedeu a Harden US$ 100.000. Harden enfrentou Morey, o executivo que ajudou Oklahoma City a negociar por um sexto homem e construiu a franquia de Houston em torno de todos os seus caprichos e arremessos há uma década, ajudando sua ascensão ao estrelato.

Mas o relacionamento não impediu Horton. Em setembro, pouco antes de a Filadélfia abrir o campo de treinamento, apareceu um vídeo TikTok Harden foi mostrado em uma festa em Houston, com uma mulher segurando uma placa que dizia “Daryl Morey é um mentiroso”. Harden não compareceu ao media day da Filadélfia ou ao primeiro treino no segundo dia de treinos. Ele passou uma semana longe do time antes de retornar à Filadélfia nos últimos dias.

Embora os Clippers sejam a escolha compreendida de Harden, eles não seguem uma filosofia obstinada ou fracassada. Quando o guarda da cidade natal, Jrue Holiday, ficou disponível em uma troca de Milwaukee para Portland, os Clippers tentaram afastá-lo de Portland. Alguns membros da equipe acreditavam que a equipe esteve muito perto de vencer a guerra de lances para Holiday, que acabou indo para Boston.

O redator da equipe do Times, Dan Voig, contribuiu para este relatório.

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