Os astronautas da NASA Butch Wilmore e Suni Williams chegam à Flórida para o primeiro vôo espacial humano da Boeing.

Cabo Canaveral, Flórida. (AP) – Dois astronautas da NASA designados para o primeiro voo espacial humano da Boeing chegaram à sua plataforma de lançamento na quinta-feira, uma semana antes da decolagem programada.

Butch Wilmore e Suni Williams servirão como pilotos de teste da cápsula Starliner da Boeing, que está fazendo sua estreia tripulada após anos de atrasos. Eles voaram de Houston para o Centro Espacial Kennedy na quinta-feira.

Decolando em um foguete Atlas em 6 de maio, o Starliner voará para a Estação Espacial Internacional para uma viagem de teste de uma semana. A Boeing está tentando alcançar a SpaceX, que enviará astronautas para a NASA a partir de 2020.

Nenhum estava nos dois voos de teste anteriores do Starliner da Boeing. Primeiro, em 2019, não fiz para a estação espacial devido a software e outros problemas. Boeing Ele repetiu a demonstração Em 2022. Mais recentemente, a cápsula Houve problemas Problemas com pára-quedas e fita inflamável tiveram que ser removidos.

Wilmore insistiu que era um voo de teste.

“Esperamos que tudo corra bem? Este é o primeiro vôo humano da espaçonave”, disse ele aos repórteres. “Tenho certeza de que vamos resolver as coisas. É por isso que fazemos isso.

A NASA contratou a SpaceX e a Boeing há uma década. A agência espacial ainda tem interesse em ter cápsulas de duas empresas rivais para seus astronautas, mesmo que a estação espacial seja desativada até 2030.

“É muito importante”, observou Wilmore.

Wilmore e Williams foram os primeiros astronautas a viajar em um foguete Atlas desde o Projeto Mercury da NASA, no início dos anos 1960.

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A Associated Press recebe apoio do Departamento de Saúde e Ciência do Grupo de Mídia Científica e Educacional do Howard Hughes Medical Institute. A AP é a única responsável por todo o conteúdo.

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