O sarampo é endêmico em algumas partes dos Estados Unidos. Veja por que os médicos estão preocupados

Apesar de uma vacina altamente eficaz e prontamente disponível, os surtos de sarampo continuaram a aparecer nos Estados Unidos nas últimas duas décadas.

Em 2023, 41 casos confirmados de sarampo, incompletos Informação Dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC).

Embora o número de casos de sarampo nos últimos anos não tenha sido elevado e o número de 2023 seja inferior ao dos últimos anos, o facto de ainda ocorrerem surtos é uma tendência que preocupa autoridades e especialistas de saúde.

Sarampo foi relatado Removido em 2000 — A doença “não é mais persistente neste país”. No entanto, nos últimos anos, as vacinações infantis de rotina e uma queda no número de viajantes que trazem sarampo para o país resultaram em surtos.

“O fato de estarmos vendo casos esporádicos de sarampo sugere que podemos ter bolsões nos Estados Unidos onde não estamos fazendo um bom trabalho de vacinação, e estou preocupado que esta seja uma tendência que só piorou ao longo do anos “, disse o Dr. Peter Hodes, professor de pediatria e virologia molecular do Baylor College of Medicine, em um comunicado. Reitor da Escola de Medicina Tropical e codiretor do Texas Children's Hospital Center for Vaccine Development disse à ABC News.

Taxas de vacinação atrasadas

Um relatório do CDC de novembro descobriu que as isenções de vacinas infantis nos jardins de infância dos EUA atingiram o nível mais alto de todos os tempos.

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Isto é semelhante ao ano letivo anterior, mas inferior aos 94% observados no ano letivo de 2020-21 e aos 95% observados em 2019-20 antes da pandemia da COVID-19. Esta última percentagem manteve-se estável durante cerca de 10 anos.

Hotez disse que pode haver áreas dos EUA com taxas mais altas de recusa de vacinas por razões médicas e não médicas.

“Por exemplo, quando nós Pesquisei isso em 2018“Quando olhamos para os estados que permitem isenções de vacinas por razões não médicas, encontramos condados onde 10 a 20% das crianças não recebem imunizações infantis, e é isso que o sarampo está a explorar”, disse Hodes. “

Sobre Um dos cinco Pacientes com sarampo nos Estados Unidos são hospitalizados. Segundo o CDC, o sarampo pode causar graves problemas de saúde, especialmente em crianças menores de 5 anos, incluindo infecções de ouvido, diarreia, pneumonia, encefalite (inchaço cerebral) e morte.

A primeira vacina contra o sarampo, uma vacina de dose única, foi introduzida nos Estados Unidos em 1963. Na década anteriorOcorrem três a quatro milhões de casos anualmente, levando a 48.000 hospitalizações e 400 a 500 mortes.

CDC Recomenda As pessoas recebem duas doses, sendo a primeira dose aos 12 a 15 meses de idade e a segunda dose entre 4 e 6 anos de idade. Uma dose é 93% eficaz e duas doses são 97% eficazes.

Desde então, as hospitalizações e mortes diminuíram drasticamente. Três mortes ocorreram nos Estados Unidos em 2000 e uma morte em 2022. Relatório do CDC de novembro de 2023.

“Podemos evitar isso, podemos prevenir isso. Os pais devem ter medo do sarampo”, disse o Dr. Paul Offitt, diretor do Centro de Educação em Vacinas e médico assistente da Divisão de Doenças Infecciosas do Hospital Infantil da Filadélfia, à ABC News. . “Eles tinham que temer esse vírus assim como meus pais. [my parents] Nada poderia ser feito sobre isso.”

“Agora que você pode fazer algo a respeito, é muito injusto ver crianças entrando em nosso hospital que poderiam ter sido vacinadas e não o foram”, acrescentou.

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Um aumento na desinformação sobre vacinas

Segundo os especialistas, existem algumas razões para o declínio das taxas de vacinação. Um deles foi um artigo de 1998 no The Lancet, de Andrew Wakefield, que sugeria que a injeção MMR causava autismo. O artigo foi posteriormente retratado, estudos subsequentes não encontraram nenhuma ligação e a revista retirou o artigo, mas os receios permanecem.

Durante o surto de novembro de 2022 a fevereiro de 2023 em Columbus, Ohio, as autoridades de saúde pública disseram que muitos pais de crianças com sarampo optaram por não administrar a vacina MMR aos seus filhos porque causa autismo.

“Desde aquele artigo de Unfrew Wakefield, as pessoas desenvolveram conceitos errados importantes sobre a vacina MMR por causa dessa desinformação e desinformação”, disse o Dr. Gregory Boland, chefe do Grupo de Pesquisa de Vacinas da Clínica Mayo, à ABC News. “Ele disse que havia uma ligação com o autismo. Cerca de 24 estudos posteriores não encontraram nada. Nenhum deles mostrou qualquer indicação de risco de autismo.”

“Uma vez que você assusta as pessoas, é difícil assustá-las, então as pessoas começaram a abandonar a vacina”, acrescentou Offit. “Então analisamos os casos novamente.”

Especialistas afirmam que a pandemia de Covid criou outro problema: em primeiro lugar, nos primeiros dias da pandemia, as pessoas tinham medo de ir aos consultórios médicos, o que levou a um Atrasos na vacinação de crianças.

Mais tarde, após a politização das vacinas contra a Covid, isto pode levar a uma diminuição da confiança na vacina em geral.

“Há uma aceleração do sentimento antivacina que vimos durante a pandemia da COVID 19”, disse Hodes, “e penso que o que estamos a ver é uma repercussão que se estende para além das vacinas da COVID, abrangendo todas as imunizações infantis”.

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“Este aumento de casos é um lembrete dos desafios que enfrentamos com a hesitação vacinal e a necessidade de uma maior cobertura vacinal para alcançar a imunidade coletiva. São necessários esforços concertados para resolver estas questões e garantir que a nossa infraestrutura de saúde pública seja adequada para lidar com surtos como este, ” disse um epidemiologista e chefe do Hospital Infantil de Boston. disse o Dr. John Brownstein, oficial de descobertas e colaborador da ABC News.

Outra razão para o declínio das taxas de vacinação é que, como as vacinas estão a espalhar-se a uma taxa mais baixa, as pessoas esqueceram a gravidade da doença antes das vacinas, segundo os especialistas.

Este não é apenas um problema na América Casos mundiais de sarampo De acordo com um relatório da OMS e do CDC publicado no ano passado, as vacinações aumentaram nos últimos anos, aumentando 18% de 2021 a 2022, após um declínio nos últimos anos.

Um total de 37 países que sofreram grandes surtos em 2022, em comparação com 22 países em 2021, registaram um aumento de 43% nas mortes em todo o mundo durante o mesmo período.

Os especialistas dizem que os pais devem continuar a ser informados sobre a segurança das vacinas e defender o início da educação sobre vacinas numa idade precoce.

“É um jogo perigoso, que deixa uma percentagem crítica de crianças não vacinadas”, disse Offit. “Estamos jogando um jogo perigoso e desnecessário. Esta é uma vacina segura e eficaz. Este é um vírus que causa sofrimento significativo e hospitalização e, ocasionalmente, morte. Não brinque com este vírus ou pagaremos. Um preço maior do que nós pagando agora.”

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