O problema do 737 Max da Boeing é a mais recente dor de cabeça em seu apetite por novos aviões

Vista aérea dos motores e da fuselagem de um Boeing 737 MAX sem pintura no King County International Airport-Boeing Field, em 1º de junho de 2022, em Seattle, Washington.

Lindsey Wasson | Reuters

O alerta da Boeing de que um problema de qualidade de fabricação pode atrasar as entregas de seu 737 Max, o mais vendido, ocorre pouco antes da alta temporada, outra dor de cabeça para as companhias aéreas que lutam por novos aviões para lidar com uma recuperação nas viagens aéreas.

O problema está relacionado a vários suportes na parte traseira de algumas aeronaves 737 MAX, incluindo o modelo mais popular, o Max 8.

A Boeing tem 4.196 aeronaves MAX em seu site. A Boeing divulgou o problema de produção na quinta-feira, mas não disse quantos aviões foram afetados ou quanto tempo as entregas podem atrasar. O atual cronograma de entrega da aeronave se estende até a segunda metade da década.

O fornecedor da fuselagem, a Spirit Aerosystems, a Boeing e a FAA disseram que o problema não afeta a segurança do voo. Mas a solução de problemas pode significar trabalho extra demorado. Os dois suportes em questão estão no interior do avião e, de acordo com uma pessoa familiarizada com o assunto, obter uma preocupação do lado de fora do avião não é tão fácil.

O CEO da Boeing, Dave Calhoun, comentará o assunto na reunião anual de acionistas da empresa na terça-feira. A Boeing divulgou a questão semanas depois que um executivo disse que estava se preparando para aumentar a produção dos jatos de uma taxa de 31 por mês.

Atrasos maiores seriam uma má notícia para as companhias aéreas que já sofrem com a escassez global de novos aviões. Eles também podem afetar os planos da Boeing de melhorar o fluxo de caixa, já que as companhias aéreas pagam o custo total da aeronave na entrega.

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“Não parece que será uma solução terrivelmente invasiva, mas, por outro lado, acho que as pessoas estão um pouco assustadas por causa da experiência recente”, disse Richard Aboulafia, diretor administrativo da Aerodynamics Advisory.

A Southwest Airlines, que opera todos os Boeing 737, disse que está discutindo as implicações do problema com o fabricante.

“A Boeing nos contatou a respeito de um problema com o processo de fabricação de um fornecedor que afetava a entrega da aeronave Boeing 737 MAX à Southwest”, disse a empresa em comunicado na quinta-feira. “Esperamos que isso afete nosso cronograma de entrega atual; estamos em discussões com a Boeing para entender qual será esse impacto em 2023 e além”.

O CEO Bob Jordan disse em uma teleconferência em janeiro que a companhia aérea espera voar cerca de 90 aviões Max este ano, reduzindo sua previsão de 100 “à luz das recentes discussões com a Boeing e dos desafios contínuos na cadeia de suprimentos”.

A American Airlines também disse que está investigando o problema com a Boeing. De acordo com seu relatório de 2022, 88 aeronaves MAX estão encomendadas.

Ambas as operadoras planejam divulgar os resultados em 27 de abril, quando enfrentarão perguntas sobre o assunto.

A United Airlines disse na terça-feira: “A Boeing está nos alertando sobre esse problema e não prevemos um impacto significativo em nossos planos de capacidade neste verão ou no final do ano”.

O problema é o mais recente de uma série de problemas de qualidade e atrasos nos voos da Boeing, incluindo seus aviões 787 Dreamliner.

O aterramento global e a suspensão da produção do 737 Max seguem dois acidentes fatais do Max. Depois que os aviões foram autorizados a voar novamente e a produção retomada, a pandemia interrompeu a indústria, pois causou inflação e perdeu milhares de trabalhadores qualificados.

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