O Fed está lutando para saber se os dados mais recentes são um ‘blip’ ou um aviso de inflação

WASHINGTON, 2 Mar (Reuters) – Autoridades do Federal Reserve dos Estados Unidos questionaram nesta quinta-feira se os dados mais recentes sobre inflação, empregos e gastos acima do esperado foram um “pequeno” ou um sinal de que taxas de juros mais altas podem ser necessárias para conter a inflação .

Os comentários separados do governador do Fed, Christopher Waller, e do presidente do Fed de Atlanta, Rafael Bostic, colocaram uma questão central para a próxima fase da batalha do banco central para reduzir a inflação: a política monetária está retrocedendo na curva de uma economia surpreendentemente forte que exigirá crédito ainda mais restrito? condições, ou se o crescimento mais lento e a inflação mais baixa já estão a caminho?

Até agora, mesmo vozes duras como Waller dizem que o júri está fora, e os dados de emprego e inflação divulgados até a próxima reunião do Fed de 21 a 22 de março podem incliná-lo e talvez outros formuladores de políticas para taxas de juros mais altas.

“Recebemos uma enxurrada de dados no mês passado que desafiaram minha visão… de que o Comitê Federal de Mercado Aberto está progredindo na moderação da atividade econômica e na redução da inflação”, disse Waller à Associação de Bancos de Médio Porte da América na quinta-feira. Uma organização de cerca de 100 instituições financeiras com ativos entre US$ 10 bilhões e US$ 100 bilhões.

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“Pode ser que o progresso tenha parado, ou os números divulgados no mês passado podem ser um pontinho”, disse ele.

Se os próximos dados mostrarem que a economia está se moderando e a inflação está desacelerando, Waller disse que “confirmaria” a meta da taxa de fundos federais para o mesmo local projetado pelos formuladores de políticas em dezembro, quando 13 das 19 autoridades viram as taxas em algum lugar em torno de 5,1%. 5,4%

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A taxa de política atual é definida na faixa de 4,5% a 4,75%.

“Por outro lado, se esses relatórios de dados continuarem muito quentes, talvez seja necessário aumentar ainda mais a meta da política este ano, para não perdermos o ímpeto que tínhamos”, disse Waller.

Bostick disse que está preparado para aumentar as taxas se os próximos dados não mostrarem “claramente” a inflação voltando para a meta de 2% do banco central em relação ao nível de janeiro de 5,4%.

Mas ele sentiu que o impacto dos aumentos das taxas de juros do banco central estava apenas começando.

“Devagar e sempre seria o curso de ação correto”, disse Bostick em comentários a repórteres, acrescentando que talvez apenas mais dois aumentos de um quarto de ponto sejam necessários antes que o Fed faça uma pausa.

Os aumentos das taxas do Fed “devem morder na primavera … movendo-se em um ritmo medido torna menos provável que subamos mais” e danifique a economia.

Relatório de Howard Schneider; Edição por Nick Zieminski e Stephen Coates

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