NPR cortará cerca de 100 trabalhadores em uma de suas maiores demissões até agora

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A NPR planeja cortar cerca de 100 funcionários – cerca de 10% de sua força de trabalho – em uma das maiores demissões nos 53 anos de história da organização de notícias sem fins lucrativos.

“Nossa perspectiva financeira piorou significativamente nas últimas semanas”, escreveu o CEO John Lansing em um memorando à equipe na quarta-feira, acrescentando que a NPR espera que sua receita publicitária caia para menos de US$ 30 milhões em uma economia de publicidade apertada. O declínio previsto nos patrocínios está concentrado no podcasting, no qual a NPR investiu pesadamente nos últimos anos com programas populares como “Fresh Air”.

A erosão dos dólares de publicidade afetou outras empresas, provocando demissões neste inverno na CNN, Gannett e Vox. O Washington Post eliminou sua revista de domingo e seu hub de videogame, Launcher, levando a cerca de 30 demissões entre sua equipe de notícias de 1.000 membros. Grandes empresas de tecnologia que dependem de publicidade, como Google, Facebook e Amazon, também anunciaram milhares de demissões.

A NPR anunciou cerca de US$ 20 milhões em cortes em novembro, principalmente em contratações e proibições de viagens. Mas essas economias projetadas não serão suficientes, disse Lansing. “Ao contrário dos desafios financeiros que enfrentamos durante o pior da pandemia, estamos projetando custos crescentes sem nenhum sinal de recuperação rápida da receita”, escreveu ele na nota. “Temos que fazer mudanças nas coisas que controlamos, e esse é o nosso custo.”

Ele disse que os detalhes de quais setores enfrentariam cortes severos seriam elaborados por meio de “conversas internas e negociações com nossos sindicatos” até a semana de 20 de março. Como parte de seu contínuo aperto de cinto, a NPR também eliminará a maioria das vagas. Não está claro se algum de seus podcasts será removido.

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A NPR depende principalmente de quatro fontes de financiamento: patrocínios publicitários, contribuições de seus membros, doações filantrópicas e dólares federais que normalmente representam menos de 2% de seu orçamento operacional.

A empresa sofreu colapsos financeiros anteriores que levaram a cortes de programação, demissões e demissões. Em 2008, em meio a uma recessão, a NPR demitiu 64 funcionários, cerca de 7% de sua equipe. Em quatro dos cinco anos seguintes, registrou déficit operacional.

O início da pandemia de coronavírus em 2020 resultou em cortes salariais e demissões e um déficit de cerca de US$ 10 milhões. Mas a NPR se recuperou rapidamente, registrando receita de US$ 293 milhões e um superávit operacional de US$ 28,8 milhões no ano fiscal de 2021.

Ao longo dos anos, eliminou um pouco de sua tinta vermelha investindo em uma doação financiada em parte por um legado de US$ 200 milhões do espólio de Joan Kroc, herdeiro da fortuna do McDonald’s. A doação tinha $ 368,2 milhões no final de seu ano fiscal em setembro de 2021, os dados mais recentes disponíveis.

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