Mais dois senadores democratas pediram a renúncia de Bob Menendez após as acusações de suborno.

Dois senadores democratas pediram na segunda-feira a renúncia do senador Bob Menendez, juntando-se a um grupo crescente de legisladores que instam o democrata de Nova Jersey a renunciar em meio a acusações federais de corrupção.

Senador de Ohio. Sherrod Brown – presidente do comitê bancário, Menendez chefia um subcomitê – e senador de Vermont. Peter Welch apelou ao seu colega para deixar o Congresso. No fim de semana, senador da vizinha Pensilvânia. John Fetterman se tornou o primeiro democrata do Senado a pedir a renúncia de Menéndez.

Os pedidos de renúncia de Menendez na segunda-feira seguiram-se aos seus primeiros comentários públicos desde que a acusação contra ele e sua esposa foi revelada na sexta-feira.

Falando aos repórteres na segunda-feira em Union City, Nova Jersey, onde já atuou como prefeito, Menendez disse: “Quando todos os fatos forem apresentados, serei absolvido, mas tenho certeza de que ainda serei um senador sênior de Nova Jersey. “

Menendez, que disse que não iria renunciar, também explicou que tinha US$ 480 mil em dinheiro em sua casa em Nova Jersey, “a maior parte dos quais estavam enfiados em envelopes e escondidos em roupas, armários e cofres”.

Menendez afirmou que o dinheiro era dele e ganho legalmente.

“Durante 30 anos, retirei milhares de dólares da minha conta poupança pessoal que mantinha para emergências e por causa do histórico de confisco da minha família em Cuba”, disse ele. “Este é o dinheiro retirado da minha conta poupança pessoal com base nos meus ganhos legítimos nos últimos 30 anos.”

Alguns dos envelopes “contêm impressões digitais e/ou DNA” de Menendez ou de um dos indivíduos acusados ​​de subornar o motorista do homem, disse a acusação. Menendez não abordou essa afirmação em seus comentários e não respondeu às perguntas dos repórteres, mas disse que deveria ser presumido inocente.

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“As acusações contra mim são apenas isso – alegações”, disse ele.

Ele pediu a seus colegas do Congresso que “pausassem e deixassem todos os fatos virem à tona”.

“O tribunal da opinião pública não substitui o nosso respeitado sistema de justiça. Quando o dano é irreversível, não podemos pôr de lado a presunção de inocência em favor da conveniência política”, disse Menéndez.

“Os advogados às vezes estão errados”, disse ele.

Não está claro a quais membros da família Menendez se referia em seus comentários, se o dinheiro ou seus bens foram confiscados. Quando o governo cubano começou Confisco de certas propriedades Após a revolução de 1959, os pais de Menendez tinham vindo para os Estados Unidos vários anos antes, e ele nasceu aqui em 1954.

Seu escritório não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

Os comentários públicos de Menendez não resistiram aos apelos para que Brown e Welch renunciassem.

“O senador Menéndez tem direito à presunção de inocência. Mas o povo de Nova Jersey e o Senado dos Estados Unidos merecem um senador eficaz”, disse Welch. escreveu Na noite de segunda-feira, o X, anteriormente conhecido como Twitter, disse que as alegações haviam “comprometido absolutamente” sua capacidade de trabalhar de forma eficaz.

“Encorajo o senador Menendez a renunciar”, acrescentou.

Horas antes, Brown disse em comunicado: “Menendez violou a confiança pública e deve renunciar ao Senado dos Estados Unidos”.

Fetterman pareceu indiferente à defesa de Menendez, particularmente à explicação “emergencial” para a grande soma de dinheiro em sua casa. Referindo-se às suas opiniões, A. Postagem Na X, Fetterman escreveu: “Temos uma lanterna extra para emergências domésticas”.

A equipe de Fetterman também confirmou uma declaração mensageiro Menendez está devolvendo US$ 5.000 em doações para sua campanha de 2022. O porta-voz da Fetterman, Joe Calvello, disse à NBC News: “Estamos reembolsando em envelopes cheios de notas de US$ 100”.

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Houve apelos para que Menendez renunciasse aos democratas da Câmara e às autoridades democratas em Nova Jersey, incluindo o governador Bill Murphy.

O deputado Andy Kim, TN, anunciou no sábado que está desafiando Menendez por sua vaga. “Não é o que eu esperava, mas NJ merece fazer melhor” Kim escreveu em X.

Menéndez e sua esposa foram acusados ​​na sexta-feira de conspiração para cometer suborno, conspiração para cometer fraude em serviços honestos e conspiração para cometer extorsão. “Dinheiro, barras de ouro, pagamentos de hipotecas residenciais, compensação por trabalho pouco ou nenhum comparecimento, um veículo de luxo e outros itens de valor”, diz a acusação.

Investigadores federais executaram um mandado de busca em sua casa Supostos US$ 480.000 em dinheiro e outros ganhos ilícitos foram supostamente usados ​​para pagar subornos a Menéndez, incluindo Mercedes-Benz, equipamentos de ginástica, artigos de decoração e “mais de cem mil dólares em barras de ouro”.

Os senadores, excluindo os principais líderes, ganham US$ 174 mil por ano.

Menendez negou qualquer irregularidade e sugeriu em comunicado na noite de sexta-feira que estava sendo alvo por causa de sua herança.

“Não entendo quão rápido algumas pessoas são em julgar um latino e empurrá-lo da cadeira. Não vou a lugar nenhum”, disse ele.

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