Kentucky finaliza acordo para substituir John Calipari por Mark Pope da BYU: fonte

Considere isso como fumaça branca: Kentucky tem um novo papa igual ao antigo. Os Wildcats, em um movimento surpreendentemente rápido, estão finalizando um acordo para substituir John Calipari pelo ex-jogador do Reino Unido e atual técnico da BYU, Mark Pope, como o próximo técnico de basquete do programa, confirmou uma fonte nas discussões na quinta-feira.

Calipari anunciou esta semana que está deixando o Kentucky para assumir o cargo de treinador no Arkansas após 15 anos. O diretor atlético Mitch Barnhart deu dois grandes golpes nos treinadores vencedores do campeonato nacional – ele foi rejeitado por Scott Drew, de Baylor, e Dan Hurley, de Connecticut – e pelo menos contatou o técnico do Chicago Bulls, Billy Donovan, que já havia levado a Flórida a dois títulos nacionais.

Barnhart acabou com um treinador muito menos comprovado, Pope, que venceu mais de 20 jogos seis vezes em nove anos, mas nunca um jogo do torneio da NCAA. Acrescente a isso o fato de que Pope, que apesar das lutas recentes levou o Kentucky a sete Elite Eights, quatro Final Fours e um campeonato nacional, é a antítese de Calipari tanto em estilo quanto em substância.

Mas Calipari também tem sido o rei das equipes lideradas por novatos, uma abordagem que teve um desempenho inferior nos últimos quatro anos. Pope aborda a construção de listas de forma muito diferente.

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Quando questionado sobre como ele gerenciava o portal de transferências antes do torneio da NCAA deste ano, ele disse Atlético, “Nossa prioridade número 1 é reter nossos próprios jogadores, então, quando você começa a partir daí, fica um pouco mais fácil. Você tem alguma continuidade e consegue identificar algumas peças, algumas peças mais profundas que precisa adicionar.

Pope é tão hábil em explorar o portal – e se Kentucky quiser colocar uma equipe competitiva na próxima temporada – a BYU tem quatro transferências em seu rodízio este ano, incluindo o ex-armador do Texas A&M e do Arkansas, Jackson Robinson (que ainda é elegível). Mas Pope reiterou: “O mais importante para nós é manter os nossos jogadores. Pensamos nisso todos os dias.

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Então, adeus à porta giratória em Lexington? Na verdade, foi uma nova era, iniciada por um rosto familiar.

Pope, 51, jogou duas temporadas com os Wildcats e foi capitão do time do campeonato nacional de Kentucky em 1996 – um dos maiores times universitários de todos os tempos. Ele foi escolhido na segunda rodada do draft da NBA e jogou seis temporadas na liga, depois foi assistente técnico na Georgia, Wake Forest e BYU.

Sua primeira passagem como treinador principal foi em Utah Valley de 2015 a 2019, onde venceu 23 jogos no Ano 3 e 25 jogos no Ano 4. Depois foi para a BYU, onde teve um recorde de 110-52 em cinco temporadas. incluindo duas participações em torneios da NCAA. Os Cougars passaram da Conferência da Costa Oeste para os mais desafiadores Big 12 nesta temporada e tiveram um recorde de 23-11 com vitórias sobre Baylor, Texas, Iowa State e Kansas. A BYU foi a 6ª colocada no Torneio da NCAA, mas perdeu na primeira rodada para Duquesne, 11ª colocada.

Os fãs de Kentucky esperavam conseguir alguém mais comprovado na pós-temporada e ganharam esperança quando os três principais nomes que surgiram após a saída de Calipari foram Drew, Hurley e Donovan. Depois que Drew e Hurley recusaram na quinta-feira, havia uma esperança generalizada de que Barnhart apostasse tudo em Donovan. Isso não aconteceu.

Uma fonte do Reino Unido disse sobre o processo de contratação Atlético Donovan foi notificado na noite de quinta-feira de que não estava interessado – mas Kentucky disse que Donovan estaria interessado em fazer uma mudança mais séria até o final de sua temporada na NBA, começando na próxima quarta-feira. Discussões.

Quando o nome de Pope foi revelado na noite de quinta-feira, os fãs dos Wildcats que esperavam um grande impacto foram pegos de surpresa. Mesmo antes de a sua candidatura ser totalmente implementada, tornou-se claro que ele realmente estava O garoto Houve, e continuará a haver, uma forte reação dos fãs sobre o erro de Pope, pois eles acreditam que Barnhart não conseguiu resolver todas as suas principais opções antes de contratar Pope poucos dias após a saída de Calipari.

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A questão é que Pope é um ex-aluno que ama profundamente Kentucky – seu colega de quarto na faculdade é Jeff Shepard, cujo filho estrelou pelos Wildcats nesta temporada – e é considerado uma mente brilhante como treinador. Há dúvidas sobre se ele conseguirá recrutar em um nível suficientemente alto e teme-se que a queda entre seu impressionante nível de talento em comparação com o que Calipari trouxe a cada ano seja um grande choque para a organização. Mas os Wildcats queriam mudanças, e isso era mudança. e daí Kentucky entende?

Para começar, o garoto altamente inteligente matriculou-se na faculdade de medicina em Columbia antes de iniciar sua carreira de treinador após sua carreira de jogador. Pope assumiu todos os novos desafios de ser treinador de basquete universitário em 2024, incluindo as novas dores de cabeça do NIL e do portal de transferências. Ele não os vê apenas como um incômodo.

“Essa é a diferença entre a faculdade e a NBA”, disse Pope no mês passado. “Na NBA, você sempre tem que se concentrar no basquete. Na faculdade, você está sempre realizando várias tarefas ao mesmo tempo. Essa é uma das razões pelas quais adoro o trabalho. Parece muito mais como um CEO sendo puxado em 100 direções diferentes o tempo todo do que um especialista mundial em um campo específico.

“E eu adoro isso. Adoro o trabalho. É muito, mas é por isso que amamos esse negócio.

E o basquete de verdade? Aqui está AtléticoCJ Moore, que estudou extensivamente a BYU, com uma rápida recapitulação:

As equipes de Pope sempre jogaram rápido. Este ano, a transição dos Cougars acertou muitos 3s e acertou muitos 5-out no meio da quadra, ações de zoom e uma forte dose de dribles, jogados pelo centro. Eles estavam no seu melhor com o centro Ali Khalifa (que era elegível) no chão por causa de sua habilidade de acertar os cortadores e pela forma como os defensores liam e reagiam à defesa.

Foi uma mudança em relação às suas equipes anteriores. Pope executou uma série de ataques na tela de bola durante a maior parte de sua carreira, mas não importa qual ataque ele execute, seus times são sempre cultos e divertidos de assistir. Do brilho do X e O, esta é uma grande atualização do Kentucky.

O histórico do ponto de vista do desempenho também é bom. Três de suas cinco equipes na BYU terminaram entre as 25 primeiras no ataque ajustado, e suas duas últimas equipes em Utah Valley ficaram entre as duas primeiras no WAC em eficiência ofensiva. Ele certamente provou ser um treinador ofensivo e alguém que pode construir um elenco em torno de seu conjunto de habilidades e de como deseja jogar.

Seus Cougars terminaram em 13º em sua estreia no Big 12 nesta temporada, mas terminaram em quinto. Eles também venceram no Allen Fieldhouse, algo que poucos times venceram, e ficaram em 13º lugar no top 25 do The Athletic na temporada seguinte devido ao retorno de seu talento. A equipe de Pope não venceu a Conferência da Costa Oeste, mas terminou em segundo lugar, atrás de Gonzaga, duas vezes, e essas equipes Bulldog terminaram em segundo lugar no Kenpom em 2020 e vice-campeão nacional em 2021.

Pope é um treinador inteligente, atencioso e humilde, cuja descrição de trabalho – um CEO multitarefa – fala de sua atitude e do fato de que ele não dá desculpas para as situações com as quais lida, o que poderia ser útil para ele no primeiro ano. Kentucky.

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(Foto: Jeffrey Swinger/USA Today)

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