Iowa x Carolina do Sul é um clássico do Final Four com inúmeras vantagens para o jogo

DALLAS – Isso é esporte, então números importam.

Eles podem ser comemorados pelos vencedores e ajudar a contar a história. Eles podem caçar o lado perdedor, mas ainda fornecem contexto. Não. No. 2 Iowa também tem um No. O confronto das quatro finais da noite de sexta-feira entre o número 1 da Carolina do Sul foi significativo. Como 77-73 – que chocou muitos ao favorecer Iowa. 41 – Número de pontos marcados por Caitlin Clark. Ou 49 – o número de rebotes que os Gamecocks pegaram, mesmo com duas faltas no primeiro tempo do banco de Alia Boston, poste do All-America. Ou 20 – o número de faltas marcadas na Carolina do Sul, dependendo de quem você perguntar – e algumas delas (queridas ou não) são apitos. Ou 19.288 – a multidão lotada na American Airlines Arena para os últimos quatro jogos.

Mas o número que os praticantes de estudos cinematográficos não conseguem definir ou extrair da partitura vai importar ao longo dos anos. Se os números de audiência de TV forem divulgados, eles quebrarão recordes. Embora não esteja claro exatamente quantas televisões sintonizadas na noite de sexta-feira, é seguro dizer que o Iowa-South Carolina Final Four será o jogo de basquete feminino mais assistido de todos os tempos.

Foi um bom jogo por causa da preparação e do hype, mas foi um ótimo jogo porque realmente correspondeu ao hype, já que o campo de quatro times femininos de basquete universitário diminuiu para dois em Dallas.

É Caitlin Clark contra Aaliyah Boston, ex-jogadora nacional do ano contra a atual jogadora nacional do ano. Mas a expectativa para este jogo era ainda maior. Um ataque que marcou uma geração contra a maior defesa de equipe da história do basquete universitário feminino, uma defesa tão boa que o técnico da Carolina do Sul, Don Staley, lançou cinco jogadas diferentes em Clark na tentativa de desacelerar um jogador imparável. O jogo foi entregue.

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“Acho que esta noite mostrou o quanto o basquete feminino pode ser divertido”, disse Clark. “Duas grandes equipes que disputaram. Tenho certeza de que muitas pessoas querem que sejam sete séries. Isso vai ser muito divertido.”

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Tanto Iowa quanto a Carolina do Sul tiveram seus centros titulares juntos nas últimas três temporadas, criando uma sequência quase impossível e tornando essas partidas muito boas, disputas de xadrez acirradas. Não haverá surpresas ou mudanças que ambas as equipes não tenham visto, considerado ou procurado. Monica Sinano não vai se tornar uma dribladora prolífica de repente, e Boston não vai sair da linha de 3 pontos para iniciar os arremessos.

Claro, para Staley, haverá outros números que se destacam. Três viradas atrasadas da Gamecox poderiam ter permitido que o jogo fosse diferente se não tivessem acontecido. Três viradas, se tivessem sido duas, uma ou zero, poderiam ter sido a diferença entre a Carolina do Sul virar a maré e cavar um buraco do qual não conseguiriam sair. Isso significa que Staley ainda não responderá a perguntas sobre a próxima temporada, pois ainda faltam algumas. Isso significa que ela ainda está pensando em perseguir a temporada perfeita de 38-0 em vez de terminar com 36-1.

Mas para os fãs do jogo, foi uma exibição de grandes jogadores de basquete atuando no mais alto nível para dois treinadores do Hall of Fame. Foi um show e tanto para as 19.288 pessoas na arena e milhões em casa.

“Espero que eles tenham visto algumas atuações individuais que os tragam de volta. Espero que tenham visto a coragem de um time invicto e espero que queiram aprender mais não apenas sobre nós, mas sobre a LSU e o que Kim Mulkey fez nesta temporada e como chegar o jogo do campeonato nacional… Virginia Tech e Kenny Brooks e ele estando na Final Four pela primeira vez. E depois todo o torneio”, disse Staley. “Espero que perguntem por que não temos todas as primeiras sementes. Eles descobrirão que tivemos alguns jogos incríveis e surpreendentes, e isso não é toda semente número 1 aqui.

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No domingo, pela terceira vez na história, não houve cabeça de chave no Campeonato Nacional Feminino. Não apresenta o time obrigatório (Carolina do Sul) ou o time sempre presente (UConn). Não tem o técnico mais vencedor do jogo (Tara Vanderveer, do Stanford) ou outros poderes perenes.

Em vez disso, no domingo, uma das duas últimas equipes em pé conquistará seu primeiro título nacional.

Iowa e LSU brilham de maneiras diferentes. Os Hawkeyes têm o The Caitlin Clark Show, mas os Tigers têm O mostrar Corte do jeito que quiser, ainda é bom para o basquete feminino. Quando quase 20.000 pessoas preencherem os assentos para assistir Angel Reese e Clark da LSU no jogo do título de domingo, e milhões mais sintonizarem para ver o que Kim Mulkey pode vestir, eles serão contados como estando lá por 40 minutos de basquete.

À medida que cada equipe retorna a um recorde de 0-0, as estatísticas desta temporada cairão no esquecimento. As classificações para o confronto de sexta-feira entre Iowa e Carolina do Sul ilustram o rápido crescimento e a crescente demanda pelo basquete feminino nacionalmente. Mas este jogo será lembrado por ter inúmeras vantagens para o jogo.

(Foto superior: Tom Pennington/Getty Images)

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