Inundações no Kentucky matam pelo menos 16, governador alerta que número ‘pode ser muito maior’

Equipes de busca e resgate apoiadas pela Guarda Nacional buscaram na sexta-feira pessoas desaparecidas em inundações recordes que destruíram comunidades inteiras em algumas das partes mais pobres dos Estados Unidos. KentuckyO governador disse que 16 pessoas morreram e o número de mortos aumentará à medida que a chuva continuar.

“Ainda temos muita pesquisa a fazer”, disse Jerry Stacey, diretor de gerenciamento de emergências do condado de Perry mais atingido em Kentucky. “Ainda temos pessoas desaparecidas”.

Poderosas enchentes engoliram cidades, represaram riachos e riachos nos vales e ravinas dos Apalaches, inundaram casas e empresas, deixaram veículos em pilhas inúteis e esmagaram equipamentos de corrida e detritos contra pontes. A lama deixou pessoas em encostas íngremes e pelo menos 33.000 clientes sem energia.

O governador Andy Beshear disse à Associated Press na sexta-feira que crianças estavam entre as vítimas e que o número de mortos poderia dobrar à medida que as equipes de resgate vasculhassem a área do desastre.

“A má notícia agora são 16 mortes confirmadas, e todo mundo vai ter mais”, disse o governador durante um briefing noturno. Ele disse que as mortes ocorreram em quatro condados do leste de Kentucky. Esperava-se que Beshear fornecesse outra atualização na tarde de sexta-feira.

Inundações do leste de Kentucky
Casas inundadas ao longo do Cross Loop da KY-15 do North Fork do rio Kentucky em 28 de julho de 2022.

Arden S. Barnes/The Washington Post via Getty Images


As águas da enchente correram pela área com tanta violência e rapidez que os moradores, ainda se recuperando da última enchente, não tiveram tempo de evacuar.

“Perdi tudo – duas vezes”, disse Dennis Cross à WKYT-TV, afiliada da CBS. “Isso torna duplamente óbvio que perdi tudo e não sou o único.”

Equipes de emergência realizaram 50 resgates aéreos e centenas de resgates aquáticos na quinta-feira, e muitos outros ainda precisam de ajuda, disse o governador. “Não é apenas um desastre contínuo, é uma busca e resgate contínuos. Algumas áreas não terão água até amanhã.”

Determinar o número de pessoas desaparecidas pelo serviço de celular e eletricidade na área do desastre é difícil, disse ele: “É tão difundido que é um desafio até mesmo para as autoridades locais reunir os números”.

Mais de 200 pessoas se abrigaram, disse Beshear. Ele enviou tropas da Guarda Nacional para as áreas mais atingidas. Três parques montaram abrigos e os danos materiais foram extensos, disse o governador na abertura Portal online para doações Para as vítimas. O presidente Biden pediu para expressar seu apoio a um longo esforço de recuperação, que Beshear disse que levará mais de um ano para ser totalmente reconstruído.

Friley disse à WKYT-TV: “É todo o condado novamente. Ainda há muitos lugares que as equipes de resgate não podem chegar”.

Os despachantes do condado de Perry disseram à WKYT-TV que as águas da enchente varreram estradas e pontes e derrubaram casas de suas fundações. A cidade de Hazard disse que as equipes de resgate estavam fora durante a noite, pedindo às pessoas no Facebook que ficassem fora das estradas e “rezassem por uma pausa na chuva”.

Após chuvas contínuas nos últimos dias, mais chuva caiu na sexta-feira. A tempestade fez a água escorrer pelas encostas e jorrar dos córregos, inundando estradas e forçando as equipes de resgate a usar helicópteros e barcos para alcançar as pessoas presas. As inundações também danificaram partes da Virgínia Ocidental e do sul da Virgínia Ocidental, uma área onde a pobreza continua alta.

“Há centenas de famílias que perderam tudo”, disse Beshear. “E muitas dessas famílias não têm muito para começar. Então ainda dói. Mas vamos estar lá para eles.”

resistência.EUA Mais de 33.000 clientes ficaram sem energia no leste de Kentucky, West Virginia e Virginia na sexta-feira, com a maioria das interrupções no Kentucky.

Van Jackson verifica seu cachorro, Jack, que ficou preso em uma igreja pelas águas da enchente após um dia de chuva forte em Garrett, Kentucky, em 28 de julho de 2022.
Van Jackson verifica seu cachorro, Jack, que ficou preso em uma igreja pelas águas da enchente após um dia de chuva forte em Garrett, Kentucky, em 28 de julho de 2022.

Pat McDonough/USA TODAY Network via Reuters


Equipes de resgate trabalharam para alcançar pessoas na Virgínia e Virgínia Ocidental, onde as estradas estavam intransitáveis. As inundações derrubaram árvores, cortaram a energia e fecharam estradas em seis condados da Virgínia Ocidental. O governador Glenn Young também declarou estado de emergência para ajudar a Virgínia a mobilizar recursos em todas as áreas inundadas do sudoeste da Virgínia.

“Com mais chuvas esperadas nos próximos dias, queremos avançar no fornecimento de mais recursos para ajudar os afetados”, disse Youngin em comunicado.

Embora algumas inundações recuem após o pico de quinta-feira, inundações repentinas são possíveis em lugares da região até a noite de sexta-feira, disse o Serviço Nacional de Meteorologia.

As áreas mais atingidas do leste de Kentucky receberam de 8 a 10 1/2 polegadas nas 48 horas encerradas na quinta-feira, disse Brandon Bonds, meteorologista do Serviço Nacional de Meteorologia em Jackson. Chuvas fortes caíram durante a noite em algumas áreas, incluindo o condado de Martin, provocando um novo alerta de inundação por mais 3 polegadas na sexta-feira.

O North Fork do rio Kentucky quebrou recordes em pelo menos dois lugares. Um medidor de rio em Whitesburg foi registrado em 20,9 pés (6,4 metros), 6 pés (1,8 metros) mais alto que o recorde anterior, e o rio em Jackson foi um recorde de 43,47 pés (13,25 metros), disse Bonds.

Bonds disse que chuvas fortes são esperadas em alguns lugares na tarde de sexta-feira e começarão a secar no sábado “antes que as coisas recomecem no domingo e na próxima semana”.

Krystal Holbrook já teve o suficiente na quinta-feira, sua família correndo durante a noite para mover veículos, trailers, trailers e equipamentos enquanto as inundações ameaçavam sua cidade de Jackson, no sudeste do Kentucky. “O terreno mais alto fica um pouco mais difícil”, disse ela.

Em Whitesburg, Kentucky, as águas da enchente entraram na Appleshop, um centro de artes e educação conhecido por promover e preservar a história e a cultura da região.

“Nós realmente não sabemos a extensão total dos danos porque não conseguimos entrar no prédio com segurança ou realmente chegar perto dele”, disse Meredith Skalos, diretora de comunicações. “Sabemos que parte do nosso material de arquivo inundou as ruas de Whitesburg do prédio.”

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