Incêndios florestais em Maui: pelo menos 6 mortos em incêndios florestais que devastam partes da ilha do Havaí, diz autoridade

KAHULUI, Havaí (AP) – Um incêndio atingiu o coração de Maui na quarta-feira. Com velocidade perigosa e fúria, Ele destruiu dezenas de casas e empresas em uma cidade turística histórica, matou pelo menos seis pessoas e feriu pelo menos duas dúzias de outras, e forçou moradores em pânico a pular no mar para escapar das chamas.

O incêndio se espalhou pela cidade de Lahaina, incluindo a popular área de compras e restaurantes Front Street, disse a porta-voz do condado de Maui, Mahina Martin, por telefone na quarta-feira.

Fotos divulgadas pelo condado durante a noite mostraram chamas queimando em um cruzamento e saltando sobre edifícios no centro da cidade, que datam de 1700 e estão no Registro Nacional de Lugares Históricos. Um vídeo aéreo feito logo após o nascer do sol mostrou blocos inteiros de edifícios reduzidos a cinzas e fumaça espessa no ar.

“NÃO VÁ PARA A CIDADE DE LAHAINA”, twittou o condado, acrescentando que todas as estradas de entrada e saída da maior comunidade de West Maui seriam fechadas para todos, exceto para o pessoal de emergência. Mais de 2.100 pessoas passaram a noite em centros de evacuação.

As equipes em Maui lutaram contra vários incêndios concentrados em duas áreas: a turística West Maui e uma área montanhosa no interior. Em West Maui, o serviço 911 foi suspenso e os moradores foram aconselhados a ligar diretamente para o departamento de polícia.

O Serviço Meteorológico Nacional disse furacão DoraEstava a cerca de 805 quilômetros ao sul do arquipélago, parcialmente responsável por ventos de 97 quilômetros por hora que cortaram a energia, deixaram casas no chão e helicópteros de combate a incêndios. O avião voltou a voar na quarta-feira, quando os fortes ventos diminuíram.

A Guarda Costeira resgatou na terça-feira 14 pessoas, incluindo duas crianças, que entraram no mar para escapar da zona de incêndio e fumaça, disse um comunicado de imprensa do distrito.

O prefeito de Maui, Richard Bissen Jr., disse que seis pessoas morreram em um incêndio florestal na ilha de Maui. Ele disse durante entrevista coletiva na manhã desta quarta-feira. Ele disse que estava ciente da notícia e não sabia como e onde as mortes ocorreram na ilha.

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Seis pacientes foram levados de Maui para Oahu na noite de terça-feira, disse Speedy Bailey, diretor regional da empresa de ambulância aérea Hawaii Life Flight. Três deles tiveram queimaduras graves e foram levados para a unidade de queimados do Straub Medical Center, disse ele. Outros foram levados para outros hospitais de Honolulu. Pelo menos 20 pacientes foram levados para Maui Memorial Medical Center, disse ele. Ele nunca ouviu falar de nenhuma morte.

Um bombeiro de Maui foi hospitalizado em estado estável após sofrer inalação de fumaça, disseram autoridades na quarta-feira.

A governadora interina Sylvia Luke emitiu uma declaração de emergência em nome do governador cessante Josh Green e ativou a Guarda Nacional do Havaí para ajudar.

As autoridades não têm conhecimento de nenhuma morte, disse Martin. Nenhuma estimativa estava disponível para o número de edifícios queimados ou o número de evacuados, mas Martin disse que quatro abrigos estavam abertos e mais de 1.000 pessoas estavam foragidos.

“É algo sem precedentes”, disse Martin, observando que vários condados foram afetados. Uma emergência à noite é aterrorizante, disse ele, e a escuridão torna difícil avaliar a extensão dos danos.

O aeroporto de Kahului, o principal aeroporto de Maui, está abrigando 2.000 viajantes cujos voos foram cancelados ou que chegaram recentemente à ilha, disse o condado.

Funcionários em Honolulu estão preparando o Centro de Convenções do Havaí para acomodar milhares de turistas e locais deslocados.

Alan Dicker disse que não tem certeza do que restou de sua galeria de pôsteres antigos europeus, que está na Front Street de Lahaina há 23 anos. Antes de partir com três amigos e dois gatos, Tigrão gravou um vídeo das chamas envolvendo a principal área de lojas e restaurantes frequentados por turistas.

“Todas as coisas importantes que eu possuía foram queimadas hoje”, disse ele. “Eu vou ficar bem. Estou fora com segurança.

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Dikar, que considerou três de suas próprias casas destruídas, disse que Lahaina, lar de cerca de 13.000 pessoas, deve fazer um esforço heróico para reconstruir o que queimou.

“Todo mundo que vem para Maui, o único lugar para onde todo mundo vai”, disse ele. “Os dois quarteirões do meio são o centro econômico desta ilha e não sei o que mais existe.”

Maui não era o único em chamas.

Membros da Equipe de Combate a Incêndios Florestais de Recursos Naturais e Terra do Havaí combatem um incêndio em Kula, Maui, terça-feira, 8 de agosto de 2023. (Notícias de Maui via Matthew Thayer/AP)

Não houve relatos de feridos ou perda de casas em três incêndios florestais na Ilha Grande do Havaí, disse o prefeito Mitch Roth na quarta-feira. Os bombeiros extinguiram alguns incêndios no telhado. Um incêndio está “praticamente sob controle”, disse ele. Outro está 60% contido e outro continua com erupções perto do Mauna Kea Resorts.

Devido à velocidade do vento em Maui, os helicópteros não conseguiram jogar água no fogo ou obter estimativas aéreas da extensão do fogo, e os bombeiros enfrentaram estradas bloqueadas por árvores caídas e linhas de energia enquanto lutavam contra o incêndio no interior, disse Martin.

Cerca de 14.500 clientes em Maui ficaram sem energia na manhã de quarta-feira, de acordo com Poweroutage.us.

“É definitivamente um dos dias mais desafiadores para nossa ilha porque são vários incêndios, várias evacuações em diferentes áreas do condado”, disse Martin.

Tiare Lawrence tentou freneticamente entrar em contato com seus irmãos na manhã de quarta-feira, mas não havia serviço telefônico. Sua casa na comunidade Maui de Bukalani, a leste de Lahaina, abrigou 14 primos e tios que fugiram de Lahaina. “Tem sido apocalíptico desde que eles explicaram”, disse Lawrence. “Calor. Fumaça e chamas por toda parte. Eles tiveram que tirar meu velho tio de casa.

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Bissen disse que 30 postes de energia derrubados deixaram casas, hotéis e abrigos sem energia.

Na área de Kula, em Maui, pelo menos duas casas foram destruídas pelo incêndio que queimou cerca de 4,5 quilômetros quadrados, disse o prefeito de Maui, Richard Pisen. Cerca de 80 pessoas foram evacuadas de 40 casas, disse ele.

O prefeito de Big Island, Mitch Roth, disse ao Hawaii News Now que alguns incêndios ainda estavam queimando na ilha na quarta-feira, mas houve “danos mínimos” em nenhuma casa.

Incêndios no Havaí não são como a maioria Queimando no oeste americano. Eles tendem a surgir em grandes pastagens nos lados mais secos das ilhas e geralmente são muito menores do que os incêndios terrestres.

Incêndios eram raros no Havaí E em outras ilhas tropicais antes da chegada dos humanos, os ecossistemas nativos se desenvolveram sem eles. Isso significa que, quando ocorrer um incêndio, haverá enormes danos ambientais. Por exemplo, o fogo remove a vegetação. Quando os incêndios são seguidos por fortes chuvas, a chuva pode levar o solo solto para o oceano, onde pode sufocar os recifes de coral.

A Grande incêndio na Ilha Grande em 2021 queimando casas e forçando milhares a evacuar.

A ilha de Oahu, onde fica Honolulu, tem lidado com quedas de energia, queda de linhas de energia e problemas de tráfego, disse Adam Weintraub, diretor de comunicações da Agência de Gerenciamento de Emergências do Havaí.

Lahaina costuma ser considerada uma cidade turística de Maui, disse Lawrence, mas “temos uma comunidade havaiana muito forte”.

“Estou de coração partido. Nossas memórias estão em todos os lugares”, disse ela. “As casas de todos. A vida de todos se tornou trágica nas últimas 12 horas”, disse ele.

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Esta história foi atualizada para corrigir que o prefeito do condado de Maui, não da cidade de Lahaina, é Bissen.

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Cinco Kelleher relata de Honolulu. A escritora da Associated Press, Beatrice Dubuis, em Nova York, contribuiu para este relatório.

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