Grandes quantidades de água foram encontradas escondidas sob a Antártida

De acordo com uma nova pesquisa, o sistema de águas subterrâneas encontrado em sedimentos profundos no oeste da Antártida pode ser a estabilidade das esponjas úmidas, que expõe a parte inexplorada da região e pode ter implicações na forma como o continente congelado responde à crise climática.

“As pessoas pensam que pode haver águas subterrâneas profundas nesses sedimentos, mas até agora ninguém fez uma imagem detalhada”, disse Chloe Gustafson, principal autora do estudo e pesquisadora de pós-graduação na Scripps Institution em San Diego, Califórnia. Oceanografia, em um comunicado à imprensa.

“A Antártida tem potencial para subir até 57 metros (187 pés) acima do nível do mar, por isso queremos ter certeza de que integramos todos os processos que controlam como o gelo flui do continente para os oceanos. A água subterrânea é um processo que está atualmente Amostras de fluxo de gelo”, acrescentou por e-mail.

O gelo que cobre a Antártida não é um todo sólido. Pesquisadores na Antártida descobriram centenas de lagos e rios líquidos interconectados no gelo nos últimos anos. Mas esta é a primeira vez que uma grande quantidade de água líquida foi encontrada nos sedimentos abaixo do gelo.

Os autores do estudo, publicado na revista Science na quinta-feira, se concentraram em 60 milhas (96,6 quilômetros). O Villains Ice Stream é um dos apenas meia dúzia de riachos que se alimentam da maior plataforma de gelo Ross do mundo, o território de Yukon, no Canadá.

Gustafson e seus colegas mapearam seis semanas de sedimentos cobertos de neve em 2018. Para implementar uma técnica chamada de imagem magnetodolórica, a equipe de pesquisa usou instrumentos geofísicos colocados diretamente na superfície.

Essa técnica pode detectar diferentes níveis de energia eletromagnética conduzida por gelo, sedimento, água doce de rocha e água salgada e gerar um mapa a partir dessas diferentes fontes de informação.

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“Filmamos cerca de cinco quilômetros (3,1 milhas) do gelo. E mais profundo “, disse Kerry Kee, professor associado de ciências da terra e ambientais da Universidade de Columbia.

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Os pesquisadores calcularam que, se as águas subterrâneas fossem extraídas de 100 quilômetros quadrados (38,6 milhas quadradas) de sedimentos, formaria um lago de 220 a 820 metros (722 a 2.690 pés) de profundidade.

“O Empire State Building até a antena tem cerca de 420 metros (1.378 pés) de altura”, disse Gustafson, estudante de pós-graduação do Observatório Terrestre Lamont-Doherty da Universidade de Columbia.

“Na extremidade inferior, nossa água sobe até a metade do Empire State Building. Na extremidade profunda, quase dois edifícios Empire State estão empilhados um sobre o outro, o que é significativo porque os lagos subglaciais nesta área são de dois a 15 metros (6,6 a 49 pés). ) Profundidade. É como um a quatro andares de um Empire State Building.”

Como foi parar lá?

A equipe verifica os dados da estação magnetodellúrica que usaram para mapear o fundo do gelo.

O mapeamento revelou que a água era salina com profundidade, resultado da forma como o sistema de águas subterrâneas foi formado.

A água do mar chegou à região durante um período quente de 5.000 a 7.000 anos atrás, completando o sedimento com água salgada do mar. À medida que o gelo avançava, nova água derretida produzida pela pressão de cima e fricção na base do gelo era empurrada para os sedimentos superiores. Ele ainda é filtrado e continua a se misturar com as águas subterrâneas, disse Kee.

Os pesquisadores disseram que mais trabalho precisa ser feito sobre as implicações da descoberta de águas subterrâneas, especialmente em relação à crise climática e ao aumento do nível do mar.

Drenar lentamente a água do gelo para o sedimento pode impedir que a água fique estagnada no fundo do gelo – agindo como um freio para o movimento do gelo em direção ao oceano.

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No entanto, se o gelo da superfície for fino, essa água profunda pode ser elevada à medida que a pressão diminui. Esse movimento ascendente lubrificará o fundo do gelo e acelerará seu fluxo.

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Winnie Sue, professora assistente do Instituto de Tecnologia da Geórgia, escreveu em uma dissertação sobre pesquisas publicadas na ciência: . Ela não participou do estudo.

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