Golden State cai para o Lakers no jogo 6, encerrando as esperanças do campeonato

LOS ANGELES – O estilo de jogo livre e focado em 3 pontos do atual campeão Golden State mudou a NBA e fez de Stephen Curry um nome familiar. Mas na noite de sexta-feira, o time ficou aquém em seis jogos para o Los Angeles Lakers nas semifinais da Conferência Oeste, a última vez que o time falhou em acertar chutes de profundidade.

6, o Lakers venceu por 122-101.

Foi uma das partidas de playoff mais esperadas em anos desde que as finais da NBA de 2018 colocaram Curry contra a estrela do Lakers LeBron James pela primeira vez quando James estava com o Cleveland Cavaliers. Mas a série acabou não correspondendo ao hype, com explosões após emocionantes vitórias do Lakers nos jogos 2, 3 e 5 para abrir a série.

No jogo 6, o Golden State assistiu desde o início. O Lakers abriu o jogo com uma sequência de 24 a 9. Klay Thompson, do Golden State, errou nove de seus primeiros 10 arremessos; Curry perdeu quatro de seus cinco primeiros. Então, pouco antes do intervalo, um desespero no último segundo disparado pelo armador do Lakers, Austin Reaves, deixou a Crypto.com Arena em um frenesi e Los Angeles ao intervalo com uma vantagem de 10 pontos. No terceiro quarto, James liderou uma tentativa de aumentar a liderança para 19 e o Lakers estava firmemente no controle entrando no quarto período. Golden State nunca se recuperou.

“Você está desapontado e a Shell está chocada com o fim”, disse Curry. “Toda temporada você investe muito, mas saindo no ano passado, você tenta nos defender e nos dar uma chance de continuar. É uma maneira difícil de terminar a temporada.

Isso significa que a dinastia do Golden State – quatro campeonatos atrás de Curry, Thompson e Draymond Green desde 2015 – pode estar chegando ao fim, ou pelo menos a caminho de uma reforma. Com um dos elencos mais caros da liga e um novo acordo coletivo de trabalho destinado a conter os grandes gastadores, o Golden State tentará cortar custos. Pode ser uma reviravolta completa para a equipe, que passou de uma franquia sem rumo sob o comando de Curry para uma das mais valiosas financeiramente na última década.

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Mas esta temporada tem sido lenta para o Golden State. Terminou 44-38 para a sexta semente na Conferência Oeste Pior recorde de estrada na ligaÀs 11-30.

Mas houve momentos em que a equipe conseguiu cavar para performances vintage.

Curry fez uma das melhores partidas de sua carreira na primeira rodada dos playoffs. O Golden State enfrentou o terceiro colocado Kings em Sacramento em um jogo decisivo 7. Curry marcou 50 pontos – o máximo em um jogo 7 – e acertou sete bolas de 3 pontos. Foi um lembrete da magia que tornou sua equipe tão boa.

O Golden State teve a vantagem de jogar em casa contra o Lakers, sétimo cabeça-de-chave, nas semifinais da conferência. Mas uma derrota no jogo 1 em casa deu o tom para a série. Enquanto o Golden State dominou os jogos 2 e 5, o jogo 4 mudou a série: o Golden State cometeu vários erros desleixados atípicos, colocando o time em um buraco difícil de 3 a 1 na série.

No final das contas, foi demais para o Golden State superar.

A série serviu de alerta: é difícil ficar muito tempo no topo.

Green, quatro vezes All-Star, tem uma opção de jogador para o próximo ano e deve testar a agência livre. ele tinha um As melhores temporadas deste ano Mas ele completa 34 anos em março próximo e pode impedir o Golden State de lhe dar um contrato máximo. Green mostrou uma tendência para comportamento impulsivo no campo de treinamento, como socar o companheiro de equipe Jordan Poole, e ele sofreu a segunda falta técnica na liga durante a temporada regular.

Thompson, cinco vezes All-Star, ainda tem momentos em que parece um dos melhores arremessadores da história da NBA, mas aos 33 anos e após duas lesões graves, ele Há uma redução significativa na segurança. Seu contrato expira após a próxima temporada.

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O Golden State deve decidir o que fazer com seus jovens jogadores, o time que está tentando construir enquanto persegue um campeonato – um caminho criticado por sobrecarregar Curry, de 35 anos. Em particular, Poole, um armador de 23 anos, lutou muito nos playoffs até que o Golden State o contratou. Uma extensão de contrato de quatro anos Valeu até US $ 140 milhões em outubro. Outros jogadores jovens, Jonathan Cuminga e Moses Moody, ambos com 20 anos, estiveram dentro e fora da escalação durante toda a temporada.

Além disso, a contratação de Bob Myers, gerente geral da equipe na última década, esse ano acaba. Pode caber a um arquiteto diferente levar a dinastia ao próximo nível.

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