DOJ espera anunciar acusação contra o deputado democrata do Texas Henry Cuellar, dizem fontes

WASHINGTON – O Departamento de Justiça deve anunciar a acusação do antigo deputado Henry Cuellar, D-Texas, na sexta-feira, disseram à NBC News duas fontes familiarizadas com o assunto.

A casa e o escritório de campanha de Cuellar em Laredo, Texas, foram invadidos em janeiro de 2022 como parte de uma investigação federal sobre o Azerbaijão e um grupo de empresários americanos com ligações com o país, disseram as autoridades na época. Seu escritório prometeu cooperar com a investigação. Em abril o advogado de Cuellar Joshua Berman disse a algumas agências de notícias Autoridades federais disseram que ele não era alvo de investigação.

Guler já foi co-presidente do Grupo do Congresso do Azerbaijão.

Não ficou imediatamente claro se a alegação estava relacionada ao teste de 2022. O Departamento de Justiça não quis comentar.

A equipe de Cuellar ligou para os escritórios de outros membros na sexta-feira para obter conselhos sobre como lidar com a situação, disse uma fonte com conhecimento dessas ligações à NBC News.

Em comunicado divulgado na sexta-feira, Cuellar negou qualquer irregularidade, dizendo que “procurou proativamente aconselhamento jurídico” do Comitê de Ética da Câmara, que emitiu “mais de uma opinião por escrito” sobre o assunto. Grande parte de sua declaração se concentrou em sua esposa, Imelda Cuellar, embora não tenha ficado imediatamente claro o porquê.

“Quero deixar claro que minha esposa e eu somos inocentes dessas acusações. Tudo o que fiz no Congresso foi para servir o povo do sul do Texas”, disse Cuellar na sua declaração, acrescentando mais tarde: “As ações que tomei no Congresso foram consistentes com as ações de muitos dos meus colegas e foram no melhor interesse da América. Pessoas…”

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“Imelda e eu estamos casados ​​há 32 anos. Além de ser uma esposa e mãe maravilhosa, ela é uma empresária talentosa com dois diplomas. Ela passou sua carreira trabalhando em bancos, impostos e consultoria”, continuou ele. “A alegação de que ela é qualificada e trabalhadora é falsa e ofensiva.”

Um desafiador Cuellar também deixou claro que buscaria a reeleição: “Deixe-me ser claro: estou concorrendo à reeleição e vencerei em novembro”.

Um ano após a operação em sua casa – que anteriormente não resultou em prisões ou acusações – Cuellar disse ao Texas Tribune: “Não houve irregularidade da minha parte… Meu foco permaneceu o mesmo desde meu primeiro dia no cargo: entregar resultados para os texanos em todo o meu distrito.”

Apesar da provação, Cuellar derrotou uma desafiante progressista, Jessica Cisneros, em suas primárias de 2022 e foi reeleita para seu cargo em novembro. Ele não enfrenta um adversário nas primárias este ano e estará nas urnas em novembro para seu 11º mandato no Congresso.

Há dois anos, Gullard derrotou facilmente o candidato republicano Casey Garcia, por 57% a 43%. Seu distrito ficou azul quando ele ocupou partes de San Antonio após o redistritamento. Mas a acusação tornará Cuellar mais vulnerável do que no passado; Em 2020, Joe Biden venceu o distrito de Culler sobre Donald Trump por 7 pontos percentuais.

Os dois republicanos se enfrentarão no segundo turno no final de maio para ter a chance de enfrentar Cueller no outono.

“Henry Cuellar não coloca o Texas em primeiro lugar, ele se coloca em primeiro lugar”, disse Delanie Bomar, porta-voz do Comitê Nacional Republicano do Congresso. “Se os seus colegas realmente acreditassem em colocar ‘as pessoas acima da política’, pediriam a sua demissão. Caso contrário, são hipócritas cujas declarações sobre o serviço público não valem o papel em que estão escritas.”

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Cuellar, 66 anos, é advogado, ex-corretor alfandegário e secretário de Estado do Texas. Membro dos centristas Blue Dogs e da Nova Aliança Democrática, Guller foi eleito para a Câmara em 2004.

Ele é o único democrata que resta no Congresso que se opõe ao direito ao aborto – uma medida que irritou muitos no seu partido.

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