Derramamento de amônia anidra: cinco mortos em acidente em Illinois

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Pessoas que foram forçadas a evacuar após um acidente com um caminhão em Teutopolis, Illinois, liberaram milhares de galões de amônia tóxica.



CNN

Um caminhão transportando milhares de galões de amônia anidra caiu na sexta-feira, matando pelo menos cinco pessoas e evacuando partes de um bairro de Illinois.

De acordo com a Agência de Proteção Ambiental de Illinois, o caminhão transportava cerca de 7.500 galões de material tóxico no momento do acidente no condado de Effingham. As estimativas iniciais colocam mais da metade disso – cerca de 4.000 galões – fora, disse a agência.

O chefe assistente dos bombeiros de Teutópolis, Joe Hollomy, disse em um comunicado à imprensa na noite de sábado que os moradores foram informados de que era seguro voltar para casa depois que as autoridades disseram que cerca de 500 pessoas haviam sido evacuadas da área.

“O teste indicou que o perigo da amônia anidra foi dissolvido”, disse Hollomy.

Partes de Teutópolis, um vilarejo no centro-sul de Illinois, foram evacuadas na noite de sexta-feira “devido a um vazamento de amônia” após um acidente na rodovia 40 dos EUA, cerca de 800 metros a leste de Teutópolis, disse a Polícia Estadual de Illinois.

A agência estadual de gerenciamento de emergências disse em comunicado que o caminhão-tanque atingido será drenado, remendado e transferido para um local seguro, onde será investigado pelo Conselho Nacional de Segurança nos Transportes. A Polícia Estadual de Illinois também está investigando a causa do acidente.

A CNN entrou em contato com o National Transportation Safety Board.

Além das mortes, vários feridos também foram relatados.

Equipes de emergência ainda estavam no local para conter o vazamento na tarde de sábado, de acordo com a EPA do estado.

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Pouco antes das 17h, um acidente separado ocorreu na Interstate 70, a leste de Effingham, fazendo com que o tráfego fosse desviado para a US Highway 40.

Por volta das 21h25, horário local, as autoridades foram notificadas de um “acidente com vários veículos, incluindo um caminhão vazando amônia anidra” na rodovia.

O xerife do condado de Effingham, Paul Kuhns, descreveu a cena como grande e complexa.

Pelo menos cinco pessoas foram transportadas de avião para hospitais locais, disse o chefe dos bombeiros de Teutópolis, Tim McMahon.

De acordo com McMahon, as equipes trabalharam durante a noite para retirar parte dos destroços do semi-caminhão – o que retardou o vazamento, mas não o interrompeu completamente.

A polícia disse que as pessoas num raio de 1,6 km do acidente, incluindo áreas a nordeste de Teutópolis, foram posteriormente evacuadas.

“Estendemos nossas mais profundas condolências a todos os afetados pelo acidente e pelo derramamento de produtos químicos”, disse Clayton Goodmeyer, vice-diretor de gerenciamento de emergências da Agência de Gerenciamento de Emergências de Illinois e do Escritório de Segurança Interna, em um comunicado.

A amônia anidra é “amônia essencialmente pura (mais de 99 por cento)”, de acordo com Administração de Segurança e Saúde Ocupacional. “’Sem água’ é uma palavra grega que significa ‘sem água’; Conseqüentemente, amônia anidra em amônia anidra.

A amônia usada em residências é uma solução aquosa diluída contendo 5 a 10 por cento de amônia, de acordo com a OSHA.

A amônia em altas concentrações pode irritar e queimar a pele, boca, garganta, pulmões e olhos Centros de Controle e Prevenção de Doenças. Doses muito elevadas podem danificar os pulmões ou causar a morte.

Os sintomas da exposição à amônia anidra incluem dificuldade para respirar; irritação nos olhos, nariz ou garganta; e queimaduras ou bolhas.

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A amônia anidra pode entrar nas vias aéreas e aderir ao muco e às superfícies úmidas, disse Kuhns. “Isso causou condições atmosféricas muito perigosas”, disse ele sobre o derramamento.

O condado de Effingham tem uma população estimada em cerca de 34.000 habitantes, de acordo com o US Census Bureau, e está localizado a aproximadamente duas horas ao sul de Springfield, capital de Illinois.

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