Como ativistas no Líbano estão lutando para recuperar espaços públicos

BEIRUTE – Duas crianças recentemente tiveram que escalar um poste e pular uma cerca de ferro para chegar a um parque em Karantina, uma área pobre perto do porto bombardeado da cidade, porque o parque tem árvores e um trepa-trepa. , está sempre fechado.

É uma história repetida em todo o Líbano, onde as pessoas estão se recuperando da crise econômica e lutando para respirar, mas os espaços abertos muitas vezes são fechados, escassos ou reservados para quem pode pagar.

“Não há espaços públicos no Líbano. Os jardins públicos costumam ser fechados, e a maioria dos espaços é de propriedade privada ou requer permissão do município”, disse Maggie Najem, que luta para manter aberta sua praia local no norte do Líbano.

A crescente desigualdade do Líbano e o poder dos interesses privados resultaram na diminuição dos espaços públicos do país, tudo exacerbado pela corrupção política.

Muitos tiveram que recorrer a soluções temporárias. Perto do parque em Karantina, as crianças transformaram o estacionamento em um playground.

“Não há cuidados adequados onde as crianças estão”, disse Adnan Amshe, um pai em quarentena. O parque foi fechado inicialmente devido a restrições do coronavírus, mas ainda não abriu, disse ele.

“Agora que a pandemia acabou, este é o único espaço público para as pessoas aqui”, disse Amshe, observando que os residentes idosos não têm espaço ao ar livre alternativo: “Não é esse o objetivo de um jardim público?”

As crianças transformaram este estacionamento perto do espaço público fechado de quarentena de Beirute em um playground improvisado. (Vídeo: Mohamed El Sama)

Mohammed Ayub, chefe do grupo de defesa do espaço público Nahnoo, diz que pouca coisa mudou desde que ele e seus amigos brincaram em espaços vazios “da melhor maneira possível” quando crianças nos anos 1990. Ele disse que agora todos os terrenos baldios foram transformados em estacionamentos.

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Ayoub diz acreditar que a crise financeira do Líbano tem pouco a ver com a pandemia, com as autoridades fechando o Horsh Beirut, o maior parque da cidade, por 25 anos e reabrindo-o apenas parcialmente em 2014.

Em vez disso, ele culpa os formuladores de políticas que, segundo ele, não estão interessados ​​em fornecer serviços públicos ou investir em parques.

A estudo 2020 Beirute tem 26 pés quadrados de estacionamento por pessoa, em comparação com apenas 8,6 pés quadrados de espaço verde, abaixo dos 97 pés quadrados, de acordo com a estimativa do professor da Universidade Libanesa Adif Haider. Recomendado Pela Organização Mundial da Saúde.

Os ativistas tomaram o assunto em suas próprias mãos. Depois que uma cervejaria foi demolida no bairro outrora industrial da cidade, agora gentrificado, Mar Michel, o local permaneceu vago até a intervenção de Grobeiroud. O grupo plantou árvores e arbustos, instalou bancos e transformou o local no que hoje é o Parque Lacisa, que leva o nome da cerveja da cervejaria.

Os proprietários do lote recentemente entraram com uma ação para despejar seus zeladores e fechar permanentemente o Parque Lasisa.

Segundo Nadine Ghayat, professora de arquitetura paisagística da Universidade Americana de Beirute, os espaços melhorados costumam ter vida curta: “As crianças adaptam o estacionamento morando na área e só podem usá-lo até que o proprietário decida. É um momento de crescimento e as crianças perdem seu lugar.

Um movimento semelhante existe ao longo da costa libanesa, onde Ayoub estima que 80% das terras, nominalmente de domínio público, foram privatizadas ilegalmente por clubes de praia e resorts. Durante anos, Najem temeu que esse seria o destino da praia pública de Abu Ali, no norte do Líbano, um lugar que ele visitava todos os dias desde a infância. Seus temores foram confirmados em abril, quando trabalhadores da construção civil chegaram com escavadeiras.

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Abo Ali é um pequeno trecho de areia situado entre resorts privados. Não há acesso direto à praia, então os banhistas devem caminhar por uma passarela escorregadia em um terreno baldio para chegar lá. Mas isso não os afasta.

“Em qualquer dia do ano, a praia fica lotada de pessoas de todas as esferas da vida e de todas as partes do mundo. Essa é a beleza. É um espaço público”, disse Najem. “Eles queriam mudar tudo isso.”

Abo Ali, uma pequena praia no norte do Líbano, é um local público, mas os banhistas precisam caminhar por uma passarela escorregadia em um terreno baldio para chegar até aqui. (Vídeo: Mohamed El Sama)

Um investidor que alugou o terreno ao redor reivindicou Abu Ali.

Moradores e ativistas como Najem começaram a se mobilizar para salvar a praia. Eles procuraram Nahnu e rapidamente lançaram uma campanha contra a grilagem de terras. Depois que seus esforços atraíram a atenção generalizada, as autoridades decidiram interromper a construção.

Esta é uma pequena vitória em meio a tantos desafios. Duas semanas atrás, a construção ilegal foi relatada ao longo da praia de Naqora, no sul do Líbano, onde um acordo de fronteira marítima negociado pelos Estados Unidos entre Israel e o Líbano permite que os desenvolvedores se concentrem em terrenos à beira-mar.

Também há debate sobre quem deve ter permissão para usar parques, piscinas e outros espaços públicos, muitas vezes alimentados por preconceito.

Em abril, imagens de crianças sírias nadando no centro de Beirute, refletindo uma piscina dedicada ao jornalista assassinado Samir Kassir, levaram as autoridades municipais a desencadear ataques racistas contra refugiados sírios. Drene a lagoa.

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Projetos de pedestres pararam na área onde ocorreu o atentado, perto do Parque Lachisa, um dos bairros de bares mais movimentados da capital libanesa. Políticos locais reclamaram que alargar as calçadas estreitas retiraria vagas de estacionamento e os bancos instalados em seu lugar atrairiam “indesejáveis”.

Essas lutas entre o público cansado e os interesses privados mais poderosos podem ajudar muito a determinar o futuro do Líbano, diz Gayath.

“Os espaços públicos são um veículo para as pessoas se reunirem”, disse ele. “Quanto mais você reunir pessoas diferentes, mais elas reconhecerão a humanidade umas das outras e teremos uma comunidade coesa.”

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