Cérebros de astronautas podem ser danificados durante longas missões espaciais

NASA

Os astronautas normalmente passam seis meses a bordo da Estação Espacial Internacional durante suas missões em órbita.

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Missões espaciais com duração de seis meses ou mais afetam o cérebro dos astronautas, e os membros da tripulação podem ter que esperar pelo menos três anos antes de retornar ao espaço, de acordo com uma nova pesquisa.

Os cientistas compararam varreduras cerebrais de 30 astronautas feitas antes de missões espaciais com duração de duas semanas, seis meses ou um ano com varreduras feitas depois que eles retornaram à Terra. As varreduras revelaram que os ventrículos, ou cavidades dentro do cérebro cheias de líquido cefalorraquidiano, foram significativamente aumentados nos cérebros dos astronautas que foram à Estação Espacial Internacional em missões com duração de pelo menos seis meses.

As descobertas têm implicações para futuras missões de longa duração, já que a NASA e seus parceiros internacionais pretendem estabelecer uma presença humana duradoura na Lua. Projeto Artemiscom o objetivo final de enviar humanos Lugares do espaço profundo como Marte. Um estudo detalhando as descobertas foi publicado quinta-feira na revista Relatórios científicos.

O líquido cefalorraquidiano protege e nutre o cérebro enquanto remove os resíduos. Mas quando os astronautas vão para o espaço, os fluidos corporais se movem em direção à cabeça, empurrando o cérebro contra o crânio, causando a expansão dos ventrículos.

“Descobrimos que quanto mais tempo as pessoas passam no espaço, maiores seus ventrículos se tornam”, disse Rachel Seidler, professora de fisiologia aplicada e mecânica da Universidade da Flórida, em um comunicado. “Muitos astronautas viajam para o espaço mais de uma vez, e nosso estudo mostra que leva cerca de três anos entre os voos para que os ventrículos se recuperem totalmente.”

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Oito astronautas do estudo participaram de missões de duas semanas e 18 de seis meses. Os quatro astronautas tiveram missões que duraram cerca de um ano. Durante a análise, os pesquisadores determinaram que a extensão em que os ventrículos se dilatavam variava dependendo de quanto tempo os astronautas estavam no espaço.

“O maior salto ocorre quando você passa de duas semanas a seis meses no espaço”, disse Seidler, que também é membro do Instituto Norman Fischl para Doenças Neurológicas da UF Health.

Não houve mais aumento entre seis meses e um ano, o que significa que o alargamento ventricular desacelera após seis meses, o que surpreendeu os pesquisadores, disse Seidler. “Esta é uma boa notícia para os futuros viajantes de Marte, que podem passar (aproximadamente) dois anos em microgravidade”.

Os astronautas foram menos afetados por viagens de duas semanas ao espaço – uma descoberta positiva para a indústria espacial comercial. Voos de turismo espacial de curta duração estão em ascensão em popularidade.

“As pessoas que passam apenas duas semanas não têm nenhuma alteração nessas estruturas”, disse Seidler. “Essa é uma boa notícia para os envolvidos em missões espaciais curtas.”

Para 11 dos astronautas, todos com mais de três anos para se recuperar entre as missões, os pesquisadores observaram um aumento no volume ventricular após cada uma de suas missões recentes. Sete dos astronautas com curtos períodos de recuperação entre as missões apresentaram aumento ventricular leve após o voo mais recente.

Embora essa descoberta seja positiva, os autores do estudo escreveram que os cérebros de astronautas experientes têm ventrículos aumentados antes de sua próxima missão e “há menos espaço ou adaptação à expansão ventricular com voos espaciais”.

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Os cientistas não sabem quanto tempo leva para os ventrículos se recuperarem totalmente após um voo espacial, mas foi demonstrado que os astronautas se recuperaram entre 55% e 64% seis a sete meses após uma missão de seis meses. .

Com base nos resultados da pesquisa, a equipe concluiu que os astronautas precisam de pelo menos três anos entre as missões para que seus ventrículos se recuperem totalmente.

Seidler disse que as descobertas podem ser usadas pela NASA e outras agências espaciais ao planejar futuras missões, mas mais pesquisas são necessárias. Ele começou a trabalhar em um novo projeto que analisa a saúde e a recuperação a longo prazo até cinco anos após missões espaciais de seis meses.

“Ainda não sabemos ao certo quais são os efeitos a longo prazo disso na saúde e no comportamento dos astronautas, então parece uma boa ideia restaurar o tempo do cérebro”, disse ele.

“As descobertas podem sugerir que são necessários três anos para a recuperação. No entanto, os astronautas têm conjuntos de habilidades e treinamento altamente especializados, e pode ser racional recrutá-los para missões adicionais antes desse período.

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