Brittney Griner imediatamente apertou a mão da equipe que o devolveu aos Estados Unidos, disse o oficial de assuntos de reféns.



CNN

Um alto funcionário de assuntos de reféns dos EUA refletiu sobre a conduta no domingo A troca de prisioneiros que levou à libertação de Brittney GrinerA estrela da WNBA agradeceu imediatamente à equipe por mandá-la de volta aos Estados Unidos.

“Quando ela finalmente entrou no avião americano, eu disse: ‘Britney, você deve ter passado por muita coisa nos últimos 10 meses. Roger Carstens, o enviado presidencial especial para assuntos de reféns, disse a Dana Bash, da CNN, em “Estado da União”.

“E ela disse: ‘Ah, não. Estou presa há 10 meses, ouço russo e quero falar. Mas primeiro, quem são essas pessoas?’ Ela passou por mim e foi até cada membro daquele grupo, olhou-os nos olhos, apertou suas mãos, perguntou sobre eles, pegou seus nomes, fez uma conexão pessoal com eles. Foi incrível”, lembrou Carstens. “Então, em o vôo de 18 horas, ela conversou por 12 horas e conversamos sobre tudo sob o sol.”

Carstens, que liderou a missão aos Emirados Árabes Unidos, forneceu à CNN novos detalhes sobre a visita à casa de Griner. Griner, que ela descreveu como “inteligente, apaixonado, compassivo, humilde, interessante, patriota, mas acima de tudo, genuíno”, apareceu saudável e cheio de energia durante a viagem.

Ela teve a sensação de que iria para casa naquele dia, e ele embarcou no outro avião e disse a ela: “Em nome do presidente dos Estados Unidos, Joe Biden, e do secretário de Estado Tony Blinken, estou aqui para levá-lo para casa.

“Nesse ponto, temos que fazer um pouco mais de coreografia para colocá-la no avião, o que geralmente leva cerca de três minutos”, disse Carstens.

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Enquanto ela disse que Griner falou sobre sua provação durante a viagem, ela se recusou a entrar em detalhes.

“É humilhante. Sou muito grato pelo presidente (Joe) Biden ter me dado a oportunidade de fazer este trabalho. Também é um trabalho doloroso. Portanto, quando você tem a chance de apertar a mão de alguém, é um daqueles raros momentos em que você comemorar uma vitória”, disse Carstens na festa.

“Mas saiba disso, mesmo quando recebemos alguém em casa, ainda temos trabalho a fazer. Então, enquanto aperto a mão de Britney e entramos no avião e temos essa conversa incrível, meu cérebro já está pensando. Paul Whelan. O que podemos fazer para restaurá-lo? Qual é o próximo passo? Qual é a estratégia? Como aceitamos?”

O embaixador disse que conversou com Whelan, um americano Detido na RússiaNo dia seguinte à transferência, Biden reiterou o compromisso do governo de trazê-lo para casa.

“Eu disse: ‘Paul, você tem esse compromisso presidencial. A atenção do presidente, a atenção do secretário de Estado. Estou definitivamente focado e estamos trazendo você para casa. Lembrei a ele e disse: ‘Paul, quando você estavam na Marinha e eu no Exército, eles lembraram você de sempre manter a fé ‘, e eu disse: ‘Mantenha a fé. Estamos indo buscá-lo'”, contou Carstens.

Ele disse a Whelan que “é um ou outro caso”.

“Não podemos expulsá-lo desta viagem. Não consegui fazer um acordo com os russos. Mas se não tivéssemos feito o acordo, Britney não teria voltado para casa. Não há chance de trazê-lo para casa neste momento”, disse ele a Whelan sobre as negociações que levaram à libertação de Griner.

A ligação entre Carstens e Whelan na sexta-feira durou 30 minutos, disse uma autoridade dos EUA à CNN.

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Carstens não forneceu mais detalhes sobre os esforços de negociação para trazer Whelan para casa, mas disse que “as opções estão sempre sendo avaliadas”.

“Temos que mudar com os tempos”, disse ele. “Mas aqui está o que eu quero deixar para vocês, vocês sabem, nós mantivemos um diálogo aberto e contínuo com os russos. Temos o compromisso deste presidente e do meu escritório de trazer Paul Whelan para casa.

Correção: Esta história foi atualizada para corrigir a grafia do primeiro nome de Brittney Griner em duas instâncias.

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