Autoridades dos EUA dizem que a fusão nuclear é um marco para o futuro da energia limpa



CNN

Funcionários do Departamento de Energia dos EUA declarado A fusão nuclear faz história na terça-feira: pela primeira vez, cientistas americanos produziram mais energia por meio da fusão do que a energia do laser usada para alimentar o experimento.

O chamado “ganho líquido de energia” é um marco importante No esforço de décadas para obter energia limpa e ilimitada da fusão nuclear – a reação que ocorre quando dois ou mais átomos são fundidos.

O teste disparou 2,05 megajoules de energia no alvo e resultou em uma saída de energia de fusão de 3,15 megajoules – gerando 50% a mais de energia do que foi usado. Esta é a primeira vez que conseguimos obter poder significativo em um experimento.

Notificações ao vivo: Autoridades dos EUA anunciaram progresso na fusão nuclear

“Esta descoberta científica monumental é um marco para o futuro da energia limpa”, disse o senador norte-americano Alex Padilla, democrata da Califórnia, em comunicado.

A descoberta foi feita em 5 de dezembro por uma equipe de cientistas do National Ignition Facility no Lawrence Livermore National Laboratory, na Califórnia – uma instalação do tamanho de um estádio equipada com 192 lasers.

A secretária de Energia, Jennifer Granholm, chamou o avanço de “um marco” na terça-feira.

“A ignição nos permite, pela primeira vez, imitar certas condições encontradas apenas nas estrelas e no Sol”, disse Granholm. “Este marco representa um passo significativo em direção à possibilidade de energia de fusão abundante e com zero carbono alimentando nossa sociedade”.

Granholm disse que os cientistas de Livermore e outros laboratórios nacionais estão trabalhando para ajudar a avançar rapidamente em direção à energia limpa e manter uma dissuasão nuclear sem testes nucleares.

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“É assim que a América lidera e estamos começando”, disse Granholm. “Se pudermos melhorar a energia de fusão, podemos usá-la para produzir eletricidade limpa, combustíveis para transporte, eletricidade, indústria pesada e muito mais.”

Aarti Prabhakar, diretora de política de ciência e tecnologia da Casa Branca, falou sobre passar três meses trabalhando no programa de fusão nuclear em Lawrence Livermore como uma jovem cientista no início de sua carreira.

Prabhakar refletiu sobre as gerações de cientistas que alcançaram o feito de hoje por meio da fusão nuclear. “Não foi apenas uma geração, foram necessárias gerações de pessoas para perseguir esse objetivo”, disse ele. “A fusão em nosso Sol e em todas as outras estrelas faz um século desde que a descobrimos. Ao longo daquele século, muitos desenvolvimentos diferentes foram necessários para finalmente chegar ao ponto em que podemos replicar essa atividade de fusão em um laboratório.

Ainda temos um longo caminho a percorrer Fusão nuclear Eletricidade é eletricidade, alertam os especialistas. O projeto dos EUA produziu apenas energia suficiente para ferver 2,5 galões de água, disse Tony Roulstone, especialista em fusão do departamento de engenharia da Universidade de Cambridge, à CNN.

Isso pode não parecer muito, mas o experimento ainda é significativo porque os cientistas provaram que poderiam gerar mais energia do que começaram. Embora ainda haja muitos passos antes de se tornar comercialmente viável, especialistas dizem que este é um grande obstáculo para a fusão nuclear superar.

O diretor do Laboratório Nacional de Lawrence Livermore, Kim Puddle, chamou na terça-feira o progresso de seu laboratório de “bloco de construção fundamental” para eventualmente realizar a eletricidade de fusão nuclear. Ele estima que levará “algumas décadas” de mais trabalho antes que esteja pronto para uso comercial.

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“Acho que está avançando e, provavelmente, com esforço e investimento concentrados, algumas décadas de pesquisa nas tecnologias subjacentes nos colocarão em posição de construir uma usina de energia”, disse Puddle a repórteres. “Com investimento real e foco real, esse prazo pode se aproximar.”

Experimentos de fusão anteriores, incluindo um no Reino Unido, produziram mais energia, mas não um ganho de energia tão grande. Por exemplo, no início deste ano, Criado por cientistas do Reino Unido 59 megajoules de energia – 20 vezes mais do que o plano baseado nos EUA. Mesmo assim, o projeto do Reino Unido apresentou apenas um ganho de energia inferior a 1 megajoule.

Projetos baseados nos EUA ou no Reino Unido “carecem do hardware e das etapas para converter nêutrons de fusão em eletricidade”, disse Ann White, presidente do Departamento de Ciência e Engenharia Nuclear do MIT, à CNN.

Ambos os projetos europeus de fusão alimentados por ímãs e um sistema americano baseado em laser podem trabalhar juntos para impulsionar os avanços na fusão, disse Puddle. Kranholm disse que o governo central também dá as boas-vindas ao investimento privado na fusão.

Até que a fusão nuclear apague nossas luzes e aqueça nossa água, insistiu Puddle, muitos outros passos serão dados nas próximas décadas.

“Não quero dar a impressão de que vamos conectar (o National Ignition Facility) à rede; Não é assim que funciona”, disse.

Mas Rolleston apontou que grandes e ambiciosos projetos de energia nuclear tinham que começar em algum lugar: em 1942, Cientistas em Chicago O primeiro reator de fissão operou por apenas 5 minutos em sua primeira operação; 15 anos depois, a primeira usina nuclear da América Ficou online Na Pensilvânia.

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