Astronautas chineses explodem no espaço enquanto a construção entra em alta velocidade

  • A estação espacial chinesa deve ser construída até o final de 2022
  • Os astronautas do Shenzhou-14 supervisionam a chegada dos dois últimos blocos
  • Estação espacial marcará residência permanente chinesa no espaço

PEQUIM, 5 Jun (Reuters) – A China enviou neste domingo três astronautas em uma viagem de seis meses para supervisionar um período importante na construção de sua estação espacial, com seus módulos finais programados para começar nos próximos meses.

A estação espacial, quando concluída até o final do ano, marcará um marco significativo no programa espacial tripulado de três décadas da China, aprovado pela primeira vez em 1992 e inicialmente com o codinome “Projeto 921”. Também marcará o início da residência permanente chinesa no espaço.

A construção em massa de um quinto da Estação Espacial Internacional (ISS) é motivo de orgulho para o povo chinês comum.

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O foguete Longa Marcha-2F, usado em 2003 para lançar a primeira espaçonave da equipe chinesa no Shenzhou-5, foi lançado do Centro de Lançamento de Satélites de Jiuquan no deserto de Kobe, no noroeste da China, às 10h44 (0244 GMT). O Shenzhou-14, ou “Navio Divino” e seus três astronautas, foram transmitidos ao vivo pela televisão estatal.

“Vi o lançamento do Shenzhou-5 quando eu era estudante primário, e agora temos o Shenzhou-14”, disse Janna Zhang, desenvolvedora de mídia social, à Reuters.

“É claro que estou muito empolgado e orgulhoso de ser chinês. Estamos a um passo de nos tornarmos uma superpotência no espaço”, disse o jovem de 25 anos.

A construção começou em abril do ano passado com a introdução do primeiro e maior de seus três blocos, Tianhe – a morada dos astronautas visitantes. Os módulos de laboratório Ventian e Mengion estão programados para serem lançados em julho e outubro, respectivamente.

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O comandante da missão Shenzhou-14 Chen Dong, 43, e os tripulantes Liu Yang, 43, e Cai Xuzhe, 46, viverão e trabalharão na estação espacial por cerca de 180 dias antes de retornarem aos segundos astronautas chineses da Terra em dezembro. Com a chegada da tripulação do Shenzhou-15.

‘Guerra Fundamental’

O ex-piloto da Força Aérea Chen e Kai, que estreou no espaço com Liu, a primeira mulher astronauta da China no espaço há uma década, supervisionará a reunião, ancoragem e coordenação com o principal contingente de Ventian e Mengdian.

Eles instalarão equipamentos dentro e fora da estação espacial e realizarão várias pesquisas científicas.

“A missão Shenzhou-14 é uma grande batalha durante a fase de construção da estação espacial chinesa”, disse Chen em entrevista coletiva em Jiuquan no sábado. “A tarefa será mais difícil, haverá mais problemas e os desafios serão maiores.”

Quando concluída, a estação espacial em forma de T acomodará até 25 prateleiras de laboratório, cada uma das quais será usada para realizar testes de micro laboratório. Wentian apoiará a pesquisa em biociência enquanto se concentra nos experimentos de microgravidade Mengtian.

O Ventian terá uma cabine com câmara de ar para viagens extras de veículos e acomodação de curto prazo para os astronautas durante as rotações do grupo.

A estação espacial foi projetada para ter uma vida útil de pelo menos uma década.

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Sua ambição de internacionalizar a estação espacial não impediu a China de convidar astronautas estrangeiros, em comparação com os sete astronautas da ISS por sua capacidade de abrigar apenas três astronautas por um longo tempo.

O vice-designer da estação espacial disse à mídia chinesa no ano passado que a estação de três módulos poderia ser expandida para uma estrutura de seção transversal de quatro módulos no futuro.

Representando a ISS, naves espaciais e módulos lançados por outros países são bem-vindos para se tornarem docas e membros de longo prazo da estação chinesa. As viagens espaciais humanas comerciais para a estação também estão sendo exploradas.

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Reportagem de Ryan Woo e Ella Cao; Edição por William Mallard e Muralikumar Anandaraman

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