18 mortos e quase 100 desaparecidos nas inundações do lago Himalaia na Índia

Nova Deli/Calcutá, out. 5 (Reuters) – Pelo menos 18 pessoas morreram e quase 100 desapareceram nesta quinta-feira, depois que fortes chuvas no nordeste da Índia romperam as margens de um lago glacial do Himalaia, no nordeste da Índia. 50 anos.

Autoridades disseram que 22 mil pessoas morreram em grandes enchentes depois que o lago Lonak, no estado de Sikkim, transbordou na quarta-feira. É o mais recente evento meteorológico mortal atribuído às alterações climáticas nas terras altas do Sul da Ásia.

Sikkim recebeu 101 mm (4 pol.) De chuva nos primeiros cinco dias de outubro, mais do que o dobro da quantidade normal, desencadeando inundações piores do que as inundações de outubro de 1968, que mataram 1.000 pessoas.

O departamento previu fortes chuvas em Sikkim e nos estados vizinhos para os próximos três dias.

Autoridades locais disseram que as recentes inundações foram agravadas pela água liberada pela barragem estatal Teesta V da NHPC. Quatro comportas da barragem foram destruídas e não ficou claro por que não foram abertas a tempo, disse uma fonte do governo à Reuters.

Na noite de quinta-feira, 98 pessoas estavam desaparecidas, incluindo 17 militares, disse o secretário-chefe do estado, V.P. Pathak disse à Reuters por telefone.

Cerca de 14 pontes foram destruídas durante as operações de resgate já afetadas pelas fortes chuvas. Pathak disse que 18 campos de socorro foram abertos na quinta-feira, onde foram fornecidos alimentos e ajuda médica.

As autoridades do vizinho Bangladesh estavam em alerta máximo. Um funcionário do Conselho Estatal de Desenvolvimento de Recursos Hídricos alertou que cinco distritos na parte norte do país serão inundados à medida que o nível da água do rio Teesta, que entra em Bangladesh sob o estado de Sikkim, aumentará.

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Turistas sofreram

O Diretor da Autoridade de Gestão de Desastres do Estado de Sikkim, Prabhakar Roy, disse que o mau tempo estava dificultando as operações de resgate e que a situação era um pouco terrível.

“Devido ao mau tempo, não podemos operar voos para a parte norte do estado”, disse Roy à Reuters.

“A comunicação é um grande problema, pois as estradas foram danificadas em vários locais. A comunicação telefónica também é um problema nas regiões mais altas”, disse ele. Houve atraso na recuperação do lodo acumulado nas casas às margens do rio.

Cerca de 2.500 turistas ficaram retidos na cidade de Chungthang e nos arredores, no distrito de Mangan, 100 quilômetros ao norte da capital do estado, Gangtok, mas estavam em locais seguros e seriam transportados de avião quando o tempo melhorasse, disse Roy.

Um comunicado do departamento de turismo do estado pediu aos visitantes que planejam viagens ao pitoresco estado que adiassem a viagem e disse que aqueles retidos no distrito de Mangan seriam evacuados a partir de sexta-feira, sujeitos às condições climáticas.

“Todos os turistas retidos nas áreas de Lachung e Lachen estão seguros e nenhum incidente desagradável foi relatado até agora”, disse o comunicado sobre os dois rios onde o Teesta nasce em Chungthang.

Imagens de vídeo da agência de notícias ANI, na qual a Reuters tem uma participação minoritária, mostraram enchentes atingindo áreas urbanizadas onde várias casas desabaram. Bases militares e outras instalações foram danificadas e veículos submersos.

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Fotos da Reuters mostram escavadores e equipes de resgate removendo lodo e lama para desenterrar veículos militares enterrados na margem do rio.

Imagens de satélite mostram que dois terços do lago secaram.

Escassez de combustível, disponibilidade de alimentos

Sikkim, um pequeno estado budista com cerca de 650 mil habitantes, situado nas montanhas entre o Nepal, o Butão e a China, foi isolado pelo colapso da sua principal estrada que liga Siliguri, na vizinha Bengala Ocidental.

A gasolina e o diesel tornaram-se escassos na capital do estado, Gangtok, mas os alimentos estão prontamente disponíveis, disse o legislador estadual GD Dhungal à Reuters.

A tempestade de quarta-feira no lago Lonak, cerca de 150 quilômetros (90 milhas) ao norte de Gangtok, perto da fronteira com a China, despejou uma grande quantidade de chuva em um curto período de tempo, provocando inundações repentinas no Vale Teesta.

A água do derretimento das geleiras geralmente se acumula em lagos rasos bloqueados por rochas e detritos. O perigo surge quando um lago enche, rompendo sua barreira natural e fazendo a água correr pelos vales das montanhas.

Um relatório de 2020 da Agência Nacional de Gestão de Desastres da Índia disse que os lagos glaciais estão crescendo e o derretimento das geleiras no Himalaia devido às mudanças climáticas representa uma grande ameaça à infraestrutura e aos meios de subsistência a jusante.

Um estudo publicado em fevereiro na revista Nature Communications estimou pela primeira vez quantas pessoas em todo o mundo estão em risco devido às inundações, com cerca de 15 milhões de pessoas em risco, mais de metade da população mundial vivendo na Índia, Paquistão, China e China. . Peru.

Nos últimos anos, os Himalaias indianos registaram fortes chuvas que provocaram deslizamentos de terras mortais e inundações repentinas que mataram mais de 500 pessoas e danificaram infra-estruturas críticas só este ano, com os cientistas a culparem cada vez mais o aquecimento global como um factor importante.

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Reportagem adicional de Subrata Nag Chowdhury em Calcutá, Jatindra Dash em Bhubaneswar, Tanvi Mehta e Krishnan Kaushik, Sarita Sakanti Singh, Ruma Paul e Rajendra Jadhav em Nova Delhi; Escrito por YP Rajesh; Edição de Robert Birzel, Michael Perry, Kim Coghill e Mark Heinrich

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