Pelo menos 12 pessoas foram mortas quando um cerco a hotel na Somália entra em seu segundo dia

MOGADÍCIO, 20 Ago (Reuters) – Pelo menos 12 pessoas foram mortas em um ataque de militantes da Al Qaeda a um hotel na capital da Somália, Mogadíscio, disse um oficial de inteligência neste sábado.

Os atacantes explodiram dentro do Hyatt Hotel na sexta-feira à noite com dois carros-bomba antes de abrir fogo. Os rebeldes do Al Shabaab da Somália reivindicam a responsabilidade. consulte Mais informação

“Até agora, confirmamos 12 mortes, a maioria civis”, disse o oficial de inteligência Mohammad à Reuters, dando apenas um nome.

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Mohammed disse que os atiradores mantinham um número desconhecido de reféns no segundo andar do prédio, impedindo os policiais de usarem armas pesadas.

Eles bombardearam as escadas para dificultar o acesso a alguns andares, disse ele.

Quando o cerco entrou em seu segundo dia na noite de sábado, as autoridades garantiram 95% do prédio, informou a emissora estatal Somali National Television. A emissora não forneceu um número atualizado de mortos.

Kashan, uma força paramilitar especializada em contra-insurgência, estava entre os que lutavam contra os militantes dentro do hotel, disse um alto funcionário à Reuters.

As explosões enviaram enormes nuvens de fumaça sobre um cruzamento movimentado na noite de sexta-feira, e tiros ainda ecoaram pela capital na noite de sábado.

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Testemunhas oculares disseram que ouviram explosões enquanto as forças do governo tentavam libertar o hotel dos militantes na noite de sexta-feira.

Grandes partes do hotel foram destruídas nos combates, disseram eles.

O ataque de sexta-feira foi o primeiro grande incidente desse tipo desde que o presidente Hassan Sheikh Mohamud assumiu o cargo em maio.

O grupo Al Shabaab, ligado à Al Qaeda, reivindicou a responsabilidade pelo ataque, de acordo com uma tradução do SITE Intelligence Group, que monitora relatórios de grupos jihadistas.

O Al Shabaab luta há mais de 10 anos para derrubar o governo somali. Quer estabelecer seu próprio governo baseado em uma interpretação estrita da lei islâmica.

O Hyatt Hotel é um destino popular entre os legisladores e outros funcionários do governo. Não houve nenhuma palavra imediata sobre se algum deles foi pego no cerco.

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Reportagem de Abdi Shaikh Por Duncan Miriri Edição de Sam Holmes, Christina Fincher e Francis Kerry

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