Júri diz que Alex Jones deve pagar às famílias Sandy Hook quase US $ 1 bilhão por alegações de fraude

12 de outubro (Reuters) – O teórico da conspiração de direita Alex Jones deve pagar pelo menos 965 milhões de dólares em danos a várias famílias de vítimas do tiroteio em massa de 2012 em Sandy Hook que falsamente atribuíram a tragédia a atores, disse um júri de Connecticut nesta quarta-feira. .

O veredicto, que veio após três semanas de depoimentos em um tribunal estadual em Waterbury, Connecticut, foi mais do que os US$ 49 milhões que Jones foi condenado a pagar por um júri do Texas em agosto em um caso semelhante por dois pais de Sandy Hook.

A decisão de Connecticut também se aplica a Jones e sua empresa, a Free Speech Systems LLC, proprietária do site InfoWars de Jones. A FSS entrou com pedido de falência em julho.

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Os demandantes no processo de Connecticut incluem mais de uma dúzia de parentes de 20 crianças e seis funcionários que foram mortos a tiros na Sandy Hook Elementary School em dezembro de 2012. Jones sustentou por anos que o assassinato era parte de uma conspiração do governo. Armas dos americanos.

Os juízes também ordenaram aos demandantes o pagamento de honorários advocatícios, que serão determinados em novembro.

Durante uma transmissão ao vivo enquanto o veredicto era lido, Jones prometeu apelar e disse que a atual falência de sua empresa protegeria a Infowars nesse meio tempo.

“Estamos lutando contra Golias”, disse ele.

O advogado de Jones não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

Christopher Matey, advogado das famílias, disse fora do tribunal que era “um veredicto contra Alex Jones, suas mentiras e sua toxicidade, e um veredicto pela verdade e nossa humanidade comum”.

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Fora do tribunal, Robbie Parker, um dos demandantes do caso, agradeceu o veredicto do júri. “Todo mundo que depôs disse a verdade”, disse Parker. “Exceto por um. Aquele que professa fazer exatamente isso. Mas quando se trata de dizer a verdade no tribunal, ele apenas fica aqui e mente.”

Jones foi responsabilizado em um julgamento à revelia no ano passado por não cumprir ordens judiciais.

Durante os argumentos finais na semana passada, Jones aproveitou anos de mentiras sobre o tiroteio que aumentou o tráfego para seu site InfoWars e as vendas de seus vários produtos.

As finanças do Infowars não são públicas, mas o site gerou US$ 165 milhões em receita entre 2016 e 2018, de acordo com o depoimento do julgamento. Um economista do caso do Texas estimou Jones pessoalmente em US$ 135 milhões a US$ 270 milhões.

As famílias sofreram uma campanha de uma década de assédio e ameaças de morte por apoiadores de Jones, disse Matey.

“Cada uma dessas famílias (estavam) de luto e Alex Jones pisou nelas”, disse Mattei aos jurados.

Um testemunho doloroso

O advogado de Jones respondeu durante as alegações finais que os demandantes haviam mostrado muito pouca evidência de perdas quantificáveis. O advogado Norman Battis pediu aos jurados que ignorem os motivos políticos no caso.

“Este não é um caso sobre política”, disse Battis, “é sobre quanta indenização pagar aos queixosos”.

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Douglas E. Mirrell, advogado e especialista em difamação não envolvido no caso, disse que o veredicto substancial enviou uma mensagem clara de “resistência” do júri.

“Sua própria negação das falsidades e mentiras que ele promulgou repetidamente ao longo dos anos agora o está alcançando”, disse Mirrell sobre Jones.

A audiência foi marcada por semanas de testemunhos angustiantes de famílias que enchiam a galeria todos os dias, descrevendo como as mentiras de Jones sobre Sandy Hook aumentaram sua dor. O agente do FBI que respondeu ao tiroteio também foi um demandante no caso.

Jones, que admitiu o tiroteio, testemunhou e desorganizou brevemente o julgamento enquanto atacava seus críticos “liberais” e se recusava a se desculpar com a família.

Em agosto, outro júri decidiu que Jones e sua empresa devem pagar US$ 49,3 milhões aos pais de Sandy Hook em um caso semelhante em Austin, Texas, onde o site de teoria da conspiração InfoWars de Jones está sediado.

Os advogados de Jones disseram que esperam rescindir a maioria dos pagamentos antes que um juiz no caso do Texas diga que eles são excessivos sob a lei estadual.

Connecticut não impõe limites aos danos, embora Jones possa recorrer do veredicto por outros motivos legais.

Matey disse que as famílias irão a qualquer tribunal necessário para fazer cumprir a decisão, “o tempo que demorar, porque é isso que a justiça exige”.

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Jack Quinn em Nova York, Tom Halls em Wilmington, Del

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