Autoridades dizem que seis pessoas morreram em um incêndio em um hotel na Nova Zelândia

WELLINGTON, Nova Zelândia (AP) – Um incêndio noturno em um albergue na capital da Nova Zelândia matou pelo menos seis pessoas e forçou outras pessoas a deixarem o prédio de quatro andares de pijama, disse um chefe dos bombeiros na terça-feira, seu “pior pesadelo”. .”

Seis corpos foram encontrados, mas nem todas as partes do prédio foram revistadas porque o telhado desabou no último andar, derrubando destroços, tornando a área insegura, disse Bruce Stubbs, controlador de incidentes de incêndio e emergência da Nova Zelândia.

Autoridades disseram que 52 pessoas saíram vivas do prédio, mas ainda estavam tentando contar as outras.

Tala Chili, que mora em Loafers Lodge, disse à agência de notícias RNZ que viu fumaça saindo de sua porta e abriu-a para encontrar o corredor escuro como breu.

“Eu estava no último andar e não consegui passar pelo corredor porque havia muita fumaça, então pulei pela janela”, disse Cili.

Ele disse caindo em um telhado dois andares abaixo.

“Foi muito assustador, foi muito assustador, mas eu sabia que tinha que pular da janela ou queimar o prédio”, disse Chiles ao RNZ. Ele foi resgatado do telhado por paramédicos e tratado de uma torção no tornozelo, disse ele.

O Loafers Lodge oferecia quartos básicos e baratos com lounges compartilhados, cozinhas e lavanderias para pessoas de todas as idades. Alguns foram colocados lá por órgãos governamentais e foram considerados vulneráveis ​​por falta de recursos ou redes de apoio.

A pousada tem 92 quartos e outdoors em um dos lados. Fumaça escura riscava as paredes externas do último andar do prédio em uma área industrial perto do Wellington Regional Hospital.

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Os bombeiros foram chamados ao hotel por volta das 12h30. Autoridades de emergência disseram que o prédio não tinha sprinklers contra incêndio, o que o primeiro-ministro Chris Hipkins disse não ser exigido no código de construção da Nova Zelândia para prédios antigos que precisam ser reformados.

A causa do incêndio ainda não foi apurada, mas eles não acreditam que tenha sido criminoso, disse a polícia. A inspetora de polícia Diane Bennett disse que planeja iniciar uma investigação completa do local na quarta-feira, depois que os bombeiros lhes derem acesso ao prédio.

Os moradores disseram aos repórteres que o prédio costuma soar alarmes de incêndio, talvez de fumantes ou detectores de fumaça hipersensíveis, então muitos inicialmente pensaram que era outro alarme falso.

Hipkins disse que pode levar algum tempo para as autoridades confirmarem o número de mortos. A polícia disse que acredita-se que o número de mortos seja inferior a 10, mas não tem um número exato.

“É uma tragédia absoluta. É uma situação terrível”, disse o primeiro-ministro a repórteres. Mas, por enquanto, o foco deve estar claramente em lidar com a situação.

Autoridades de saúde disseram que duas pessoas no prédio estavam sendo tratadas em hospitais e ambas estavam em condição estável. Outros três foram tratados e receberam alta, enquanto um sexto paciente optou por sair antes de receber tratamento.

O gerente distrital de Wellington da Nova Zelândia, Fire and Emergency, Nick Piatt, disse que seus pensamentos estão com as famílias dos que morreram e as equipes, que salvaram aqueles que puderam e tentaram salvar aqueles que não puderam.

“É o nosso pior pesadelo”, disse Piatt. “Não fica pior do que isso.”

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O porta-voz do Conselho Municipal de Wellington, Richard MacLean, disse que as autoridades municipais e estaduais estavam ajudando cerca de 50 pessoas que escaparam do incêndio e estavam em um centro de emergência.

Ele disse que muitos idosos fugiram do prédio de pijamas.

“Muitas pessoas estão claramente chocadas e confusas com o que aconteceu”, disse ele.

O albergue oferecia uma mistura de aluguéis de curto e longo prazo, disse MacLean. Ele não tinha todos os detalhes, mas acreditava que era usado por vários órgãos do governo para acomodar clientes.

O primeiro-ministro australiano, Anthony Albanese, disse a repórteres que conversou com Hipkins e ofereceu ajuda australiana.

“É uma terrível tragédia humana”, disse Albanese. “Minhas condolências em nome da Austrália aos nossos amigos na Nova Zelândia neste momento difícil.”

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